Francisco Bolognesi, militaire.

Francisco Bolognesi Cervantes ( Lima , vice- royauté du Pérou, 4 novembre 1816 – Arica, Pérou, 7 juin 1880 ) était un soldat péruvien connu pour sa participation à la guerre du Pacifique. Avec le grade de colonel, il défendit la place d’Arica face à des forces chiliennes bien supérieures en nombre et en puissance ; et après avoir fait la promesse de se battre “jusqu’à ce que la dernière cartouche soit brûlée”, il mourut lors de la bataille finale. Il a été déclaré patron de l’ armée du Péroule 2 janvier 1951 (Ordre général de l’armée de 1959) et élevé au rang de Grand maréchal du Pérou par la loi n° 25 128 du 30 novembre 1989. Actuellement, il est considéré comme un héros national du Pérou.


Fils du compositeur italien Andrés Bolognesi et de Juana Cervantes, il est né à Lima le 4 novembre 1816, selon son acte de baptême. À l’âge de huit ans, il s’installe avec sa famille à Arequipa où il étudie au Colegio Nacional de la Independencia Americana 1 et est ensuite transféré, à la demande de sa mère, au Séminaire du Conseil de San Jerónimo. Il travailla ensuite comme comptable (comptable) pour une entreprise (1832-1840) et s’aventura dans le commerce très lucratif de la coque et de la coca, se rendant dans les montagnes de Carabaya (Puno) à cet effet. En 1853, il rejoint l’armée, pendant la menace de guerre entre le Pérou et la Bolivie. Il se spécialise dans l’artillerie. Peu de temps après, il rejoint la Révolution libérale de 1854 dominée par Ramón Castilla contre le gouvernement de José Rufino Echenique . Il resta fidèle au gouvernement de Castille pendant la guerre civile de 1856-1858 et participa à la prise d’Arequipa. Il est promu colonel et participe immédiatement à la campagne d’Équateur (1859-1860), puis est envoyé en Europe pour acquérir des armes pour l’armée et des canons pour les forts de Callao. En 1868, il devient commandant général de l’artillerie. Lorsque la guerre du Chili contre le Pérou et la Bolivie éclate en 1879, était déjà retiré du service, mais demanda sa réintégration et fut nommé chef de la 3e division du Sud, à la tête de laquelle il se distingua dans les batailles de San Francisco et de Tarapacá . Lorsque les restes de l’armée péruvienne se retirent vers Tacna , il se voit confier la défense de la place d’ Arica avec 2 000 hommes, celle-là même qui est assiégée par des forces chiliennes bien supérieures en nombre et en puissance de feu. Lorsque le commandement adverse, par l’intermédiaire du major Juan de la Cruz Salvo , a demandé sa reddition, il a refusé, donnant sa fameuse réponse :

“J’ai des devoirs sacrés à remplir et je les remplirai jusqu’à ce que la dernière cartouche soit brûlée.”

Ses officiers et subordonnés l’accompagnent résolument dans sa décision. Le 7 juin 1880, la bataille finale eut lieu, où, dans un corps à corps sanglant, il tint sa promesse et mourut : une balle lui toucha le cœur tandis qu’une crosse de fusil lui brisa le crâne.

Francisco Bolognesi Cervantes est né rue Afligidos (aujourd’hui Jirón Caylloma n ° 125) à Lima, alors capitale de la vice- royauté du Pérou, le 4 novembre 1816, selon son certificat de baptême conservé dans la paroisse de San Sebastián. Son père était l’Italien Andrés Bolognesi Campanella, éminent violoncelliste et chef d’orchestre, originaire de Gênes , arrivé au Pérou en 1807, s’installant d’abord à Lima et enfin à Arequipa. Sa mère était d’Arequipa, appelée Juana Cervantes Pacheco. Il avait six frères et sœurs, dont deux femmes, Margarita et Manuela, qui ont épousé des étrangers et ont quitté le pays; et un homme, Mariano Bolognesi, qui est également devenu colonel d’artillerie et combattant dans la guerre du Pacifique.

Son baptême a eu lieu quatre jours après sa naissance, son parrain étant Pedro Zárate Navia y Bolaños, marquis de Montemira, chevalier de la Grand-Croix et maréchal des armées royales.

La naissance de Bolognesi à Lima, datée de 1816, est attestée par son certificat de baptême, conservé dans les archives archiépiscopales, et qui a été publié pour la première fois dans la revue Actualidades, numéro 67, an II, du 7 juin 1904. n 1 Plus tard la thèse de sa naissance à Arequipa en 1822 a émergé, dont l’un des défenseurs est l’historien Artemio Peraltilla Díaz, 4 n 2mais cela manque d’appui puisque l’acte de baptême qui prouve que ce fait n’a pas été retrouvé dans cette ville. De plus, il existe une autre preuve documentaire de la naissance du héros à Lima : la demande présentée par sa mère Juana Cervantes au recteur du Séminaire du Conseil de San Jerónimo, le 16 février 1830, où elle demande une réduction de la pension mensuelle en faveur de son fils Francisco, en disant explicitement que celui-ci a 13 ans et que son certificat de baptême est à Lima.

Il est présumé que le garçon Bolognesi a assisté, avec son père, à la cérémonie de proclamation de l’ indépendance du Pérou organisée sur la Plaza de Armas par le général José de San Martín le 28 juillet 1821, puisqu’il habitait à une courte distance de là ;  Ce qui est certain, c’est que son père était l’un des signataires de l’ Acte de la Déclaration d’Indépendance du Pérou.

Bolognesi a commencé ses études scolaires à Lima, mais à l’âge de huit ans, il a déménagé avec toute sa famille à Arequipa, entrant au Séminaire du Conseil de San Jerónimo en 1825, où il excellait dans le cours de mathématiques, ce qui lui servirait bien plus tard quand il spécialisé dans le canon d’artillerie.

A la mort de son père, il quitte le séminaire et va travailler comme assistant dans la société commerciale de MM. Lebris et Violler, faisant preuve d’un grand dévouement et parvenant à gravir rapidement les échelons (1832-1840). À 19 ans, il était déjà comptable (comptable).

En 1840, il obtint des capitaux et créa sa propre entreprise, liée à l’exploitation de la coca et de la cosse, dans la région montagneuse de Carabaya, située dans le département de Puno.Dans ce but, il s’associa aux seigneurs de Cuzco Peña, Nadal et Garmendia et pénétra dans cette zone abrupte et boisée, où il prit contact avec des tribus indigènes.

Le 22 juillet 1844, il assiste à la bataille de Carmen Alto, menée dans une ville voisine d’Arequipa, une action au cours de laquelle les forces constitutionnalistes du général Ramón Castilla battent celles du gouvernement de facto du général Manuel Ignacio de Vivanco. On dit qu’il eut l’audace de franchir, monté à cheval, la distance qui séparait les deux prétendants, se sauvant de mourir par une décharge fermée, qui le fit tomber de sa monture. Castille lui aurait offert un poste dans son armée, mais Bolognesi a choisi de rester dans la vie civile, se disputant avec des questions familiales et commerciales.

Cependant, en 1853, lors de l’éclatement des tensions entre le Pérou et la Bolivie , il s’enrôle et est choisi comme commandant en second d’un régiment de cavalerie, avec le grade de lieutenant-colonel . Bien que la guerre avec la Bolivie n’ait pas éclaté à ce moment-là, Bolognesi a choisi de rester dans l’armée, et avec le même grade de lieutenant-colonel, il est devenu le 2e chef du bataillon libre d’Arequipa, participant à la révolution contre le président Echenique, dont le chef était le général Ramón Castilla. Au cours du développement de la campagne, il a été nommé commissaire général de l’Armée de libération (comme l’armée rebelle s’appelait elle-même). Il a visité les hautes terres péruviennes en accompagnant la Castille et a assisté à la signature des décrets historiques pour l’abolition de l’hommage et de l’esclavage indigènes. Après le triomphe de la révolution lors de la bataille de La Palma, livrée le 5 janvier 1855, il sert le président Castilla comme aide de camp.

En tant que soldat, Bolognesi s’est spécialisé dans le domaine de l’artillerie, utilisant à cette fin ses connaissances en mathématiques.

En 1856, restant fidèle au gouvernement, il commanda l’artillerie pendant la guerre civile , qui eut son point de départ dans le déclenchement de la révolution du général Manuel Ignacio de Vivanco à Arequipa. Il a participé au siège et à l’assaut de ladite ville le 5 mars 1858 et a été blessé par deux balles à la cuisse droite, dans le combat livré au Fort Santa Rosa. Il est ensuite promu colonel effectif d’artillerie (10 mars 1858). Fait anecdotique, le lieutenant Andrés A. Cáceres a également participé à la prise d’Arequipa ., le futur Sorcier des Andes, autre des grands héros péruviens de la guerre du Pacifique de 1879-1883.

En 1859, Bolognesi participe à la campagne d’Équateur , s’embarquant avec l’Escuadrón Volante de Artillería sur la frégate Amazonas. Dans cette campagne, il n’y a pas eu d’action d’armes. Plus tard, le gouvernement l’envoya en Europe pour perfectionner ses compétences d’artillerie, et en même temps le chargea d’acheter des canons rayés et des fusils à l’usage de l’armée péruvienne. Il retourna au Pérou en février 1862, ramenant au total 54 canons, armes qui furent accueillies avec joie par la population et testées avec succès sur les plages de Conchán. Même s’il ne manquait pas ceux qui, par la presse, critiquaient les acquisitions. Bolognesi a répondu à la défense du corps d’artillerie à travers un article publié dans le journalEl Comercio, 7 avril 1862.

On raconte qu’au milieu du brouhaha provoqué par l’acquisition de ces canons, quelqu’un a dit qu’avec de telles armes, personne n’oserait faire une révolution en Castille. Bolognesi a répondu: “Je préfère les faire sauter moi-même, avant qu’ils ne servent à s’entre-tuer entre Péruviens.”

Il est nommé commandant général de l’artillerie, en mars 1862, commandement dans lequel il restera jusqu’à sa retraite en 1871. Il voyage à nouveau en Europe en 1864, cette fois avec pour mission d’acquérir les puissants canons Blakely, les mêmes qu’il envoyé au Pérou, tandis qu’il continuait dans le vieux continent à négocier l’acquisition de fusils  Comblain. Ces Blakely seront utilisés lors du combat de Callao le 2 mai 1866, contre la flotte espagnole du Pacifique, bien que Bolognesi ne parvienne pas à combattre dans ledit combat, car il se trouvait à Guayaquil à ce moment-là , au milieu de son voyage de retour.

Le 4 mars 1868, il est nommé premier chef du régiment d’artillerie de la Plaza del Callao. En même temps, il a occupé le poste de gouverneur civil de Callao. Il est retiré du service le 30 octobre 1871.

Lorsque la guerre du Pacifique éclate en 1879 , Bolognesi, âgé de 62 ans, rejoint l’armée péruvienne, étant nommé chef du 3e. Division destinée à opérer dans la campagne terrestre du sud.

Il a participé activement aux actions contre les forces chiliennes, notamment les batailles de San Francisco et de Tarapacá ; dans ce dernier, combattu le 27 novembre 1879, il participa bien qu’il soit très malade avec de la fièvre, endurant les dix heures que dura le combat. A cette occasion, on se souvient qu’il avait dit à la fin de la bataille : « Les balles chiliennes atteignent à peine la semelle de ma botte », faisant ironiquement allusion à un tir qui avait arraché un talon à ses grenadiers.

Le 3 avril 1880, Francisco Bolognesi prend le commandement du port péruvien d’Arica, assiégé par les forces chiliennes du général Manuel Baquedano.

Bolognesi n’avait qu’un peu plus ou moins de 1 500 hommes, mal équipés et avec peu de munitions ; cependant, il accepta la mission et, faisant preuve d’une activité et d’un enthousiasme extraordinaires, procéda à la  construction de fortifications à Arica. Il a ordonné la construction de trois batteries ou forts sur la plage, qui étaient “San José”, “Santa Rosa” et “Dos de Mayo”, et sur Morro, du côté est, deux autres forts, appelés “Ciudadela”. ” et “l’Est”, pour le défendre d’une éventuelle attaque de ce côté. Ces constructions étaient réalisées à partir de sacs remplis de sable. Il ordonna la construction d’un mur entre les forts de la plage et ceux du Morro, également avec des sacs de sable. De plus, il forma des équipes de cavalerie pour surveiller le nord et le sud ; le ravitaillement des troupes s’améliora ; et ordonna la pose d’un triple réseau de mines (dynamite camouflée), qu’il fallait actionner électriquement. Ce dernier travail a été réalisé par l’ingénieur Theodore Elmore , commençant son exécution le 2 juin 1880 ; cependant, en raison du manque de ressources et de temps, ils ne fonctionneraient pas correctement. Et malheureusement, Elmore a été capturé par les Chiliens quelques jours avant la bataille.

En arrivant à Arica à la nouvelle de la défaite de l’armée alliée péruvienne-bolivienne dans la bataille de Tacna (combattue le 26 mai), Bolognesi convoqua une réunion de ses chefs, à laquelle assistèrent 27 d’entre eux. L’accord unanime qui a été conclu était de mourir plutôt que de se rendre et d’accélérer les travaux de fortification de la place. Il n’y avait qu’une seule voix discordante, celle du colonel Agustín Belaunde, commandant du bataillon Cazadores de Piérola, qui était en faveur de la capitulation. Peu de temps après, Belaunde se serait enfui à Tacna, échappant à l’arrestation qui lui avait été imposée à titre de mesure disciplinaire.

Bolognesi et les défenseurs d’Arica gardaient l’espoir de l’arrivée de renforts. En effet, une division sous le commandement du colonel Segundo Leiva , d’environ 3 000 hommes, avait quitté Arequipa peu avant la bataille de Tacna, mais fut retardée et vint participer à ladite action. Bolognesi a envoyé deux télégrammes à Arequipa, datés respectivement des 3 et 5 juin, où son espoir s’exprime dans la phrase suivante, devenue proverbiale : « Apure Leiva ». Cependant, l’aide ne viendrait jamais.

Le 5 juin 1880, le major Juan de la Cruz Salvo est envoyé par le  commandement chilien, en tant que parlementaire, pour notifier à Bolognesi la reddition d’Arica. Salvo a souligné que l’énorme différence numérique de soldats, d’armes et de logistique entre les deux forces entraînerait une effusion de sang inutile. Bolognesi a répondu : « J’ai des devoirs sacrés à remplir et je les remplirai jusqu’à ce que la dernière cartouche soit brûlée », et il a répété sa réponse en présence de ses officiers et avec leur plein soutien. Les officiers qui accompagnaient les Bolognesi dans la « salle de réponse » étaient, selon la liste établie par l’historien Gerardo Vargas, les suivants : le capitaine Juan Guillermo More ; Colonels José Joaquín Inclan, Justo Arias et Aragüez , Marcelino Varela , Alfonso Ugarte et Mariano E. Bustamante ; les lieutenants-colonels Manuel J. La Torre, Ramon Zavala , Benigno Cornejo, Francisco Chocano, Juan Pablo Ayllon et Roque Saenz Peña ; et le capitaine de la frégate José Sánchez Lagomarsino (commandant du moniteur Manco Cápac ). Une autre version comprend les lieutenants-colonels Ricardo O’Donovan et Francisco Cornejo.

Le 6 juin, le commandement chilien a tenté une dernière fois de sommer Bolognesi de se rendre, envoyant l’ingénieur Elmore comme parlementaire. Mais le commandement péruvien a refusé de le recevoir comme tel, car Elmore étant un prisonnier péruvien, il était contraire aux prescriptions militaires de l’affaire. Avant de retourner au camp chilien, Elmore en profite pour décrire à ses compatriotes la situation du côté chilien et les prévient que l’attaque ennemie viendrait du secteur est, comme elle le ferait.

Après plusieurs jours de siège et de bombardement, et en raison des nombreuses pertes subies lors de la tentative de briser les défenses péruviennes d’Arica par la mer, le commandement chilien a finalement accepté une attaque terrestre massive. La personne chargée de diriger l’opération était le colonel Pedro Lagos. Auparavant, un bombardement massif avait été effectué sur Arica.

À l’aube du 7 juin 1880, les Chiliens lancent l’assaut sur Arica dans le secteur oriental, où se trouvent les forts de Ciudadela et d’Este. Ainsi commença la bataille d’Arica. La première attaque chilienne a été reçue par le fort de Ciudadela, où les bataillons des grenadiers de Tacna et des artisans d’Arica ont opposé une résistance farouche. Là, le vieux colonel Justo Arias y Aragüez est mort en combattant courageusement et le caporal Alfredo Maldonado s’est démarqué, qui a fait sauter la poudrière au prix de sa vie, qui a tué dix soldats chiliens et d’autres Péruviens. Cela a provoqué la répression féroce des Chiliens, qui ont lancé le mot d’ordre de ne pas faire de prisonniers.

Après la chute de la Citadelle, le Fort Est a concentré l’assaut chilien; son patron, le colonel Marcelino Varela , est blessé et remplacé par le  commandant Francisco Chocano. José Joaquín Inclán (général commandant de la VII Division), Ricardo O’Donovan (chef d’état-major général de la VII Division) et Francisco Cornejo (deuxième chef du bataillon Cazadores de Piérola) sont tombés à la défense de ce fort.

Après la chute des forts Ciudadela et Este, Bolognesi ordonna aux bataillons Iquique et Tarapacá (qui se trouvaient dans le secteur nord) de se replier vers Morro; ces bataillons étaient sous le commandement du colonel Alfonso Ugarte. Le lieutenant-colonel Ramón Zavala (chef du bataillon Tarapacá) et Benigno Cornejo (second de Zavala), ainsi que le colonel Mariano Bustamante (chef d’état-major de la VIIIe division), sont tombés dans cette manœuvre. Bolognesi a également tenté d’activer les mines qui feraient exploser le Morro, mais celles-ci n’ont pas fonctionné.

À Morro, 400 défenseurs péruviens étaient concentrés sous le commandement de Bolognesi, Manuel J. La Torre, Alfonso Ugarte, Roque Sáenz Peña et Juan Guillermo More. Les Chiliens ont attaqué El Morro en avançant de Cerro Gordo. Au milieu du féroce combat au corps à corps qui a eu lieu au sommet du Morro, le colonel Bolognesi est tombé blessé par balle, mais il a quand même saisi son revolver pour continuer à se battre, à quel point il est mort d’une crosse de fusil. à la tête (une autre version parle d’une balle) et sa dépouille fut défendue par ses soldats jusqu’à leur extermination. À côté de Bolognesi, le capitaine du navire Juan Guillermo More, chef des batteries du Morro, a succombé, qui a combattu jusqu’au dernier moment de sa vie avec un revolver et une épée dans chaque main.

Une autre scène considérée comme héroïque a été donnée par le sergent-major Armando Blondel , troisième chef des artisans de Tacna, qui, avec quatre soldats, a défendu le pavillon péruvien, jusqu’à tomber sous les balles ennemies. Ensuite, le colonel Alfonso Ugarte, selon une version transmise par l’historien Clements Markham , prit le pavillon et, monté à cheval, se lança du haut du Morro vers le précipice. Dans le secteur nord, le lieutenant-colonel Juan Pablo Ayllón a fait sauter les batteries San José, Dos de Mayo et Santa Rosa, afin qu’elles ne tombent pas entre les mains de l’ennemi. De son côté, le commandant Lagomarsino a coulé son navire, le moniteur Manco Cápac.

Quelque 900 défenseurs péruviens sont morts à Arica, soit près des deux tiers des forces totales ; les autres ont été faits prisonniers. Un si grand nombre de victimes péruviennes était dû au fait que de nombreux blessés et prisonniers ont été abattus par les Chiliens. Il y eut aussi des pillages, des incendies et des attaques contre les consulats, entre autres excès déchaînés par les troupes victorieuses. Tous ces excès se sont produits, selon les Chiliens eux-mêmes, en représailles à l’explosion de certaines mines pendant la bataille, qui a fait quelques victimes.

Les restes de Bolognesi ont été transférés au Pérou en juillet 1880, à bord du transport Limeña, avec les restes de deux autres qui étaient tombés à Arica : Juan Guillermo More et Ramón Zavala. Ils ont été enterrés en 1908 dans la Crypte des Héros du Cimetière Presbítero Maestro.

Source : Wikipédia.

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