Farkas Bolyai, mathématicien.

Farkas Bolyai, en hongrois Bolyai Farkas , parfois en français Farkas de Bolya, en allemand Wolfgang Bolyai ou en roumain Farcaș de la Buia, né le 9 février 1775 à Bólya/Buia et mort le 20 novembre 1856 à Marosvásárhely (aujourd’hui Târgu Mureș), est un mathématicien hongrois transylvain, connu principalement grâce à ses travaux et ceux de son fils János Bolyai en géométrie.


Farkas Bolyai naît en 1775 dans le Grand-duché de Transylvanie à Bólya/Buia, village historique de la famille Bolyai, non loin de Hermannstadt. Issu d’une ancienne famille de la moyenne noblesse appauvrie d’origine sicule remontant au xiiie siècle1, il est le fils de Gáspár Bolyai, juge des nobles du comitat et petit propriétaire qui reçoit en dot de sa femme, Krisztina Vajna de Páva, le petit domaine de Csatófalva.

Il reçoit un premier enseignement à domicile par son père, considéré comme un homme instruit, jusqu’à six ans, âge auquel il est envoyé à l’école calviniste de Hermannstadt/Nagyszeben, ville saxonne aujourd’hui dénommée Sibiu, réputée pour sa tolérance religieuse et la qualité de ses écoles. Ses professeurs perçoivent rapidement ses facilités pour les mathématiques et les langues. Déjà locuteur natif du hongrois et du roumain, il y apprend le latin, le grec, l’hébreu et plus tard l’italien, le français et l’anglais. Il est nommé à l’âge de 12 ans tuteur de Simon, fils du comte Kémeny, âgé 8 ans et qui deviendra un fidèle ami. Ils entrent tous deux en 1790 au collège réformé de Kolozsvár/Cluj/Klausenburg (la plupart des villes transylvaines ont trois noms : allemand, hongrois et roumain). Ils y étudient pendant cinq ans.

Maison natale de Bolyai, entier postal, Roumanie.

Son professeur de philosophie à Kolozsvár/Klausenburg essaie en vain de détourner Bolyai de son intérêt pour les mathématiques vers la philosophie religieuse. À partir de 1796 et avec son ami Simon Kemény, il part étudier dans les universités allemandes de Iéna et de Göttingen où devient un proche ami et correspondant du mathématicien Carl Friedrich Gauss. Il retourne à Kolozsvár en 1799 et y épouse Zsuzsanna Benkő, fille de József Benkő d’Árkos et de Júlia Bachmann, union dont est issu János Bolyai. Il accepte peu de temps après un poste d’enseignant en mathématiques et en sciences au collège calviniste de Marosvásárhely/Târgu Mureș où il passe le reste de sa vie.

Les intérêts principaux de Bolyai ont été les fondements de la géométrie et l’axiome des parallèles (cinquième postulat d’Euclide). Son principal travail est la publication de Tentamen [archive] (Tentamen iuventutem studiosam in elementa matheosos introducendi), avec un appendice de son fils János Bolyai. S’il dissuada d’abord son fils de l’étude de la géométrie non  euclidienne, il devint suffisamment enthousiaste de publier ses pensées, alors à contre-courant.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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