Filippo Mazzei, médecin, vigneron et marchand d’armes.

Filippo Mazzei, mais parfois à tort cité le nom de Philippe Mazzie , Poggio a Caiano , le 25 Décembre, 1730 – Pise , le 19 Mars, 1816) était un italien médecin, vigneron et marchand d’armes. Un ami proche de Thomas Jefferson , Mazzei a agi en tant qu’agent pour acheter des armes pour la Virginie pendant la guerre d’Indépendance américaine .


Mazzei est né Filippo Mazzei à Poggio a Caiano ( Prato ) en Toscane en tant que fils de Domenico et Elisabetta. Il a étudié la médecine à Florence et a pratiqué en Italie et au Moyen-Orient pendant plusieurs années avant de déménager à Londres en 1755 pour entreprendre une carrière marchande en tant qu’importateur. A Londres, il a travaillé comme professeur de langue italienne. À Londres, il rencontre les Américains Benjamin Franklin et Thomas Jefferson de Virginie. Tout en travaillant pour Franklin, Mazzei a partagé son idée d’importer des produits toscans, du vin et des oliviers dans le Nouveau Monde. Ils l’ont convaincu d’entreprendre sa prochaine entreprise.

Le 2 septembre 1773, Mazzei monta à bord d’un navire de Livourne à destination de la Virginie, emportant avec lui des plantes, des graines, des vers à soie et 10 fermiers de Lucques . Lors d’une visite à Jefferson dans son domaine, les deux sont devenus de bons amis et Jefferson a donné à Mazzei une grande parcelle de terrain pour une plantation expérimentale. Mazzei et Jefferson ont lancé ce qui est devenu le premier vignoble commercial du Commonwealth de Virginie. Ils partageaient un intérêt pour la politique et les valeurs libérales, et ont maintenu une correspondance active pour le reste de la vie de Mazzei.

En 1779, Mazzei retourna en Italie en tant qu’agent secret pour la Virginie. Il leur acheta et leur expédia des armes jusqu’en 1783. Après une brève visite aux États-Unis en 1785, Mazzei voyagea à travers l’Europe pour promouvoir les idéaux républicains . Il écrivit une histoire politique de la Révolution américaine , Recherches historiques et politiques sur les États-Unis de l’Amérique septentrionale , et la publia à Paris en 1788. Après sa publication, Mazzei devint un ambassadeur itinérant officieux en Europe pour les idées et les institutions américaines.

Pendant son séjour dans le Commonwealth polono-lituanien, il est devenu conseiller privé à la cour du roi Stanislas II . Là, il se familiarise avec la pensée libérale et constitutionnelle polonaise, comme les travaux de Wawrzyniec Grzymała Goślicki et les idées de Golden Freedoms et Great Sejm . Le roi Stanislas nomma Mazzei représentant de la Pologne à Paris, où il rencontra à nouveau Jefferson.

Après la partition de la Pologne entre la Russie et la Prusse en 1795, Mazzei, ainsi que le reste de la cour polonaise, a reçu une pension de la couronne russe. Il a ensuite passé plus de temps en France, devenant actif dans la politique de la Révolution française sous le Directoire . Lorsque Napoléon renversa ce gouvernement, Mazzei retourna à Pise, en Italie . Il y mourut en 1816. Après sa mort, le reste de sa famille retourna aux États-Unis à la demande de Jefferson. Ils s’installèrent dans le Massachusetts et la Virginie ; La fille de Mazzei a épousé un neveu de John Adams.

Il a été enterré au cimetière de Suburbano à Pise.

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Sources: Wikipédia, YouTube.

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