Gianni Widmer, pionnier de l’aviation.

Giovanni Widmer, connu en Italie sous le nom de Gianni, en Autriche sous le nom de Johann, dans les pays des Balkans sous le nom d’Ivan Vidmar ( Trieste , 25 avril 1892 – Milan , 30 octobre 1971 ), était un pionnier de l’aviation austro-hongrois naturalisé italien.


Il est né à Trieste le 25 avril 1892, fête de Saint-Marc, fils de Giovanni, entrepreneur en bâtiment et de Caterina Visintin. Il a fréquenté la première école de pilotage civile italienne à La Comina près de Pordenone et avait comme instructeur l’aviateur Umberto Cagno de Turin. Suite à la fermeture de l’école de La Comina, en raison de problèmes financiers, il a terminé le cours de pilotage à l’école milanaise de Taliedo. Il a obtenu sa licence de vol le 18 juin 1911 enregistré à l’Aéro Club d’Italie avec le no. 41 aux commandes d’un Blériot XI . Aux Osterreichischen Aero-Clubs (Aéroclub autrichien), il possédait le brevet no. 34 du 5 juillet 1911.

Le 23 juillet 1911, il effectue le raid Grado-Trieste sur le Blériot XI avec un moteur Gnome de 50 ch. Il a quitté la plage de Grado à 19h06 et malgré avoir été dérangé par le vent, après avoir survolé sa ville de Trieste, il a atterri sur la jetée V à 19h38, acclamé par une foule immense.

Il fait partie des protagonistes de la « Trieste Aviation Week » de 1911 (30 juillet – 6 août) qui se déroule sur l’aérodrome de Zaule. Le 24 septembre de la même année, il tente le raid Venise-Trieste qui reste inachevé en raison d’un débarquement forcé à Monfalcone. Il participe à la “Semaine aérienne autrichienne” qui se déroule à Wiener-Neustadt du 1er au 8 octobre 1911.

À l’occasion de l’inauguration du clocher reconstruit de San Marco et de son vingtième anniversaire, le 25 avril 1912, il fut le premier à voler de Trieste à Venise, en traversant directement l’Adriatique. La même année, il effectue sa première tournée dans les Balkans : il s’envole pour Zadar et Split, puis pour Ljubljana, Zagreb, Belgrade, Sarajevo et enfin au Monténégro. En 1913, il tenta le raid Venise-Rome. Gêné par des problèmes techniques et le mauvais temps, le raid n’a pas été achevé. Cependant, elle a permis à  Widmer de se faire connaître dans diverses villes de Romagne et des Marches et en République de Saint-Marin.

Le 16 avril 1913, il effectue le premier vol au-dessus du ciel de Saint-Marin . Avec son Blériot XI de 50 chevaux, parti de l’avion Sartòna à Rimini , malgré un vent de face, il a atteint 1 600 mètres avant d’atterrir après onze minutes de vol sur le plateau de Monte-Carlo (508 m) dans le territoire du Castello di Fiorentino .

Une pierre commémorative érigée sur le plateau où a eu lieu le  débarquement rappelle l’exploit de Widmer, décerné par la République de Saint-Marin la médaille d’or de première classe pour le mérite civil. Le monument a été créé par le sculpteur Carlo Reffi, tandis que l’épigraphe a été écrite par Pietro Franciosi. Dans l’ordre chronologique, ce fut l’un des premiers monuments élevés au monde à un aviateur.

Elle fut la protagoniste du Meeting de Naples du 20 au 27 avril 1913 avec les aviateurs Umberto Re, Pietro Cavadini et Rosina Ferrario, la première aviatrice italienne. Était également présent l’aviateur suisse René  Grandjean, qui pilotait un avion qu’il avait lui-même construit. Du 15 au 22 juin 1913, il participe aux “Rencontres internationales d’Aspern” (Vienne) à bord d’un monoplan Lohner-Etrich. Il revient ensuite survoler les Balkans, Zagreb et Cettigne au Monténégro .

Le 11 avril 1914, il parvient enfin à réaliser son rêve en atteignant Rome. Son activité pionnière a pris fin avec la dernière réunion d’Aspern en 1914, qui s’est terminée au moment de l’attaque de Sarajevo. Pendant la Grande Guerre, il a été pilote d’essai au SIAI à Sesto Calende et au SIAMIC sur le lac Trasimène . Après la guerre, il a été instructeur à l’école de pilotage de Portoroz et plus tard comme chef d’ escale à SISA , la première compagnie aérienne italienne. Il a terminé sa carrière dans l’aviation à la compagnie LAI.

Widmer est mort à Milan le 30 octobre 1971. Il est enterré au cimetière de Sant’Anna à Trieste.

Source : Wikipédia.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Désolé, la copie des images et des textes n'est pas autorisée !