Hipólito Unanue, médecin, naturaliste et homme politique.

José Hipólito Unanue y Pavón  (Arica , vice- royauté du Pérou, 13 août 1755 – Cañete, 15 juillet 1833 ) était médecin, naturaliste, météorologue, professeur d’université, homme politique, précurseur péruvien de l’indépendance, réformateur de la médecine et fondateur de la San Fernando School of Medicine, actuellement une faculté de l’ Universidad Nacional Mayor de San Marcos. Il s’est également démarqué en tant que membre de la Société des amoureux du pays et collaborateur du Mercurio péruvien, une publication si importante pour le renforcement de l’idée de la patrie péruvienne au lendemain de la colonie. En tant qu’homme politique, il a collaboré avec les derniers vice-rois du Pérou, puis avec les libérateurs José de San Martín et Simón Bolívar. Il fut ministre des Finances (1821-1822 et 1824-1825), ministre du Gouvernement et des Affaires étrangères (1824 et 1825) et président du Conseil de gouvernement (1825-1826), ce dernier poste correspondant à la plus haute fonction exécutive de la nation. Il a également été député et présidentdu premier congrès constituant du Pérou (1822-1823).

Il est l’auteur de l’Idée générale des monuments de l’ancien Pérou, où il intègre la vie de Tahuantinsuyo et celle de la vice-royauté, leur donnant une séquence historique et reconnaissant comme nôtres tous les vestiges de la vie préhispanique sur le territoire.

L’intellectuel et l’homme politique intègrent la personnalité d’Unanue ; c’était un homme qui se sentait appelé à jouer un rôle de responsabilité sociale tout en étant un intellectuel notable.


Il est né dans la ville fluviale d’ Arica qui appartenait à la vice- royauté du Pérou . Ses parents étaient le basque Miguel Antonio Unanue y Montalivet et l’ arican Manuela Pavón y Salgado de Araujo. Sa famille n’avait pas de  grandes ressources économiques; au contraire, son père – quelques jours avant sa naissance – avait été laissé au bord de la misère en raison de la perte d’un bateau qui était sa seule source de revenus.

Unanue, carte maximum, Pérou.

Vers 1777 , il s’installe à Lima et entre à l’ Université royale et pontificale de San Marcos, soulignant sa véritable inclination : les sciences naturelles. Il trouva les encouragements opportuns de son oncle, professeur d’anatomie, se consacrant alors, avec ténacité et enthousiasme, à une carrière médicale, peu prometteuse à cette époque et dans le milieu dans lequel il aurait à vivre. Mais, la nécessité de subvenir à ses besoins l’a amené à devenir tuteur dans la maison d’ Agustín de Landaburu y Ribera, l’un des plus riches propriétaires terriens de la capitale. Ici, le jeune Unanue a commencé à fréquenter des membres de la haute société de Lima, qui lui offriront leur amitié en découvrant en lui les dons brillants qu’il possédait et qu’il cultivait avec tant de dévouement et de soin, et qui constitueraient plus tard sa meilleure clientèle. dans la pratique de la médecine.

En 1783 , il obtint un baccalauréat en médecine, prêtant serment en décembre 1786 dans la chapelle de l’Université de San Marcos, dans la chaire de laquelle il entra deux ans plus tard avec la chaire de “Méthode de médecine”. Il a contribué à la formation de la Sociedad de Amantes del País (1790), dans la publication de laquelle, el Mercurio Peruano , il a commencé à écrire sous le pseudonyme “Aristo”. Les thèmes du Mercure péruvienelles étaient diverses et d’un intérêt remarquable. Unanue a contribué des  articles dont l’importance idéologique a été annoncée dans “l’Idée générale du Pérou” parue dans son premier numéro, un essai analytique visant à faire connaître le Pérou non seulement aux Péruviens mais aussi à l’étranger. A travers cette publication très importante, il a esquissé l’idée de la patrie péruvienne, en présentant le Pérou comme une unité  géographique, tout en insistant sur la recherche d’une identité, qu’elle soit humaine ou naturelle.

Il obtint le soutien du vice-roi Francisco Gil de Taboada y Lemos pour la création de l’amphithéâtre anatomique de l’université de San Marcos, qu’il inaugura le 21 novembre 1792 , à l’occasion de laquelle Unanue lut un discours intitulé “Décadence et restauration du Pérou” . Cette tâche accomplie finit par l’élever définitivement dans le milieu intellectuel de Lima. Il était alors l’une des figures les plus respectées parmi les savants de l’époque. L’année suivante, il est nommé cosmographe principal du Royaume et édite le Guide politique, ecclésiastique et militaire de la vice-royauté du Pérou (1793-1797). Afin de discuter des théories des naturalistes européens sur l’influence de la nature de l’Amérique sur ses habitants, il publieObservations sur le climat de Lima et son influence sur les êtres organisés, en particulier sur l’Homme (1806), ouvrage qui fait preuve d’une maturité intellectuelle et d’une lucidité conceptuelle admirables, méritant les louanges des universitaires européens.

Le vice-roi José Fernando de Abascal sollicita son avis, le nomma Général Protomédico le 29 novembre 1807, et a facilité la réalisation du plus grand vœu d’Unanue, celui de créer et de mettre en opération une faculté de médecine. Dans un premier temps, Unanue a obtenu la cession de l’ancien hôpital de Santa Ana, tandis que s’effectuait la construction de son propre bâtiment. Il paya à ses frais la fourniture de biens et d’instruments pour les nouveaux locaux, qui bénéficièrent également du soutien altruiste du gouvernement, du haut clergé et des familles et personnes aisées de la capitale et de l’intérieur du pays. Le vice-roi a assisté aux premiers examens du cours d’anatomie, de physiologie et d’éléments de zoologie, donnant de la solennité à l’acte. En remerciement au vice-roi pour sa coopération décisive, ce centre d’études fut baptisé du nom de Collège royal de médecine de San Fernando ( 1808 ).). Toujours à la demande d’Unanue, le vice-roi installa le cimetière à la périphérie de Lima (aujourd’hui le cimetière Presbítero Maestro ), car jusque-là les enterrements se faisaient dans des enceintes religieuses.

Entre décembre 1808 et février 1809, il décrit des “lueurs crépusculaires” qui sont utilisées comme enregistrement de la mystérieuse éruption de 1808.

Malgré sa proximité avec le gouvernement vice-royal, Unanue collabore à des journaux qualifiés de séditieux en raison de leur propagande libérale, comme El Verdadero Peruano et El Satélite del Peruano . Élu député aux Cortès d’Arequipa, il se rendit en Espagne mais arriva alors que celles-ci avaient déjà été dissoutes par la réaction absolutiste. Il a ensuite rendu visite au roi Ferdinand VII pour gérer les privilèges du Collège San  Fernando, ainsi que pour demander la restitution des biens de son ami Agustín de Landaburu y Belzunce.. On dit que le roi, après avoir vérifié les vastes connaissances du sage péruvien, lui offrit le titre de marquis ; mais Unanue rejeta poliment cette faveur et n’accepta qu’une peinture à l’huile de la Vierge de l’Assomption que le monarque avait dans une petite pièce, ainsi que la nomination de docteur de la chambre royale (1815). De même, il réussit à faire approuver l’existence du Collège de médecine et de chirurgie de San Fernando par décret royal du 9 mai 1815.

Il retourna à Lima en 1816 pour se consacrer à ses tâches professionnelles, pédagogiques et sociales, mais, en quête de repos, il s’installa à Cañete. Il revint dans la capitale en 1820 , appelé par les événements qui annonçaient déjà une prochaine émancipation politique du Pérou. À la demande du vice-roi, il rejoint comme secrétaire la délégation royaliste qui se réunit à Miraflores avec les émissaires du général José de San Martín . Lorsque la ville de Lima fut occupée par les patriotes, il fut l’un des signataires de l’ Acte de déclaration d’indépendance , approuvé lors d’une séance du Cabildo Abierto le 15 juillet 1821 .. Proclamé l’indépendance du Pérou par San Martín et installé le gouvernement protecteur, Unanue se voit confier le ministère des Finances, poste qu’il occupe du 3 août 1821 au 21 septembre 1822 . Il dut faire face à la difficile tâche de maintenir l’administration de l’État, malgré l’œuvre destructrice de la guerre et les effets immédiats de la liberté économique. Il a également été l’un des fondateurs de l’ Ordre du Soleil du Pérou et membre de la Société patriotique, devant laquelle il a parlé du régime politique le plus convenable pour le Pérou.

Député de Puno , il rejoint le premier Congrès constituant du Pérou , dont il occupe la présidence du 20 décembre 1822 au 20 février 1823 . Son travail au Congrès Constituant fut infatigable et fructueux et avec cette mystique du service il se donna entièrement pour participer aux travaux de la  commission chargée de rédiger le projet de Constitution de la République avec d’autres membres de la Chambre, à Trujillo, Riva Agüero a décrété la dissolution du Congrès et établi un sénat, connu sous le nom de “Sénat de Trujillo”, composé de dix membres élus parmi les députés eux-mêmes, un pour chaque département : Nicolás de Araníbar ( Arequipa ), Hipólito Unanue ( Tarma ), José Pezet ( Cusco ), Francisco Salazar ( Puno ), José Rafael Miranda ( Ayacucho ), Justo Figuerola ( Huancavelica ), Manuel de Arias ( Lima ), Toribio Dávalos ( La Costa ), José de Larrea ( Huaylas ) etMartín d’Ostolaza ( Trujillo ). Ce sénat tint 27 sessions du 18 septembre au 18 novembre 1823. Les députés de l’opposition furent envoyés au sud.  Unanue n’accepta pas cette nomination et retourna à Lima.

Il a rencontré Simón Bolívar dès son arrivée au Pérou et a rapidement gagné sa confiance. Il a officié comme médecin lorsque la santé du Libérateur a été gravement affectée dans le site historique de Pativilca.

Sous la dictature de Bolívar, il fut ministre du gouvernement et des relations extérieures (du 20 janvier au 3 avril 1824), ministre des finances (du 28 octobre 1824 au 25 février 1825 ) , et de nouveau ministre du gouvernement et des relations extérieures. du 26 février au 3 avril 1825). Il a ensuite été vice-président du Conseil de gouvernement, l’organe chargé du gouvernement à Lima lorsque Bolívar a entrepris sa tournée dans le sud en avril 1825. Le maréchal José de La Mar devait exercer la présidence de ce Conseil de gouvernement, mais en raison de son absence, Unanue s’est chargé de le présider, de10 avril 1825 au 5 janvier 1826 ; C’est ainsi que ce sage d’Arica était à la tête du pouvoir exécutif au Pérou, jusqu’à ce que La Mar assume cette fonction.

Le 10 octobre 1825, il reçoit la médaille civique avec le buste de Bolívar. Il a chargé les plénipotentiaires péruviens envoyés au Congrès de Panama d’être très prudents sur la question des frontières, s’inquiétant ainsi de l’intégrité territoriale du Pérou à une époque où l’idée continentale de la patrie flottait encore dans l’air.

Il fut l’un des soixante-cinq députés élus en 1825 par la Cour suprême et sommés d’approuver la Constitution à vie du dictateur Simón Bolívar . Cependant, malgré le fait que ledit congrès ait été convoqué, il a décidé de n’assumer aucun type d’attribution et n’a pas pris ses fonctions.

Les restes d’Hipólito Unanue reposent au Panteón de los Próceres à Lima.
En juin 1826, il fut nommé ministre de la Justice et des Affaires ecclésiastiques, mais après le départ de Bolívar, il se retira dans son hacienda San Juan de Arona, à San Luis de Cañete  où son fils José construisit plus tard le Palacio Unanue en 1840. Malade, il devait encore supporter la douleur de perdre sa seconde épouse, Josefa de la Cuba. Lui-même, déjà dans ses derniers jours, fréquentait un illustre voisin, l’ancien directeur suprême du Chili, Bernardo O’Higgins , propriétaire de l’hacienda Montalván.

Il mourut le 15 juillet 1833, à l’âge de 78 ans, à l’hacienda San Juan de Arona, où il s’était retiré.

Hipólito Unanue avait une personnalité aux multiples facettes, en tant que médecin, physicien et homme d’État. Sa vie et son œuvre, largement connues à travers l’histoire, ont suscité un grand intérêt parmi les  historiens et les biographes, qui ont fait connaître les qualités personnelles et professionnelles exceptionnelles du sage et précurseur de l’indépendance péruvienne.

Source : Wikipédia.

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