Gustav Nachtigal, explorateur.

Gustav Nachtigal est un explorateur allemand, né le 23 février 1834 à Eichstedt et mort en mer le 20 avril 1885.


Après des études de médecine dans les universités de Halle, Wurtzbourg et Greifswald, il s’engage comme chirurgien dans l’armée. Trouvant le climat allemand préjudiciable à sa santé, il part pour Alger et Tunis et participe en tant que chirurgien à de nombreuses expéditions d’exploration.

Il est chargé par le roi de Prusse de remettre des cadeaux au sultan du Bornou pour le récompenser de sa bienveillance envers les Allemands. Ce voyage durera cinq ans. Parti de Tripoli en 1869, il traverse la région saharienne du Tibesti et atteint le Bornou en 1871, d’où il repart pour se diriger vers l’Est. Traversant le Baguirmi, le Ouaddaï et le Kordofan, il atteint Khartoum en 1874.

En 1884, il est nommé par le chancelier Otto von Bismarck en Afrique centrale et occidentale comme envoyé spécial pour négocier les annexions territoriales, à bord de la canonnière SMS Möwe. Grâce à ses interventions, le Togoland (actuel Togo) et le Kamerun (actuel Cameroun) deviendront des colonies allemandes. C’est à ce titre qu’il proclame à Luderitz le protectorat allemand sur le Sud-Ouest africain.

Consul itinérant, représentant le Kaiser et le chancelier Bismarck dans tout le golfe de Guinée, de Calabar au Cap Lopez, Nachtigal avalisa et officialisa les traités de 1884 signés avec les rois Duala, instituant ainsi le protectorat allemand. Il avait pris de vitesse le consul britannique Hewett, surnommé Mister Too Late par les Duala, lui aussi venu pour négocier l’implantation britannique, mais arrivé trop tard. Nachtigal fut pour l’Allemagne impériale ce qu’était le consul britannique Beechcraft, au pouvoir victorien, quelques décennies plus tôt dans la baie d’Ambass. Précédant l’installation officielle du premier gouverneur allemand, von Soden, le bref passage à Kamerunstadt du Dr Max Büchner mettra un terme à l’ambassade extraordinaire de Nachtigal.

Gustav Nachtigal, épreuve d’artiste, signée.

Il meurt en 1885, au large du cap Palmas au Liberia. Il est inhumé à Douala au Cameroun.

Plusieurs localités du Cameroun ainsi qu’un glacier de la Géorgie du Sud portent son nom.

Voir aussi cette vidéo :

Sources : Wikipédia, YouTube.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.