Gerd Müller, footballeur international.

Gerhard Müller, plus connu comme Gerd Müller, né le 3 novembre 1945 à Nördlingen et mort le 15 août 2021 à Wolfratshausen, est un footballeur international allemand. Il est surnommé en allemand « Der Bomber » (le Bombardier).

Célèbre buteur, capable de marquer dans toutes les positions et avec toutes les parties du corps, il établit de nombreux records mondiaux. L’attaquant du Bayern Munich et de l’équipe ouest-allemande inscrit 365 buts en 427 matches de Bundesliga et 68 buts en 62 sélections avec la Mannschaft. Il est l’un des meilleurs buteurs en phase finale de l’histoire des Coupes du monde avec un total de 14 buts inscrits en deux éditions (1970 et 1974). Il remporte l’Euro 1972 et la Coupe du monde 1974 en marquant à chaque fois en finale.

À l’issue de sa carrière, Müller laisse derrière lui une collection de buts importants, comme celui qui permet à l’Allemagne de l’Ouest de prendre l’avantage en finale du Mondial 1974 à Munich. Pour son ancien partenaire Franz Beckenbauer, il n’y a aucun doute : « Tout ce que le Bayern Munich a pu accomplir, c’est grâce à Gerd Müller et à ses buts ».

Le solide attaquant commence sa carrière à l’âge de neuf ans dans sa ville natale de Nördlingen, située à une heure et demie en voiture de Munich. À l’âge de 16 ans, Müller passe déjà par toutes sortes d’équipes scolaires et juniors avant d’atterrir dans l’équipe juniors du TSV Nördlingen. En 1962-1963, il inscrit 180 buts.

Sur l’année 1972, le « Bomber » inscrit la bagatelle de 72 buts avec le Bayern (42 buts en Bundesliga, 7 en Coupe d’Allemagne, 11 en Europe et 12 lors de l’officieuse Coupe de la Ligue) ainsi que 13 buts sous le maillot de la Mannschaft soit 85 le tout en 60 rencontres, pour un ratio effrayant de 1,4 but/match. Lionel Messi battra ce record en décembre 2012, mais au bout de 67 saisons.

En 1971-1972, il inscrit 40 buts en championnat, un record qui tiendra près de quarante ans, seulement battu en 2021 par Robert Lewandowski.

Après ses débuts tonitruants avec le Bayern Munich, il n’y a rien d’étonnant à ce que le sélectionneur national, Helmut Schön, s’intéresse de plus près à Müller. Celui-ci effectue ses grands débuts en équipe d’Allemagne le 12 octobre 1966 lors d’une victoire 2-0 en Turquie.

Gerd Müller participe ensuite à sa première Coupe du monde en 1970. Il inscrit deux triplés successifs contre la Bulgarie et le Pérou et remporte le titre de Meilleur buteur avec 10 buts. Lors du match contre les bulgares, Müller inscrit le 800e but de l’histoire de la Coupe du monde. À cette époque, il forme avec Uwe Seeler un duo d’attaque redoutable. Son fantastique doublé au cours de la prolongation de la demi-finale contre l’Italie ne permet pourtant pas à la Mannschaft d’accéder à la finale (défaite 4-3 ap). Gerd Müller se console en remportant le Ballon d’or cette année-là.

Le Championnat d’Europe 1972 est un tournant dans le football européen. Auparavant, l’Allemagne de l’Ouest n’a remporté qu’un seul trophée international et disputé deux finales. En demi-finale, Gerd Müller inscrit les deux buts de la victoire 2-1 contre les hôtes belges. Puis, il est le héros de la finale victorieuse (3-0) contre l’Union soviétique en marquant à nouveau deux buts, scellant ainsi sa contribution au premier titre européen de l’équipe d’Allemagne.

Il inscrit le but de la victoire de la RFA, en finale de la Coupe du monde 1974, à la 43e minute du match de l’Olympiastadion face aux Pays-Bas. « Bonhof a envoyé le ballon, qui est arrivé dans la surface. J’ai couru vers lui au milieu de deux défenseurs hollandais et puis j’ai dû revenir en arrière parce que la passe était légèrement dans mon dos. Le ballon a rebondi sur mon pied gauche, je me suis retourné et c’était dedans »1. À cette occasion il marque le 1000e but de sa carrière.

Champion du monde à 28 ans, Müller annonce qu’il prend sa retraite internationale après la compétition. Müller marque la plupart de ses 68 buts en sélection sur une période de quatre ans : de 1969 à 1972, où il marque 47 buts en 34 matches. Il présente de plus un ratio de buts sous le maillot de l’équipe nationale inégalé. Miroslav Klose ne battra en effet en 2014 le record de 68 buts du « Bomber » qu’après une plus longue carrière internationale et un bien plus grand nombre de matchs disputés avec la Mannschaft.

Il rejoint le club de Floride en même temps que le péruvien Teófilo Cubillas. Après 3 secondes places de conférence en autant de saison et même une défaite en finale de championnat en 1980, Müller prend sa retraite.

Il tente une brève carrière de chanteur pop avec Dann macht es bumm ! au cours de laquelle on a pu l’entendre chanter A football game is far from easy, goals never come cheaply (« Un match de football est loin d’être facile, les buts ne viennent jamais tout seuls »).

À l’automne 2015, en accord avec la famille du joueur devenu entraineur, le Bayern affiche son soutien à Gerd Muller, atteint de la maladie d’Alzheimer.

Alors que Gerd Müller fête ses 75 ans, son épouse Uschi annonce au quotidien allemand Bild qu’il est atteint de démence sénile (causée par la maladie d’Alzheimer), et a « toujours été un combattant, toujours courageux, tout au long de sa vie. Mais Gerd s’endort doucement » et qu’il est « presque 24 heures sur 24 au lit, il n’a plus que de rares moments d’éveil. Il est calme et paisible, et je ne pense pas qu’il souffre. J’ai l’espoir qu’il ne puisse pas penser à son sort, à cette maladie qui prive une personne de sa dignité »1.

Gerd Müller meurt le 15 août 2021 à l’âge de 75 ans des suites de la maladie d’Alzheimer.

Source : Wikipédia.

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