Hilary RW Johnson, 11ème président du Liberia.

Hilary Richard Wright Johnson (1er juin 1837 – 1901) a été le 11e président du Libéria de 1884 à 1892. Il a été élu quatre fois. Il a été le premier président libérien à être né en Afrique. Il avait été secrétaire d’État avant sa présidence, dans l’administration d’ Edward James Roye.


D’ ascendance américano-libérienne , Johnson est né à Monrovia dans la colonie. Ses parents étaient Elijah Johnson, l’un des premiers colons afro-américains qui ont fondé la colonie à Cape Mesurado, et sa seconde épouse Rachel Wright (née en 1798), un autre premier colon. Johnson a fait ses études dans la colonie à l’Alexander High School et a ensuite enseigné au Liberia College , avec son adversaire politique ultérieur, Edward Wilmot Blyden.

Après avoir établi sa carrière, Johnson s’est marié et a fondé une famille. Son fils Frederick Eugene Richelieu Johnson, connu sous le nom de Frederick ER Johnson, est devenu avocat et juge en chef du pays, servant de 1929 à 1933.

Johnson est devenu politiquement actif. Il a été nommé secrétaire d’État par le président Edward James Roye , un Afro-Américain qui avait émigré au Libéria l’année précédant l’indépendance en 1847.

En 1884, Johnson a été nommé à la fois par le Parti républicain et par les partis True Whig , [1] Johnson s’est présenté sans opposition lors de sa première élection. Après sa victoire, il s’est déclaré True Whig. Il a été le premier président libérien à être né sur le continent africain.

Leur approbation de Johnson par ces deux partis politiques – qui représentaient généralement les côtés opposés de la fracture de couleur au sein de la communauté ethnique américano-libérienne – a marqué une trêve concernant le colorisme . Il y avait eu des tensions entre les colons métis ou mulâtres et ceux à la peau plus foncée, qui avaient une ascendance européenne moins évidente, voire aucune. La communauté a travaillé ensemble pour concentrer son pouvoir politique et sa richesse économique dans le pays.

Dans les décennies qui ont suivi 1868, l’escalade des difficultés économiques a affaibli la domination du gouvernement de l’État sur la population indigène côtière. Les conditions se sont aggravées, car le coût des importations était bien supérieur aux revenus générés par les exportations de produits de base tels que le café , le riz , l’huile de palme , la canne à sucre et le bois . Le Libéria tenta désespérément de moderniser son économie essentiellement agricole.

En 1885, Johnson accepta l’ annexion du territoire de Gallinas par la Couronne britannique via leur colonie de Sierra Leone après que le gouvernement américain lui eut conseillé de céder aux exigences britanniques. En novembre de cette année, le Projet de Convention Havelock , qui a finalisé la frontière entre le Libéria et la Sierra Leone , a été ratifié par le Libéria et la Grande-Bretagne . Depuis lors, le fleuve Mano a formé la frontière entre le Libéria et la Sierra Leone.

Dans un message de 1886 au Congrès des États-Unis , le président américain Grover Cleveland a parlé du “droit moral et du devoir des États-Unis” d’aider le Libéria. “Il ne faut pas oublier que cette communauté éloignée est une émanation de notre propre système”, a-t-il déclaré. Mais lorsque le Libéria a demandé une assistance militaire contre un  soulèvement interne, que les Français auraient contribué à fomenter, le secrétaire d’État de Cleveland a refusé. Il a dit que le Libéria n’avait pas qualité pour faire une telle demande.

Certains peuples indigènes libériens vivant dans l’arrière-pays du comté de Montserrado et plus au nord ont continué la résistance et la guerre jusqu’à la fin des années 1890. Les Gola et les Mandingues se sont battus pour le contrôle des routes commerciales dans la région. Au même moment, diverses factions du peuple Gola se battaient les unes contre les autres.

Source : Wikipédia.

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