Friedrich Froebel, éducateur.

Friedrich Froebel, Froebel épelait également Fröbel, en toutes lettres Friedrich Wilhelm August Froebel, (né le 21 avril 1782 à Oberweissbach, Thuringe , Ernestine Saxe [aujourd’hui en Allemagne]—décédé le 21 juin 1852 à Marienthal, près de Bad Liebenstein, Thuringe), allemand éducateur qui a été le fondateur de maternelle et l’un des plus influents réformateurs de l’ éducation du XIXe siècle.

Froebel était le cinquième enfant d’une famille d’ecclésiastiques. Sa mère est décédée alors qu’il n’avait que neuf mois et il a été négligé dans son enfance jusqu’à ce qu’un oncle lui donne un foyer et l’envoie à l’école. Froebel a acquis une connaissance approfondie des plantes et des phénomènes naturels tout en commençant en même temps l’étude des mathématiques et des langues. Après un apprentissage chez un forestier, il a suivi des cours universitaires informels à Iéna jusqu’à ce qu’il soit emprisonné pour une dette impayée. Il a essayé divers types d’emplois jusqu’à ce qu’il accepte impulsivement un poste d’enseignant dans une école modèle progressiste à Francfort dirigée par Anton Gruner selon les lignes préconisées par l’éducateur suisse Johann Heinrich Pestalozzi. Froebel est devenu convaincu de sa vocation d’enseignant à l’école.

Après deux ans en tant qu’assistant de Gruner, Froebel se rend à Yverdon, en Suisse, où il entre en contact étroit avec Pestalozzi. Bien qu’il ait  beaucoup appris à Yverdon, il découvre rapidement la faiblesse d’organisation qui caractérise l’œuvre de Pestalozzi. En 1811, Froebel entra à l’ Université de Göttingen, où le service militaire dans les guerres napoléoniennes interrompit bientôt ses études. Au cours de la campagne de 1813, il noua une amitié durable avec H. Langenthal et W. Middendorff, qui devinrent ses disciples dévoués et qui le rejoignirent dans une école qu’il ouvrit à Griesheim en Thuringe en 1816. Deux ans plus tard, l’école  déménagea à Keilhau, également en Thuringe, et c’est là que Froebel a mis en pratique ses théories pédagogiques. Lui et ses amis et leurs épouses sont devenus une sorte de communauté éducative , et l’école s’est développée en une institution florissante. Pendant ce temps, Froebel écrivit de nombreux articles et publia en 1826 son traité le plus important , Menschenerziehung (L’éducation de l’homme ), une présentation philosophique des principes et des méthodes poursuivies à Keilhau.

En 1831, Froebel laissa Keilhau à son partenaire et accepta l’invitation du gouvernement suisse à former des instituteurs. Ses expériences à Keilhau et à la tête d’un nouvel asile d’orphelins à Berthoud en Suisse l’ont  impressionné par l’importance des premiers stades de l’éducation . De retour à Keilhau en 1837, il ouvrit une école maternelle à Blankenburg, en Prusse , qu’il appela à l’origine le Child Nurture and Activity Institute, et que, par une heureuse inspiration, il renomma plus tard le Kindergarten, ou “jardin des enfants”. Il a également lancé une maison d’édition de matériel de jeu et d’autres matériels pédagogiques, y compris une collection de Mother-Play et Nursery Songs, avec de longues explications sur leur signification et leur utilisation. Ce livre immensément populaire a été traduit dans de nombreuses langues étrangères. Froebel a insisté sur le fait que l’amélioration de l’éducation des nourrissons était un préalable essentiel à une réforme éducative et sociale globale. Ses expériences au jardin d’enfants ont suscité un large intérêt et d’autres jardins d’enfants ont été créés. Malheureusement, en raison d’une confusion avec les opinions socialistes du neveu de Froebel, le gouvernement prussien a interdit le mouvement des jardins d’enfants en 1851. L’interdiction n’a été levée qu’après 1860, plusieurs années après la mort de Froebel en 1852.

L’un des disciples les plus enthousiastes de Froebel , la baronne de  Marenholtz-Bülow, était en grande partie responsable de faire connaître ses idées aux éducateurs en Angleterre, en France et aux Pays-Bas. Plus tard, ils ont été introduits dans d’autres pays, dont les États-Unis , où leLe mouvement Froebelian a obtenu son plus grand succès. Là , John Dewey a adopté les principes de Froebel dans son école expérimentale à l’ Université de Chicago . Des jardins d’ enfants ont été créés dans toute l’Europe et en Amérique du Nord et sont devenus un établissement d’enseignement standard pour les enfants de quatre à six ans.

Frobel, entier postal, RDA.

Froebel a été influencé par les remarquables philosophes idéalistes  allemands de son temps et par Jean-Jacques Rousseau et Pestalozzi. C’était un homme sincèrement religieux qui, en raison de sa croyance en l’ unité sous- jacente de toutes choses, tendait vers le panthéisme et a été qualifié de mystique de la nature. Sa contribution la plus importante à la théorie de l’éducation était sa croyance en “l’auto-activité” etjouent un rôle essentiel dans l’éducation des enfants. Le rôle de l’enseignant n’était pas d’entraîner ou d’endoctriner les enfants, mais plutôt d’encourager leur expression personnelle par le jeu, à la fois individuellement et dans des activités de groupe. Froebel a conçu des cercles, des sphères et d’autres jouets – qu’il appelait tous des «cadeaux» ou des «occupations» – conçus pour stimuler l’ apprentissage par des activités ludiques accompagnées de chansons et de musique. Les techniques pédagogiques modernes de la maternelle et du préscolaire lui sont très redevables.

Source : Britannica.

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