Ernest Doudard De Lagrée, marin et explorateur.

Ernest Marie Louis de Gonzague Doudart de Lagrée, devenu en 1862 par jugement Doudart de la Grée, né le 31 mars 18231 à Saint-Vincent-de-Mercuze (Isère) et mort le 12 mars 1868 à Tong-Tchouen, dans le Yunnan, est un marin et explorateur français.


Élève de l’École polytechnique en 1842, aspirant de 1re classe en 1845, lieutenant de vaisseau en 1854, il fait la guerre de Crimée et est décoré de la Légion d’honneur à cette occasion. En 1862, il part pour la Cochinchine, et conclut le traité qui attribue à la France un protectorat sur le Cambodge le 5 juillet 1863 à Saïgon.

Doudart de Lagrée revient en France en 1864, avant de repartir, avec le grade de capitaine de frégate, en 1866 pour une expédition scientifique sur le Mékong, avec, pour second, le lieutenant Francis Garnier ; l’expédition comprend Clovis Thorel, chargé de la partie botanique, le lieutenant Louis Delaporte, Louis de Carné, le docteur Lucien Joubert et le photographe Émile Gsell. Elle remonte le fleuve, traversant des forêts impénétrables et explorant, notamment, le site d’Angkor en 1866, puis elle remonte vers l’actuel Laos et le Tonkin, mais, le commandant Doudart de Lagrée meurt de maladie en 1868, dans les hautes montagnes du Yunnan, avant la fin de l’expédition qui s’achève sous le commandement de son second en juin 1868 à Shanghai.

Deux portraits de cet intrépide dauphinois, l’un en jeune marin et l’autre en homme mûr portant la mention “l’explorateur”, apparaissent dans un album de photos de la famille Rozier de Linage, implantée en Dauphiné depuis le début du XIVe siècle, avec laquelle son père s’était lié. La photo d’homme mûr illustre parfaitement le rôle de diplomate qu’il fut amené à jouer officiellement auprès du roi du Cambodge.

Ernest Doudart de Lagrée était également entomologiste. Sa collection d’insectes exotiques a été léguée au Muséum national d’histoire naturelle à Paris.

Source : Wikipédia.

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