Franz Anton Maulbertsch, peintre.

Les fresques de Franz Anton Maulbertsch (1724-1796) sont  l’aboutissement de la fresque autrichienne du XVIIIe siècle. Son interprétation très personnelle du rococo a progressivement cédé la place à une approche plus rationnelle et plus classique.

Franz Anton Maulbertsch est né à Langenargen sur le lac de Constance le 8 juin 1724, fils d’un peintre. Il étudia à Vienne avec Peter van Roy et s’inscrivit en 1741 à l’académie, où il reçut le prix de peinture en 1750. Maulbertsch devint membre de l’académie en 1759 et professeur là-bas en 1770, pour laquelle il produisit son allégorie Destin de l’art.

Bien que Maulbertsch ait produit des peintures de chevalet d’une grande beauté ( Holy Kindred, St.Narcissus, Self-portrait), il est principalement et à juste titre célèbre pour ses fresques. À Vienne et dans d’autres villes d’Autriche, de Bohême, de Moravie et de Hongrie, il a créé des dizaines de fresques aux couleurs vives et aux couleurs vives remplies d’un sentiment religieux intense et très personnel, à commencer par le dôme (1752) de l’église de Maria Treu à Vienne. Seuls les plus remarquables peuvent être mentionnés ici: les fresques des églises de Heiligenkreuz-Gutenbrunn (1757) et Sümeg en Hongrie (1758), dans le palais archéologique (1758-1760) à Kremsier (Kroměříž) en Moravie, et dans l’église (1765; détruit pendant la Seconde Guerre mondiale) à Schwechat près de Vienne. Ces exemples de sa première période sont caractérisés par des compositions agitées, des couleurs changeantes, fragmentées et des figures extatiques allongées.

À partir d’environ 1770, un changement dans le style de Maulbertsch peut être discerné, avec une composition plus calme et plus statique, des couleurs plus froides et des contours plus clairs, tout le résultat de ses tentatives d’adaptation aux nouvelles idées classiques devenant populaires à l’époque. Dans les peintures de l’église de Korneuburg (1773) et les fresques de la Riesensaal (1775) de la Hofburg à Innsbruck et de Mühlfrauen (Dyje) en Bohême, il montre l’influence de ces idées. Dans ses œuvres ultérieures, comme dans l’église de Pápa (1782-1783), le palais de l’archevêque (1783) à Steinamanger (Szombathely) en Hongrie et la bibliothèque (1794) à Strahov près de Prague.

Pour toutes ses fresques, Maulbertsch a produit des esquisses à l’huile, parmi les plus prisées et les plus populaires de ses œuvres, remplies des qualités expressionnistes associées à son nom. La plus célèbre est la Victoire de Saint-Jacques à Clavigo, réalisée pour les fresques de Schwechat. Ses gravures, telles que l’ Allégorie de la tolérance (1785), glorifiant l’édit de tolérance de l’empereur Joseph II (1781) et du Charlatan et du Peep-show Man (1785), reflétaient les nouveaux intérêts pour la réforme sociale et le folklore de la fin 18ème siècle. Dans son autoportrait (entre 1767 et 1794), Maulbertsch a créé l’un des autoportraits les plus intrigants et les plus recherchés de l’histoire de l’art.

On sait peu de choses sur la personnalité de l’artiste, même s’il était apparemment un homme de caractère simple et bon enfant, étrangement en contradiction avec sa peinture très dramatique. Il a vécu la vie d’un citoyen de Vienne qui réussit tranquillement mais pas d’une richesse phénoménale. Son épouse de 34 ans est décédée en 1779; ils étaient sans enfants. L’année suivante, il épousa Katherina Schmutzer, la fille de 24 ans de Jakob Schmutzer, chef de l’Académie des graveurs de Vienne et de son vieil ami. Deux fils sont nés de ce mariage.

Maulbertsch était actif dans la vie artistique de Vienne, participant aux affaires académiques et aidant à fonder et à diriger la Pensionsgesellschaft bildender Künstler en 1788, une société créée par des artistes pour assurer la sécurité financière. Il est élu membre honoraire de l’Académie des Beaux-Arts de Berlin la même année. Alors qu’il s’apprêtait à poursuivre son œuvre à Steinamanger dans la décoration de sa cathédrale, il mourut le 8 août 1796, à Vienne, le dernier des grands peintres autrichiens du XVIIIe siècle, vestige du rococo à une nouvelle époque de l’histoire .

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Sources : YourDictionnary, YouTube.

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