Hans Spemann, embryologiste.

Hans Spemann (27 juin 1869 – 9 septembre 1941) était un embryologiste allemand qui a reçu le prix Nobel de physiologie ou médecine en 1935 pour la découverte par son élève Hilde Mangold de l’effet maintenant connue sous le nom d’ induction embryonnaire , une influence exercée par diverses parties de l’ embryon, qui dirige le développement de groupes de cellules dans des tissus et des organes particuliers. Spemann a ajouté son nom en tant qu’auteur à la thèse de Hilde Mangold (bien qu’elle s’y soit opposée) et a remporté le prix Nobel pour son travail.


Hans Spemann est né à Stuttgart, fils aîné de l’éditeur Wilhelm Spemann et de sa femme Lisinka, née Hoffman. Après avoir quitté l’école en 1888, il passa un an dans l’entreprise de son père, puis, en 1889-1890, il fit son service militaire dans les Kassel Hussars suivi d’un court laps de temps comme libraire à Hambourg. En 1891, il entra à l’ Université de Heidelberg où il étudia la médecine, passant son examen préliminaire en 1893. Il y rencontra le biologiste et psychologue Gustav Wolff qui avait commencé des expériences sur le développement embryologique des tritons et montra que, si la lentille d’un triton en développement l’œil est enlevé, il se régénère.

En 1892, Spemann épousa Klara Binder avec qui il eut une fille (Margaret) et trois fils (Fritz, Rudolph, Ulrich). En 1893-1894, il s’installe à l’ Université de Munich pour suivre une formation clinique mais décide, plutôt que de devenir clinicien, de s’installer à l’Institut zoologique de l’ Université de Würzburg , où il reste chargé de cours jusqu’en 1908. Son diplôme en zoologie, botanique , et la physique, décernée en 1895, a suivi les études de Theodor Boveri , Julius Sachs et Wilhelm Röntgen.

Pour son doctorat. thèse sous Boveri, Spemann a étudié la lignée cellulaire chez le ver parasite Strongylus paradoxus , pour son diplôme  d’enseignement, le développement de l’oreille moyenne chez la grenouille.  Spemann a préconisé une approche holistique de la biologie.

Au cours de l’hiver 1896, alors qu’il était mis en quarantaine dans un sanatorium en convalescence après une tuberculose, Spemann a lu le livre d’ August Weismann, The Germ Plasm: A Theory of Heredity. Il a écrit dans son autobiographie : “J’ai trouvé ici une théorie d’hérédité et de développement élaborée avec la perspicacité peu commune à ses conséquences ultimes…..Cela a stimulé mon propre travail expérimental”.

Les résultats en embryologie avaient été contradictoires : en 1888 Wilhelm Roux , qui avait introduit la manipulation expérimentale de l’embryon pour en découvrir les règles de développement, réalisa une série d’expériences au cours desquelles il inséra une aiguille chaude dans l’un des deux blastomères pour le tuer. Il a ensuite observé comment le blastomère restant s’est développé et a découvert qu’il était devenu un demi-embryon. En 1892 Hans Driescha effectué des expériences similaires sur des embryons d’oursins, mais au lieu de tuer l’un des deux blastomères, il a mis de nombreux embryons dans un tube et l’a secoué pour séparer les cellules. Il a rapporté que, contrairement aux découvertes de Roux, il s’est retrouvé avec des embryons complètement formés mais plus petits. La raison de cet écart a été largement attribuée au fait que Driesch a complètement séparé les deux blastomères plutôt que d’en tuer un comme Roux l’avait fait. D’autres, dont Thomas Hunt Morgan et Oscar Hertwig , ont tenté de séparer les deux cellules, car la question était d’une grande importance, en particulier pour les arguments entre les partisans de l’épigenèse et de la préformation , mais des résultats satisfaisants n’ont pu être obtenus.

En tant que maître de la technique micro-chirurgicale, en commençant par ses travaux continus sur l’œil des amphibiens, les articles de Spemann dans les premières années du XXe siècle sur cette question controversée devaient être une grande contribution au développement de la morphogenèse expérimentale , l’amenant à être salué dans certains milieux comme le véritable fondateur de la micro-chirurgie. Il a réussi à diviser les cellules avec un nœud coulant de poils de bébé . Spemann a découvert qu’une moitié pouvait en effet former un embryon entier, mais a observé que le plan de division était crucial. Cela a expédié la théorie de préformation et a donné un certain soutien au concept d’un champ morphogenetic, un concept dont Spemann a appris de Paul Alfred Weiss.

Spemann a été nommé professeur de zoologie et d’anatomie comparée à Rostock en 1908 et, en 1914, directeur associé de l’ Institut Kaiser Wilhelm de biologie à Dahlem, Berlin. C’est là qu’il entreprit les expériences qui allaient le rendre célèbre. S’appuyant sur les travaux récents de Warren H. Lewis et Ethel Browne Harvey, il a tourné ses compétences vers la gastrula, greffant un “champ” de cellules (le nœud primitif ) d’un embryon sur un autre.

Les expériences, aidées par Hilde Proescholdt (plus tard Mangold) , un Ph.D. candidat au laboratoire de Spemann à Fribourg , se sont déroulées sur plusieurs années et n’ont été publiées dans leur intégralité qu’en 1924. Elles ont décrit une zone de l’embryon dont les portions, lors de la  transplantation dans un deuxième embryon, organisaient ou “induisaient” des ébauches embryonnaires secondaires indépendamment de localisation.  Spemann a appelé ces zones ” des centres d’organisateur ” ou ” des organisateurs “. Plus tard, il a montré que différentes parties du centre organisateur produisent différentes parties de l’embryon.

Malgré sa réputation moderne, Spemann a continué à entretenir des analyses de « terrain » néo- vitalistes similaires à celles de Driesch , Gurwitsch et Harold Saxton Burr . Cependant, les travaux de suivi de Johannes Holtfreter , Dorothy M. Needham et Joseph Needham , Conrad Waddington et d’autres ont montré que les organisateurs tués par ébullition, fixation ou congélation étaient également capables de provoquer une induction. La conclusion était que les contrôleurs réels étaient des molécules inertes, bien que peu de progrès aient été réalisés jusqu’à la fin du XXe siècle pour découvrir comment la signalisation avait lieu.

À partir de 1919, Spemann est professeur de zoologie à l’ Université de Fribourg-en-Brisgau , où il poursuit sa recherche jusqu’à ce qu’en 1937, il soit démis de ses fonctions pour être remplacé par l’un de ses premiers étudiants, Otto Mangold. En 1928, il fut le premier à effectuer un transfert nucléaire de cellules somatiques à l’ aide d’embryons d’amphibiens – l’un des premiers pas vers le clonage. Il a reçu le prix Nobel en 1935. Sa théorie de l’induction embryonnaire par les organisateurs est décrite dans son livre Embryonic Development and Induction(1938). Il mourut d’une insuffisance cardiaque le 12 septembre 1941. Il ne perdit jamais son amour de la littérature classique et, tout au long de sa vie, organisa des soirées entre amis pour discuter d’art, de littérature et de philosophie.

Source : Wikipédia.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Désolé, mais la copie des textes et des images n'est pas autorisée.