Henry Fonda, acteur.

Henry Fonda est un acteur américain, né le 16 mai 1905 à Grand Island (Nebraska) et mort le 12 août 1982 à Los Angeles (Californie). Il est le père de l’acteur Peter Fonda et de l’actrice Jane Fonda et le grand-père de l’actrice Bridget Fonda.

Sixième acteur de légende selon l’American Film Institute, Henry Fonda a marqué durablement le cinéma américain avec des films majeurs tels que Les Raisins de la colère (1940), Un cœur pris au piège (1941), La Poursuite infernale (1946), Le Faux Coupable (1956), Douze Hommes en colère (1957) ou Le Jour le plus long (1962). Comme beaucoup d’acteurs de son époque, il est fidèle à plusieurs grands réalisateurs comme John Ford, Henry King, Henry Hathaway ou Sidney Lumet.

Il a servi dans l’armée pendant la Seconde Guerre mondiale. Il était incorporé dans la Navy et s’est battu dans le Pacifique. Il a obtenu le grade de Lieutenant. Pour ses faits d’armes, il a reçu la Navy Presidential Unit Citation et la Bronze Star.

Son fils Peter pense que ses sympathies démocrates ont pu lui porter préjudice au début des années 1950 et expliquer le fait qu’il n’ait rien tourné durant six ans. Il fut d’ailleurs l’un des membres fondateurs du « Hollywood Democratic Committee » dans les années 1930, en soutien au programme de Franklin Roosevelt.

Henry Fonda a essentiellement interprété au cours de sa carrière des héros virils et intègres en quête de justice et de paix. Il acceptera néanmoins de jouer des rôles à contre emploi, à l’instar de l’un de ses rôles les plus marquants, celui de Frank dans Il était une fois dans l’Ouest (1968), ou encore dans Le Reptile (1970).

En 1981, il reçoit un Oscar d’honneur pour l’ensemble de sa carrière des mains de Robert Redford et, en 1982, quelques mois avant sa mort, il est récompensé de l’Oscar du meilleur acteur pour son rôle dans La Maison du lac (1981), que sa fille Jane ira chercher pour lui à la cérémonie.


Né à Grand Island, dans le Nebraska, Henry Fonda est le fils de William Brace Fonda et de Herberta Krueger Jaynes. Sa famille paternelle émigra de Gênes en Italie vers les Pays-Bas au XVe siècle, avant de s’installer en 1642 dans la colonie néerlandaise de Nouvelle-Néerlande (actuelle Nouvelle-Angleterre) et d’y fonder la ville de Fonda (État de New York).

Il fait ses débuts au théâtre à la fin des années 1920, grâce à la comédienne Dorothy Pennebaker (Dodie Brando, mère de Marlon Brando). En 1928, il intègre la troupe des « University Players » à Broadway. Il ne s’installe à Hollywood qu’en 1935.

Henry Fonda a joué dans près de 90 films et avec les plus grands réalisateurs comme John Ford, Fritz Lang ou Alfred Hitchcock, mais il n’abandonnera jamais le théâtre.

Parmi les films les plus célèbres dans lesquels il a joué se distinguent Douze Hommes en colère — qu’il a également produit — et Il était une fois dans l’Ouest, dans lequel son rôle est à contre-emploi du rôle de l’homme courageux et honnête qu’il a le plus souvent endossé, à l’exemple du personnage de Wyatt Earp qu’il endossa dans La Poursuite infernale.

Après un Oscar d’honneur en 1981 pour l’ensemble de sa carrière, il remporte finalement l’Oscar du meilleur acteur l’année suivante pour son interprétation dans La Maison du lac, quelques mois seulement avant sa mort.

Pour faire face au Comité des activités-antiaméricaines du sénateur Joseph McCarthy, Henry Fonda est membre du Comité pour le premier  amendement de la Constitution des États-Unis (donc en faveur de la liberté d’expression) co-fondé par Philip Dunne, Myrna Loy, John Huston et William Wyler.

Henry Fonda meurt des suites d’une maladie cardiovasculaire le 12 août 1982 à son domicile de Los Angeles, entouré de sa femme Shirley et de sa fille Jane, qui joue également dans son dernier film. Il a souffert d’un cancer de la prostate, mais cela n’a pas directement causé sa mort et a été noté seulement comme une maladie concomitante sur son certificat de décès.

L’acteur avait demandé qu’aucun enterrement ne soit tenu, et a été rapidement incinéré. Le président des États-Unis Ronald Reagan, un ancien acteur lui-même, salua la mémoire de Fonda comme « un vrai professionnel voué à l’excellence dans son métier. Il a honoré l’écran avec une sincérité et une précision qui en ont fait une légende ».

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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