Esteban José Martínez Fernández y Martínez de la Sierra, navigateur et explorateur.

Esteban José Martínez Fernández y Martínez de la Sierra , ou simplement José Esteban Martínez (1742-1798) était un navigateur et explorateur espagnol , originaire de Séville . Il était une figure clé de l’exploration espagnole du nord-ouest du Pacifique.


En 1755 ou 1756, Martínez rejoint le Marine Colegio de San Telmo à Séville, une école de pilotos (un grade de sous-marin équivalent à Master ). En 1773 , il était un segundo de piloto (deuxième classe de piloto ) au Département naval de San Blas dans la vice – royauté de Nouvelle – Espagne (aujourd’hui le Mexique ).

Les Espagnols avaient exploré et revendiqué la région du nord-ouest du Pacifique en 1774 sous Juan Pérez , et en 1775 sous Bruno de Heceta et Juan Francisco de la Bodega y Quadra . Dans l’expédition Pérez de 1774, Martínez commandait en second la frégate Santiago . L’expédition a eu le premier contact européen enregistré avec le peuple autochtone haïda des îles de la Reine-Charlotte en juillet 1774. La colonisation de l’ Amérique russe en Alaska était une menace pour le territoire espagnol revendiqué là-bas et dans le nord-ouest du Pacifique supérieur.

En 1789, le vice – roi de la Nouvelle-Espagne , Manuel Antonio Flórez , ordonna à Martínez d’occuper la baie Nootka , sur l’île de Vancouver dans l’actuelle Colombie-Britannique , de construire une colonie et un fort, et de faire comprendre que l’Espagne était en train de mettre en place un établissement officiel. Les Russes menaçaient de s’emparer du détroit et, en mai 1788, le commerçant de fourrures britannique John Meares avait utilisé le détroit de Nootka comme base d’opérations et revendiquait l’achat de terres au peuple indigène Nuu-chah-nulth . Martínez, alors classé piloto primero et alférez de navío (enseigne ou sous-lieutenant), a dirigé une expédition qui est arrivée à Nootka Sound au début de 1789. La force se composait du navire de guerre La Princesa , commandé par Martínez, et du navire de ravitaillement San Carlos (el Filipino) , commandé par Gonzalo López de Haro . Il a donné à Nootka Sound le nom de Puerto de San Lorenzo de Nuca . L’expédition y a construit une colonie nommée Santa Cruz de Nuca , comprenant des maisons, un hôpital et le presidio Fort San Miguel.

Martinez, carte maximum, Espagne.

L’expédition Martínez est arrivée à Nootka Sound le 5 mai 1789. Au cours de l’été 1789, un certain nombre de navires de commerce des fourrures, britanniques et américains, sont arrivés à Nootka. Les navires américains, le Columbia Rediviva et le Lady Washington dirigés par John Kendrick et Robert Gray ont été autorisés à opérer sans être inquiétés. Kendrick et Martínez étaient amicaux l’un envers l’autre et Kendrick a fourni de l’aide à Martínez lors de la saisie de l’ Argonaut.

Un conflit sur la violation des droits de souveraineté espagnole de commerce et de navigation sur la côte a éclaté entre le capitaine de l’Argonaut britannique de John Meares , James Colnett et sa revendication des terres de la société Meares, et Martínez. À la fin de l’été, Martínez avait arrêté Colnett, saisi plusieurs navires britanniques et arrêté leurs équipages. Martínez et les Espagnols ont quitté Nootka Sound à la fin de l’été 1789. Ils sont retournés à San Blas, en Nouvelle-Espagne, avec des navires capturés, dont le sloop britannique Princess Royal et des prisonniers.

Ces événements à Nootka Sound ont conduit à la crise de Nootka , un conflit entre le Royaume d’Espagne et le Royaume de Grande-Bretagne au sujet de la colonisation et de l’accès territorial de la côte nord-ouest du Pacifique de l’Amérique du Nord. Une série de conventions de Nootka a évité la guerre. Martínez a perdu la faveur en raison de ses actions dans l’incident et avec la nomination d’un nouveau vice-roi, Juan Vicente de Güemes, comte de Revillagigedo . En 1790, une nouvelle expédition espagnole dirigée par Francisco de Eliza réoccupa le détroit de Nootka, suivie par Alessandro Malaspina en 1791 et Juan Francisco de la Bodega y Quadra mettant en œuvre diplomatiquement les conventions de Nootka en 1792.

Source : Wikipédia.

 

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