František Alexander Elstner, voyageur automobile, scout et journaliste.

František Alexander Elstner (11 avril 1902 Královské Vinohrady – 8 septembre 1974 Prague  était un voyageur automobile, scout, journaliste et écrivain tchécoslovaque.


F. A. Elstner est né le 11 avril 1902 dans la banlieue pragoise de Královské Vinohrady . En 1913 , il rejoint le mouvement scout relativement jeune et en plein développement . [2] Après avoir obtenu son diplôme de l’école  primaire, il a étudié dans un véritable lycée, dont il a ensuite été expulsé. Cependant, pas pour le plaisir, mais pour son désir d’aventure, qui l’a introduit à l’âge de dix-sept ans en tant que membre de la brigade antitypique de la Croix-Rouge internationale en Russie subcarpatique. À son retour, il a de nouveau été admis comme un étudiant exemplaire à la demande du ministère de l’Éducation, il a terminé ses études et a étudié le droit. Par la suite, il a fait une superstructure pour que les enseignants aient du temps libre pendant les vacances pour d’autres activités, des voyages, des camps de scoutisme. Le droit était le rêve de son père, et Elstner lui-même a déclaré qu’il ne passerait jamais sa vie dans un cabinet d’avocats ou devant un tribunal.

Il était très actif dans le mouvement scout, en 1922 le premier (et pendant de nombreuses années le dernier) Tchécoslovaque à Gilwell Park près de Londres a participé à l’un des premiers cours de Wood Badge (le tout  premier a eu lieu en 1919). Il a terminé la partie pratique sur place, mais n’a pas terminé la totalité du cours car il n’a pas remis de travail écrit final au cours de l’année suivante. Malgré cela, il a rassemblé un grand nombre de suggestions pour le scoutisme tchécoslovaque et, un an plus tard, à l’instigation du chef AB Svojsík, il a organisé l’équivalent tchèque des cours Wood Badge, la première école forestière. Il a continué à diriger ces cours au cours des années suivantes; en 1925, il devient reporter pour l’ Union des scoutspour les écoles forestières. En quelques années, Frank, comme l’appelaient ses amis, devint l’une des figures importantes du scoutisme tchèque, et il publia également plusieurs livres sur le sujet, principalement des manuels sur le nouage, le lasser et le fouet.

En plus du scoutisme, le jeune František s’est rapidement passionné pour deux autres passions : l’automobile et l’écriture. À partir de 1918, il a contribué au magazine Motor Revue , a participé à la création de plusieurs clubs automobiles (par exemple, la Ligue des automobilistes  tchécoslovaques, Aero Car Club) et a été activement impliqué dans la promotion active de l’automobile, non seulement par la plume mais aussi par actes. En 1926 , la rédaction de Motor Revue lui accorda un prêt et F. A. Elstner put réaliser l’un de ses rêves – une moto AJS, qu’un professeur de Stará Boleslav n’aurait pas tout simplement réalisé. Avec cette machine équipée d’une remorque, Elstner et sa femme Eva Růženaparcouru une grande partie de l’Europe. Eva était titulaire d’un permis de conduire et a par la suite commencé à travailler sur la route en tant que chauffeur et membre équivalent des expéditions.

En 1932 , la direction d’Aero décide de tester les qualités de leur nouvel Aero 500 lors d’un stress test, dont la forme habituelle était à l’époque la conduite sur longue distance. Elstner, un propagandiste automobile bien connu à l’époque, a été choisi comme pilote d’essai, et l’itinéraire menait “seulement” l’Europe – à travers les Alpes jusqu’à la pointe sud de la Yougoslavie – jusqu’au lac de Skadar à la frontière avec l’ Albanie , puis à travers Bosnie-Herzégovine . Un trajet normal à travers l’Europe comme test de résistance peut sembler drôle, mais seulement jusqu’à ce que vous vous rendiez compte qu’aucun tunnel routier ne traversait les Alpes à l’époque, en Yougoslavie il n’y avait pratiquement pas de routes décentes, et que l’Aero 500 était un monocylindre d’une cylindrée de 499 cm 3 , qui devait également accueillir trois personnes – Elstner, sa femme et un grand étudiant Vratislav Židlický (Ing. Vratislav Židlický, propriétaire Kavalier * 27.9. 1903 +12.5.1976, correspondant à l’ étranger de l’ avant-guerre et d’ après-guerre Junák , de la famille des propriétaires de verreries Kavalier ). Dans la chaleur du mois de juillet, la petite voiture et l’équipage ont parcouru un itinéraire de plus de 3 300 km de long, comprenant des montées alpines abruptes et des routes des Balkans qui fuient – la voiture tchèque et le voyageur tchèque se sont avérés capables de résister même à des conditions très difficiles.

Cependant, le voyage dans les Balkans n’était qu’un testament. F. A. Elstner était déterminé à prouver qu’Aero durerait beaucoup plus longtemps. En 1933, ils ont planifié une expédition AeroSpExOr (Aero Sports Expedition to the Orient) à travers l’ Italie , la Sicile , la Libye , où elle a fait demi-tour et à travers la Tunisie , l’ Algérie , le Maroc et l’ Espagne , d’où la route longue d’environ 14 000 km a introduit cinq hommes, un femme et trois (déjà deux – cylindre) Aera 662 retour à Prague. L’année suivante, le trajet dans la même zone a été répété, bien que sous une forme légèrement modifiée en termes d’itinéraire et sous une forme sensiblement modifiée en termes d’équipages et de voitures. La flotte se composait de quatre Aero 1000 , à deux temps avec une cylindrée d’un litre. Cependant, les équipages de la « Blue Team », comme s’appelait l’expédition, étaient beaucoup plus exotiques. Ils se composaient de six femmes, d’importants automobilistes tchèques, et un seul équipage était un homme. Outre le fait que la route menant de Marseille à l’ Algérie , de là à Oran , via l’ Atlas à Fès , Casablanca et Marrakech . mesurant l’ensemble des 17 600 km, le fait que les membres de la gent féminine (presque) sans aide masculine aient joué un si long rôle a joué un rôle important dans sa promotion.

Après avoir conquis l’Afrique du Nord, les yeux d’Elstner se sont tournés vers l’ouest. Cela a d’abord été suivi à l’été 1934 d’un « court voyage » en Angleterre et en Écosse . Le nouvel Aero 30 transportait même cinq passagers, et le trajet de 7 500 km sur les routes européennes modifiées était un voyage agréable au Loch Ness par rapport aux trajets africains .

Un an plus tard, l’Amérique du Nord attendait Elstner, cette fois avec une nouvelle voiture. Cette fois, la Škoda Popular a été choisie pour une expédition de trois mois aux États-Unis et au Mexique intitulée 100 Days in a Small Car. Un an après ce pèlerinage long de 25 000 km, Elstner repart sur le vieux continent. Dix mille kilomètres supplémentaires sur le compte-tours rapide de Škoda ont traversé les Balkans ( Slovénie , Croatie , Serbie ) et la Roumanie jusqu’à la mer Noire et de là vers le nord, jusqu’en Ukraine et à travers la Slovaquie . Une année sur la route de l’Europe intitulée “10 000 km par Little Deal”Les Elstner sont retournés en Amérique, mais cette fois dans le Sud. L’expédition « Across Argentina » était la dernière course des Elstner avant le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale. Ils firent transporter les avaries Popular par bateau jusqu’à Buenos Aires et de là ils partirent en pèlerinage jusqu’à la frontière bolivienne puis retournèrent via l’ Uruguay jusqu’à Montevideo . La route mesurait également un respectable 36 000 km par bateau et par air. Le chemin du retour était déjà en prévision des accords de Munich , les Elstner ont même finalement laissé la voiture en France en vitesse.

Il y a près de dix ans depuis la dernière expédition en Amérique du Sud avant que F. A. Elstner puisse repartir. À l’automne 1947, il repart pour son Afrique du Nord bien-aimée, cette fois pour voyager de l’ Algérie à Cotonou dans le golfe de Guinée et vice -versa, pour surmonter deux fois le Sahara, le tout dans un record de vitesse. Après des années, il revient à Aerovky, cette fois au modèle Minor ; ses copilotes étaient sa seconde épouse Anna et son fils issu de son premier mariage, René. La route a réussi, 13.110 km Sahara a réussi à mâcher le minuscule Minor en un record de 22 jours et a établi un record de 426 km par jour.

Malheureusement, Elstner n’avait aucune idée que c’était son dernier grand voyage depuis longtemps. Et même plus longtemps qu’il ne s’est écoulé depuis son voyage à travers l’ Argentine . Après le coup d’État communiste de 1948, il n’était plus autorisé à voyager, de sorte que tous les plans pour d’autres expéditions, y compris la route longuement préparée Prague – Pékin, ont pris le dessus. En 1959, il reçut à nouveau et pour la dernière fois l’autorisation de voyager pour un plus grand voyage – il s’agissait d’un voyage promotionnel de l’ Union soviétique dans une Škoda Octavia, dans laquelle il a parcouru plus de 14 000 km. Cependant, c’était vraiment la dernière occasion, alors au moins il a voyagé à travers le pays, a donné des conférences, promu le scoutisme, écrit pour les enfants et les jeunes et a essayé de publier. Finalement, même ce dernier n’était plus autorisé dans les années 1970. F. A. Elstner est décédé en 1974 . Il est enterré au cimetière de Vinohrady à Prague.

Source : Wikipédia.

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