Francisco Javier Cisneros, ingénieur civil et homme d’affaires.

Francisco Javier Cisneros ( Santiago de Cuba, 28 décembre 1836 – New York , 7 juillet 1898) était un ingénieur civil et homme d’affaires cubain. En tant que révolutionnaire, il a eu sa participation la plus marquante à la guerre de dix ans dans le cadre des guerres d’indépendance cubaines du XIXe siècle. Installé en Colombie depuis les années 1870, il promeut le développement des chemins de fer sans se désolidariser de la vie politique cubaine.

Cisneros était responsable de la construction du chemin de fer d’ Antioquia, du chemin de fer Cauca ou Pacific, qui partait de Buenaventura et atteignait Cali, et des chemins de fer de Girardot à Facatativá et de La Dorada à Honda . 4 Il a également participé à la construction du quai de Puerto Colombia ( population Atlanticense dont il était le fondateur), du tramway de Barranquilla , à l’amélioration de la navigation dans la basse Magdalena, organisant en même temps, plusieurs compagnies de navigation à vapeur pour transporter des passagers et courrier par le Canal del Dique, leRivière Magdalena , le Nechí et le bas Cauca.


Francisco Javier Cisneros est né le 28 décembre 1836 à Santiago de Cuba , dans la maison d’une famille d’origine espagnole.

Il est diplômé en tant qu’ingénieur de l’ Université Royale et Littéraire de La Havane et a complété sa formation à Paris et à New York , se spécialisant à l’ Institut Polytechnique Rensselaer.

Nommé ingénieur en chef à Cuba d’une société britannique, il dirigea la construction de voies ferrées dans la région centrale de l’île.

Il a également pratiqué le journalisme, dans lequel il a commencé comme collaborateur au journal réformiste El Siglo. Au moment de l’indépendance en 1868, il était directeur du journal havanais El País.

Lorsque la guerre de dix ans pour l’indépendance de Cuba débute en 1868 , Cisneros émigre aux États-Unis, où il rejoint la junte révolutionnaire, et participe à l’organisation de plusieurs expéditions à Cuba. Au cours de ces années, Cisneros a été arrêté trois fois.

En janvier 1870, les expéditionnaires du vapeur Hornet débarquent à Cuba, composés de soixante Colombiens et de six Cubains. Parmi les membres du groupe se trouvait le Colombien José Rogelio del Castillo y Zúñiga, qui a atteint les rangs de général de division de l’Armée de libération cubaine.  Les rebelles cubains avaient acquis le Hornet aux États-Unis pour l’armer et harceler le commerce espagnol à Cuba.

En 1874, la situation de l’État souverain d’Antioquia rendit nécessaire la construction d’un chemin de fer qui reliait Medellín à la rivière Magdalena. Par conséquent, le 14 février, le gouvernement régional a signé un contrat avec Cisneros, dans lequel le Cubain a obtenu le droit exclusif de construire le chemin de fer d’Antioquia. En 1879, le contrat a été reformulé, ainsi sa longueur a été étendue à 201 km. L’année suivante, les 47 premiers km sont mis en service, mais la guerre civile colombienne de 1884-1885 oblige les travaux à s’arrêter.

Cisneros a nommé Juan de S. Martínez comme son représentant légal, dont la mission était d’obtenir des fonds pour la société Antioquienne, tâche qu’il a remplie avec l’aide de Mercedes Córdova de Jaramillo, sœur de José María Córdova.

Lors de l’exécution de ces travaux, Cisneros signa en 1878 le contrat pour la construction du chemin de fer Valle del Cauca, long de 138 km, avec le général Julián Trujillo Largacha, qui représentait le gouvernement colombien. Cisneros était chargé de construire une autre ligne de chemin de fer importante, La Dorada , qui à partir de 1881 traversait l’ État souverain de Tolima , parallèlement à la rivière Magdalena. De même, en 1881, la construction du chemin de fer Girardot commence , mais Cisneros interrompt les travaux, et l’année suivante le contrat est résilié.

En 1888, avec la participation de Cisneros, les travaux d’extension du chemin de fer dans l’ État du Grand Bolivar, qui reliait Carthagène des Indes à l’intérieur du pays, furent achevés.

D’autre part, Cisneros a fondé la société Cisneros en 1877, afin de réduire les coûts de transport des matériaux dont il avait besoin pour la construction du chemin de fer d’Antioquia sur la rivière Magdalena . Cisneros décida de renforcer son entreprise et en 1884, il possédait déjà neuf bateaux à vapeur. En 1886, il favorise l’intégration de sa compagnie avec deux autres, donnant naissance à la Compañía Colombiana de Transportes, qui compte 16 bateaux à vapeur en 1892.

Après avoir développé une maladie rénale, Cisneros est décédé le 7 juillet 1898 à l’hôtel Windsor de New York. 17 mois plus tard, le bâtiment a été le théâtre d’un incendie où environ 90 personnes sont mortes.

Cisneros n’a jamais eu d’enfants. Sa seconde épouse, Carmen Elosegui, veuve de son frère Eduardo, décédé en décembre de l’année précédente, a eu deux filles de son premier mariage, héritières instituées de l’ingénieur cubain.

Source : Wikipédia.

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