Fernando Antonio Arturo de Meriño, ecclésiastique et homme d’état.

Fernando Antonio Arturo de Meriño y Ramírez ( 9 janvier 1833, Yamasá , République dominicaine – 20 août 1906 , Saint -Domingue , République dominicaine ) était un ecclésiastique et homme politique dominicain. Président de la République dominicaine dans la période 1880-1882 et archevêque métropolitain de Saint-Domingue de 1885 à 1906.

Monseigneur Meriño a été le premier président constitutionnel de la République dominicaine à terminer un mandat présidentiel, puisque tous ses prédécesseurs ont démissionné ou ont été renversés.


Il est né à Antoncí, Yamasá, département d’Ozama, le 9 janvier 1833. Élevé dans la ville de San Carlos, il entra au séminaire conciliaire en 1848 ; Ordonné prêtre le 24 avril 1856, il chante sa première messe le 3 mai de la même année.

Certaines de ses œuvres étaient les suivantes:

  • Éléments de géographie physique, politique et historique de la République dominicaine, Saint-Domingue, 1868.
  • Recueil de quelques-unes de ses oeuvres oratoires, littéraires, religieuses et politiques. Santo Domingo, 1906. (Préface d’Arístides García Gómez et Manuel A. Machado)
  • Lettres pastorales et circulaires importantes, Santo Domingo 1906.
  • Non rassemblé en volumes: Catéchisme élémentaire dans le Bulletin ecclésiastique » de l’archidiocèse de Saint-Domingue,
  • Écrits inédits, dans la revue “Clío”, juillet – août 1935.

Il était député à l’Assemblée constituante de Moca qui a rédigé la  Constitution progressiste de l’époque. Sous le patronage de Santana, Meriño était responsable de la cathédrale et du séminaire de la ville de Saint-Domingue en 1858. Avec la mort de l’archevêque Portes et, plus tard, celle du père Gaspar Hernández, ils ont ouvert la voie à la direction ecclésiastique de Mérinos. Le 25 février 1859, à l’âge de 26 ans, il est nommé chef de l’Église catholique en République dominicaine. Deux ans plus tard, à l’âge de 28 ans, en mars 1861, le pape Pie IX le nomme administrateur  apostolique du diocèse de Saint-Domingue.

Consommée l’annexion le 18 mars 1861, l’attitude courageuse du prêtre éloquent se manifeste du haut de la chaire avec plus de clarté et de dureté. Le ressentiment de Santana l’obligea à quitter le pays en avril 1862. Il s’installa en Espagne et retourna immédiatement à Porto Rico . Plus tard, il était au Venezuela puis à Cuba . Dans tous les lieux où il a séjourné pendant son exil, il a écrit pour dénoncer et combattre la vente de la souveraineté de sa patrie, effectuée par un groupe qui n’avait aucune foi dans le destin de la nation. La République restaurée, il y revient la même année 1865 et est élu président de l’Assemblée constituante.

Son destin politique était intimement lié au secteur de la restauration qui, dirigé par Gregorio Luperón, commençait à représenter les idéaux républicains les plus progressistes de la nation. En 1868, lorsque la guerre de Six Ans a commencé contre le gouvernement dirigé par Buenaventura Báez , Meriño a encouragé les patriotes et a tenté de les rejoindre le long de la frontière sud. Après le renversement du gouvernement de Báez en 1874, il retourna au pays en 1875.

En 1879, il a été curé de la paroisse de San Felipe de Puerto Plata , où le gouvernement provisoire a été établi, présidé par Gregorio Luperón. Meriño y joua un rôle important et fut choisi comme candidat à la présidence de la République pour les élections de 1880. Élu président de la République, il prit ses fonctions le 1er septembre de cette même année et gouverna le pays jusqu’au 1er septembre 1882 , selon à la Constitution de 1880.

Le président Gregorio Luperón a créé les bases des gouvernements bleus ultérieurs. Après les deux années de gouvernement instaurées par la Constitution, un nouveau candidat à la présidence a été recherché pour donner une continuité au gouvernement précédent. Luperón a choisi le Père Fernando Arturo de Meriño. L’administration de Meriño a commencé le 1er septembre 1880 et, malgré le fait qu’il s’est vigoureusement opposé à tout type de rébellion et d’anarchie, il a réalisé ses idéaux républicains, faisant de son mandat un exemple de gouvernement qui favorise l’avancement et le développement de la nation. En tant que président, il a eu un échange de vues intense et une correspondance avec le franc-maçon et écrivain portoricain et fondateur de l’Escuela Normal, Eugenio María de Hostos.

Entre 1882 et 1885, il est de nouveau administrateur apostolique de  l’archidiocèse de Saint-Domingue. Le 3 juillet 1885, il est nommé  archevêque de Saint-Domingue. Meriño est décédé à Saint-Domingue le 20 août 1906.

Source : Wikipédia.

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