Henry Bloom Noble, philanthrope et homme d’affaires.

Henry Bloom Noble (18 juin 1816 – 2 mai 1903) était un philanthrope et homme d’affaires né en Cumbrie qui, au moment de sa mort, était le résident le plus riche de l’ île de Man . Noble a légué une grande partie de sa vaste fortune aux habitants de l’ île de Man , résultant en de nombreux équipements civiques tels que des terrains de loisirs, des piscines, une bibliothèque et un hôpital.


Henry Noble est né dans le village de Clifton , Westmorland (maintenant partie de Cumbria ) le 18 juin 1816, le premier fils de John Noble et Mary (née Bloom). On dit qu’il est issu d’une famille d’agriculteurs pauvres en faillite, son père trouvant du travail comme douanier.

Sa première connexion avec Douglas était due à son association avec Alexander Spittall, père de James Spittall, un avocat de Douglas. L’aîné Spittall était un marchand de vin et de spiritueux, dont le principal lieu d’affaires était Whitehaven , Cumbria , bien qu’il ait une succursale établie à Douglas. Noble a été employé par Spittall en tant que commis, atteignant le poste de directeur en 1835, après quoi il a déménagé à Douglas avec sa mère.  Les Nobles ont élu domicile dans une maison appartenant à Spittall sur le côté sud de la place Saint-Barnabé. Noble ne resta pas très longtemps au service de Spittall, mais s’installa dans le commerce des vins et spiritueux pour son propre compte ; son premier magasin était sur Fleetwood Corner.

Henry Noble aurait gagné son premier argent alors qu’il était encore au service d’Alexander Spittall, en spéculant sur les actions de la mine Great Laxey. Il a continué son commerce de gros de vin et de spiritueux et l’a complété par la vente de graines et d’autres produits pour les agriculteurs. Il a ensuite ouvert une cour à bois au coin du lac sous Bank’s Hill. Avec le temps, il transféra son entreprise de vins et spiritueux dans des locaux de St George’s St (maintenant occupés par Joseph Bucknall & Sons) et avait ses fosses à scie et son parc à bois dans la grande zone entre Hill St et Mytle St, dans la zone où l’église St Mary est maintenant debout; le bloc entier à cette époque appartenait à Noble.

D’importants bénéfices ont été générés par ces deux préoccupations, ce qui a conduit Noble à investir dans le transport maritime.

Le premier navire qu’il possédait s’appelait Jane and Agnes , et le suivant , Rebecca et Maria , auraient été deux des goélettes les plus fines et les plus intelligentes opérant à partir de Douglas. Il a utilisé les navires de deux manières :

  • relativement à sa propre entreprise et à celles d’autres affréteurs du port de Douglas ;
  • ils ont également été mis au travail pour la Great Laxey Mining Company.

Dans les années 1880 Henry Noble était également devenu un actionnaire important de l’ île de Man Steam Packet Company, siégeant au conseil d’administration et d’ être nommé président. Cependant, sa vision de l’entreprise, qui aurait vu l’introduction de bateaux à vapeur rapides à vis à partir des années 1880, était en opposition avec le reste du conseil d’administration qui favorisait les navires à aubes. Cela a en grande partie entraîné sa démission, mais au tournant du siècle, il était clair que la vision de Noble était la voie à suivre. Après avoir démissionné du conseil d’administration, Noble n’a pas complètement abandonné l’entreprise, mais a offert une aide financière pour aider l’entreprise à participer à une guerre des prix avec l’île de Man, Liverpool et Manchester Steamship Company. Il a avancé à court terme un prêt de 20 000 £ (2 500 000 £ en 2018). La garantie était une hypothèque sur la société, qui a été remboursée en peu de temps, suite à l’ acquisition par l’ île de Man Steam Packet Company de l’île de Man, de Liverpool et de la Manchester Steamship Company en 1888.

Bloom Noble, carnet de timbres auto-adhésifs, Man.

Dans les années 1840, la ville de Douglas commençait à connaître un afflux de touristes, qui a conduit à un boom au tournant du siècle. Noble a aidé la ville à développer des infrastructures pour accueillir cela. Il a investi dans la Douglas Gas Light Company et a été l’un des fondateurs de la Douglas Water Works Company : il a été nommé président, poste qu’il a occupé jusqu’à ce que la société soit acquise par les commissaires de la ville de Douglas pour le chiffre énorme de 144 000 £ (équivalent à 18,3 millions de livres sterling en 2018).

Une certaine quantité de skulduggery entoure la transaction de  l’argent.  Henry Noble était l’un des fondateurs de la banque de l’ île de Man , et au moment de l’achat de la Douglas Water Works Company, les commissaires de la ville ont mis leur argent en banque avec la banque de Dumbell . Noble a refusé un chèque tiré sur Dumbell’s Bank , mais a insisté sur l’argent comptant. Sans l’argent comptant requis à portée de main, le trésorier de la ville a dû faire provision en partie en or, le solde étant composé de billets de la Banque d’Angleterre. Le jour de la transaction, l’or a été apporté aux bureaux de la société et pesé, et les billets ont été comptés. Tout dûment justifié, le reçu a été signé par Noble et ses co-directeurs. Si l’argent n’avait pas été versé le jour même, une clause de pénalité aurait été adoptée, augmentant la contrepartie de 5 000 £ (630 000 £ à partir de 2018)  avec une pénalité supplémentaire de 5 000 £ dix jours plus tard, et ainsi de suite.

Il y a eu un tollé de la part de Dumbell’s Bank concernant le comportement de Noble, considéré comme une tentative injustifiable de réduire la confiance dans la banque. Cependant étant donné ce qui est arrivé plus tard à la Banque de Dumbell , on peut voir que Noble était conscient de la façon dont les choses se tenaient chez Dumbell.

À la suite de l’adoption de la loi sur les sociétés de 1865 sur l’île de Man, Noble, avec William Moore, Samuel Harris et William Callister, ont fondé la banque de l’ île de Man en octobre. Noble a été directeur de la banque jusqu’à sa retraite en raison de sa santé à la fin des années 1890.

Noble a travaillé en collaboration avec le gouverneur Loch sur la construction de la rue Victoria, alors l’artère principale de Douglas. Sa vision astucieuse l’a conduit à acquérir plusieurs des terrains à bâtir les plus désirables de la ville. Il était également l’un des propriétaires du domaine Castle Mona , qui a été vendu à un syndicat pour 80 000 £ (10 100 000 £ en 2018). La propriété était l’ancienne résidence de l’île de Man des ducs d’Atholl . Avant 1850, la reine Victoria proposa de l’acheter comme résidence royale plus appropriée qu’Osborne House.

En 1868 , Noble acheta la Villa Marina qui à l’ époque était louée par le gouvernement de l’ île de Man comme résidence du lieutenant – gouverneur , Francis Pigott . Noble a acheté le domaine dans son intégralité à Frances Dutton pour la somme de 7 500 £ (822 500 £ en 2018).  Il est dit que beaucoup de gens se sont moqués du montant que Noble avait payé, prédisant avec mépris qu’il ne récupérerait en aucun cas le montant qu’il avait investi. Cependant, la valeur a augmenté en raison de la richesse croissante de la ville, à un point tel qu’en 1898, Noble a refusé une offre de 120 000 £ (15 200 000 £ à partir de 2018). À sa mort, la Villa Marina a été léguée à la ville de Douglas.

Dernière ouverture Noble achat de la propriété était celle de l’ancienne résidence du colonel Shum pour la somme de £ 5,400, sur un terrain où aujourd’hui l’Hôtel Sefton et le théâtre Gaiety se distinguent. Le comité hospitalier local avait réservé le terrain pour un site hospitalier, mais Noble, en tant que principal propriétaire de la propriété à proximité, a déjoué cette tentative. En moins de cinq ans, Noble avait vendu le site pour 15 000 £, le site en cours de développement.

En raison des relations d’affaires de Noble, il était inévitable qu’il s’attire la colère des autres, étant accusé de pratique rigoureuse à plus d’une occasion. Le seul parent connu d’Henry Noble était un jeune homme nommé Mason. Considéré comme l’un de ses grands favoris, il avait séjourné plusieurs fois avec lui sur l’île de Man. On dit qu’il a pris la mer et s’est noyé. Il était un fidèle pratiquant, dit être du type évangélique  et avec sa femme il assisterait à l’ église St George , Douglas. Les vitraux de l’extrémité est de l’église, considérés comme les plus beaux de leur type sur l’ île de Man , ont été érigés par lui au milieu des années 1860 pour un coût de 600 £ (73 000 £ en 2018).

En 1885, Henry Noble devint capitaine de la paroisse de Lonan , île de Man, poste qu’il occupa jusqu’à sa mort. Henry Noble est décédé à la Villa Marina le 2 mai 1903, ayant été précédé par sa femme. Ses funérailles ont eu lieu le mercredi 6 mai, son corps étant inhumé avec celui de sa femme dans une tombe dans le coin nord du cimetière de Braddan.

Source : Wikipédia.

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