Esmeralda (d’après Victor Hugo).

Esmeralda est l’un des principaux personnages du roman de Victor Hugo Notre-Dame de Paris, paru en 1831.

En espagnol, la esmeralda signifie l’émeraude.

Comme le difforme Quasimodo, silencieusement amoureux d’elle, elle incarne la pureté des sentiments. Mais elle sera le jouet de la fatalité, sa beauté physique causant sa perte.


Jeune gitane de 16 ans, la Esmeralda danse avec insouciance dans les rues de Paris et fait exécuter des tours à sa chèvre Djali. L’archidiacre de la cathédrale Notre-Dame de Paris, Claude Frollo, l’aperçoit un jour du haut des tours et s’en éprend. Écartelé entre son vœu de chasteté et sa passion charnelle, il la fait capturer par le sonneur de cloches Quasimodo, un être difforme, bossu et sourd, qu’il a naguère recueilli. Mais la jeune femme est sauvée par une escouade d’archers que commande le beau capitaine Phœbus de Châteaupers.

Plusieurs jours plus tard, la Esmeralda rencontre Phœbus et lui déclare son amour. Bien que fiancé à la jeune Fleur-de-Lys, le capitaine désire physiquement la gitane. Il lui donne rendez-vous, le soir même, dans une maison borgne. Mais lorsqu’il entreprend de l’étreindre, Frollo, qui s’était embusqué, surgit et le poignarde.

Arrêtée,  Esmeralda comparaît devant un tribunal pour meurtre et sorcellerie. En effet, la chèvre qui l’accompagne constamment est un animal associé au sabbat. Esmeralda lui ayant appris de nombreux tours, Djali les exécute sans rechigner devant les juges. Mais ce qui amusait naguère les badauds sur le parvis de Notre-Dame passe maintenant pour un coupable maléfice. La chèvre est elle aussi inculpée. De plus, une vieille femme nommée Falourdel, qui a reçu un écu de l’homme qui accompagnait la bohémienne le soir du meurtre et comparaît comme témoin, affirme que la pièce de monnaie s’est transformée en feuille sèche de bouleau, arbre aux vertus magiques. La Esmeralda est donc doublement convaincue de sorcellerie.

La jeune femme est condamnée au gibet. Frollo lui promet la vie sauve en échange de ses faveurs. Elle rejette son offre. On l’amène au parvis de la cathédrale Notre-Dame pour la pendre. Mais Quasimodo, secrètement amoureux d’elle, s’en empare et la conduit dans la cathédrale, lieu d’asile inviolable. Il veille sur elle jalousement, en espérant la séduire. Rétabli d’une blessure légère, Phœbus évite lâchement de témoigner en faveur d’ Esmeralda, qui lui a attiré des ennuis et risque de ruiner ses projets de mariage.

Esmeralda, carte maximum, Paris, 30/08/2003.

Les truands de la cour des Miracles viennent délivrer la bohémienne, qui partageait leur quotidien. Craignant à tort pour la sécurité de sa protégée, Quasimodo défend la cathédrale contre les envahisseurs. Frollo profite de ce tumulte pour essayer de s’enfuir avec Esmeralda. Mais elle se refuse obstinément à lui. Furieux, il la livre à la recluse du Trou-aux-rats, Pâquette la Chantefleurie, devenue Sœur Gudule. Mais au lieu d’assouvir sur la jeune femme sa haine féroce des gitans, la vieille reconnaît en elle Agnès, sa fille adorée, grâce au soulier en pendentif que la petite portait le jour de son enlèvement : les deux femmes en conservent chacune un sur elles précieusement et ils sont identiques. Hélas, Pâquette ne peut jouir longtemps de ces retrouvailles inespérées. Les sergents de ville s’emparent d’Esmeralda et la traînent de nouveau au gibet. En voulant défendre sa fille, la Chantefleurie chute au pied de la potence et meurt sur le coup.

Esmeralda est pendue. Depuis les tours de Notre-Dame, Frollo contemple son agonie avec délectation et laisse échapper un rire effroyable. Comprenant enfin la passion destructrice qui anime son maître, Quasimodo, furieux, le précipite dans le vide. Frollo s’accroche à une gouttière, se débat désespérément mais glisse et s’écrase au sol.

Au gibet de Montfaucon, le cadavre de la Esmeralda est jeté dans la cave sépulcrale où s’entassent les squelettes des suppliciés. Quasimodo l’y rejoint. Il se laisse mourir en enlaçant ses restes. Deux ans plus tard, quand on veut séparer leurs ossements, ils tombent en poussière.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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