Franck Hurley, photographe et aventurier.

James Francis ” Frank ” Hurley (15 octobre 1885 – 16 janvier 1962) était un photographe et aventurier australien. Il a participé à un certain nombre d’expéditions en Antarctique et a servi comme photographe officiel avec les forces australiennes pendant les deux guerres mondiales.

Son style artistique a produit de nombreuses images mémorables. Il a également utilisé des scènes mises en scène, des composites et des manipulations photographiques.


Frank Hurley était le troisième des cinq enfants des parents Edward et Margaret Hurley et a grandi à Glebe, une banlieue de Sydney, en Australie. Il s’est enfui de chez lui à l’âge de 13 ans pour travailler à l’aciérie de Lithgow, rentrant chez lui deux ans plus tard pour étudier à l’école technique locale et assister à des cours de sciences à l’ Université de Sydney.

À 17 ans, il achète son premier appareil photo, un Kodak Box Brownie à 15 shillings qu’il paie au rythme d’un shilling par semaine. Il a appris la  photographie en autodidacte et s’est installé dans le commerce de la carte postale, où il a acquis la réputation de se mettre en danger afin de produire des images époustouflantes, notamment en se plaçant devant un train venant en sens inverse pour le capturer sur pellicule.

Hurley a épousé Antoinette Rosalind Leighton le 11 avril 1918. Le couple a eu quatre enfants : des filles jumelles identiques, Adelie (plus tard photographe de presse) et Toni, un fils, Frank, et la plus jeune fille Yvonne.

Au cours de sa vie, Hurley a passé plus de quatre ans en Antarctique. À l’âge de 23 ans, en 1908, Hurley apprit que l’explorateur australien Douglas Mawson planifiait une expédition en Antarctique ; Son compatriote de Sydney, Henri Mallard , en 1911, recommanda Hurley pour le poste de photographe officiel de l’expédition antarctique australasienne de Mawson , avant lui-même.

Hurley affirme dans sa biographie qu’il a ensuite acculé Mawson alors qu’il se rendait à leur entretien dans un train, profitant de l’avantage pour se frayer un chemin vers le travail. Mawson a été persuadé, tandis que Mallard, qui était le directeur de Harringtons – une franchise locale de Kodak – à laquelle Hurley était endetté, a fourni du matériel photographique. L’expédition est partie en 1911 et est revenue en 1914. À son retour, il a monté et publié un documentaire, Home of the Blizzard , en utilisant ses images de l’expédition.

Hurley était également le photographe officiel de l’ expédition impériale transantarctique de Sir Ernest Shackleton , qui a débuté en 1914 et a été bloquée jusqu’en août 1916 ; Le kit photographique de Hurley pour l’expédition comprenait la machine cinématographique, un appareil photo à plaque et plusieurs appareils photo Kodak plus petits, ainsi que divers objectifs, trépieds et équipements de développement, dont la plupart ont dû être abandonnés avec la perte de leur navire Endurance en 1915. Il n’a gardé qu’un appareil photo portable Vest Pocket Kodak et trois rouleaux de film et pour le reste de l’expédition, il a pris un total de seulement 38 images. Il a également sélectionné et enregistré 120 de ses négatifs sur plaque de verre, brisant environ 400 autres. Certaines des assiettes de l’expédition font maintenant partie de la collection de la Bibliothèque d’État de la Nouvelle-Galles du Sud.

Hurley a produit de nombreuses images couleur pionnières de l’expédition en utilisant le procédé Paget alors populaire de photographie couleur. Il a photographié en Géorgie du Sud en 1917. Il a ensuite compilé ses enregistrements dans le film documentaire South en 1919. Ses images ont également été utilisées dans le film IMAX 2001 Shackleton’s Antarctic Adventure . Il est ensuite retourné dans l’Antarctique en 1929 et 1931, lors de l’expédition de recherche antarctique britannique australienne et néo-zélandaise de Mawson.

En 1917, Hurley rejoignit l’ Australian Imperial Force (AIF) en tant que capitaine honoraire et captura de nombreuses scènes de bataille époustouflantes lors de la troisième bataille d’Ypres. Conformément à son esprit aventureux, il a pris des risques considérables pour photographier ses sujets, réalisant également de nombreuses photographies panoramiques et couleurs rares du conflit. Hurley a tenu un journal de 1917 à 1918, relatant son temps en tant que photographe de guerre. Il y décrivait son engagement “à illustrer au public ce que font nos camarades et comment la guerre est menée”, et sa démission de courte durée en octobre 1917 lorsqu’il reçut l’ordre de ne pas produire d’ images composites-une pratique qui était particulièrement populaire parmi les photographes professionnels à l’époque et qui, selon lui, pouvait dépeindre le dégoût et l’horreur qu’il ressentait pendant la guerre de manière à ce que son public le ressente également. Sa période avec l’AIF s’est terminée en mars 1918.

Une image composite créée par Hurley et deux des photographies sur lesquelles elle était basée. Sa motivation était de dépeindre le dégoût et l’horreur qu’il ressentait pendant la guerre de manière à ce que son public le ressente aussi. Certains ont considéré la pratique comme une forme d’art ; d’autres ont soutenu que l’histoire exige la vérité pure et simple.
Pour l’exposition de Londres de 1918, Australian War Pictures and Photographs, il a utilisé des composites pour des photomuraux afin de transmettre le drame de la guerre à une échelle autrement impossible avec la technologie disponible. Cela a amené Hurley en conflit avec l’AIF au motif que le montage diminuait la valeur documentaire. Il a écrit qu’il s’habillerait en civil et écouterait les soldats qui visitaient ses expositions; il a conclu que les composites étaient justifiés par les commentaires favorables qu’ils ont suscités. Charles Bean  historien officiel de la guerre, a qualifié les images composites de Hurley de “fausses”.

Hurley a de nouveau travaillé comme photographe officiel pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a été employé par le Département australien de l’information en tant que chef de l’unité photographique de septembre 1940 jusqu’au début de 1943, basée au Caire. Il a pris le seul film de la victoire initiale contre les Italiens à Sidi Barrani en décembre 1940, qui a été donné à Cinesound et Movietone News pour une sortie mondiale. Il a également couvert la bataille de Bardia et le siège de Tobrouk en 1941, et les deux batailles à El Alamein en 1942. Plusieurs volumes de ses journaux de guerre couvrent cette période.

Au début de 1943, la 9e division de l’AIF est rappelée en Australie pour combattre les forces japonaises sur le théâtre du Pacifique. Hurley a démissionné de son poste, mais est resté au Moyen-Orient et a accepté le poste de directeur du Moyen-Orient des films de l’armée et des films de propagande au ministère britannique de l’Information. À ce titre, il a parcouru environ 200 000 milles couvrant la région de la Libye à la Perse, réalisant des articles réguliers pour War Pictorial News et des longs  métrages à 2 rouleaux. Il a photographié deux conférences de dirigeants au Caire et à Téhéran en 1943. Un seul volume de journal survit pour cette période. Il comprend un résumé de son travail de 1943 et couvre un voyage de quatre mois du Caire à Téhéran commençant en février 1944, au cours duquel il a pris des images pour The Road to Russia (1944), Un jour dans la vie d’un roi (1944), peut-être le premier film du jardin d’Eden des Arabes des marais (1945), et un autre long métrage sur Téhéran lui-même. D’autres caractéristiques de cette période incluent Le Caire (1944) et La Terre Sainte (1945). Hurley retourna en Australie en septembre 1946.

Hurley a également utilisé une caméra pour enregistrer une série d’expériences, notamment les expéditions en Antarctique, la construction du pont du port de Sydney et la guerre au Moyen-Orient pendant la Seconde Guerre mondiale. La caméra était une caméra à manivelle Debrie Parvo L 35 mm fabriquée en France. Cet appareil photo fait maintenant partie de la collection du National Museum of Australia.

Hurley a réalisé plusieurs documentaires tout au long de sa carrière, notamment Pearls and Savages (1921). Il a écrit et réalisé plusieurs longs métrages dramatiques, dont Jungle Woman (1926) et The Hound of the Deep (1926). Il a également travaillé comme directeur de la photographie pour Cinesound Productions où ses films les plus connus incluent The Squatter’s Daughter (1933), The Silence of Dean Maitland (1934) et Grandad Rudd (1935).

Source : Wikipédia.

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