Elisabeth Selbert, femme politique et avocate.

Elisabeth Selbert (1896-1986) était un femme politique allemande et avocate. Elle était l’une des quatre femmes qui ont travaillé sur la loi fondamentale de la République fédérale d’Allemagne , appelée collectivement Mütter des Grundgesetzes (en anglais: les mères de la loi fondamentale ). Elle a un rôle central à jouer en veillant à ce que l’ égalité explicite entre les hommes et les femmes soit incluse en tant que droit fondamental dans la Loi fondamentale.


Selbert est née Martha Elisabeth Rohde le 22 septembre 1896 à Kassel , la deuxième de quatre filles d’une famille chrétienne. Elle a reçu une éducation traditionnelle pour l’époque, ce qui signifiait qu’on ne s’attendait pas à ce qu’elle lutte pour l’égalité. Elle a appris à broder, à coudre et à tricoter et a eu peu de temps pour la lecture.

Sa famille ne pouvait pas se permettre de l’envoyer au lycée, donc à partir de 1912, elle a fréquenté l’école industrielle et commerciale de Kassel de l’Association pour l’éducation des femmes. Son objectif à cette époque était de devenir enseignante. Le manque d’argent l’a empêchée d’y parvenir et elle a commencé à travailler comme correspondante à l’étranger pour une entreprise d’import / export.

En 1914, après avoir perdu son emploi, elle a travaillé dans le Telegraphendienst der Reichspost ( (en allemand) «Telegraph Service of the Reich Post»), recevant ce poste en raison de la pénurie de travailleurs masculins pendant la Première Guerre mondiale . Ici, en 1918, au milieu de la Révolution de novembre , elle a rencontré son futur mari, le savant Adam Selbert, qui était alors président de l’ Arbeiter- und Soldatenrat ( (en allemand) «Conseil des ouvriers et soldats») à Niederzwehren près de Kassel. Adam a promu Elisabeth et l’a emmenée à des événements politiques, et à la fin de 1918, elle a rejoint les sociaux-démocrates allemands.

Philipp Scheidemann , qui était alors maire de Kassel et devint plus tard Reichskanzler (en allemand) «chancelier du Reich»), encouragea Selbert à devenir actif en politique. Après la fondation de la République de Weimar , les femmes ont obtenu le droit de vote et Selbert a écrit de nombreux articles et a parlé lors de nombreux événements du devoir des femmes de s’informer et de s’engager dans la politique.

Selbert, carte maximum, Allemagne.

En 1919, Selbert se présenta au parlement en tant que candidat de la municipalité de Niederzwehren et travailla au Comité des finances. Elle était déjà intéressée par l’égalité et, en octobre 1920, elle est allée en tant que déléguée à la première Conférence nationale des femmes à Kassel, où elle a déclaré:

Aujourd’hui, les femmes ont des droits égaux, mais nous ne sommes égaux que sur le papier.

Il y a un an, la Constitution de Weimar avait établi les mêmes droits civils pour les hommes et les femmes. Mais la réalité pour la plupart des femmes n’avait pas changé, et même l’État n’avait pas beaucoup changé.

En 1920, elle épouse Adam Selbert, et un an plus tard, son premier enfant est né, suivi de peu d’un second. Elle a continué à travailler au bureau du télégraphe tout en s’occupant des enfants et a encore trouvé du temps pour la politique. Cependant, elle était consciente que sa connaissance de la théorie faisait défaut et espérait qu’une formation juridique renforcerait son travail politique.

Elle est devenue étudiante à domicile pour un baccalauréat, et en 1925, elle l’a mérité, en passant l’examen en tant que candidate externe. Elle a étudié le droit et les sciences politiques, d’abord à l’ Université de Marburg en tant que seule étudiante. Peu de temps après, elle a déménagé à l’ Université de Göttingen . Ici, elle était l’une des cinq étudiantes environ dans une classe de trois cents. Selbert n’était pas une étudiante difficile, mais ses professeurs semblaient parfois débordés. Les femmes ont été invitées à quitter l’auditorium pendant que le professeur parlait de crimes sexuels.

Après seulement six semestres, Selbert a obtenu son diplôme avec distinction et a obtenu son doctorat en 1930. Sa thèse portait sur Zerrüttung als Ehescheidungsgrund (en allemand) “Dislocation as Grounds for Divorce”). Elle critique le “principe de la culpabilité”, selon lequel les femmes n’ont souvent aucun droit en cas de divorce. Ses solutions proposées étaient bien en avance sur leur temps et n’ont été mises en œuvre en Allemagne qu’en 1977.

Aux élections de 1933, Selbert figurait sur la liste nationale du Reichstag, mais n’a pas été élu car c’est à ce moment-là que les nazis ont pris le pouvoir.

Après la prise de contrôle nazie, Adam Selbert a perdu son emploi et a été placé en «détention préventive». Sur l’insistance de son mari, Selbert a demandé son admission à la profession juridique.

La hâte était nécessaire parce que les nazis essayaient d’expulser complètement les femmes de toutes les professions juridiques. Le sympathisant nazi Otto Palandt, ancien président du tribunal de district de Kassel, était responsable du Bureau national des examens judiciaires et responsable de la formation juridique et de l’admission à la profession juridique. Le 22 juillet 1934, de nouveaux règlements ont été adoptés, qui sont entrés en vigueur le 20 décembre 1934. Ils ont empêché les femmes de demander leur admission au barreau.

Selbert aurait dû être rejetée en vertu de ces règles, mais malgré la volonté de Palandt, malgré le vote du Barreau, et malgré les avocats nazis, elle a été admise à l’ Oberlandesgericht ( (en allemand) «Tribunal national supérieur») le 15 décembre 1934 – cinq jours avant la coupure. Deux anciens présidents du Sénat étaient en faveur de Selbert, et suppléant Palandt pendant les vacances de Noël, ils l’ont approuvée.

Selbert a commencé à pratiquer le droit en 1934. Son mari étant au chômage jusqu’en 1945, elle a dû nourrir sa famille.

Après la défaite nazie, en 1946, Selbert a été élu à l’Assemblée consultative d’État représentant le Parti social-démocrate pour le Grand Hesse . En 1948, elle a été chargée d’aider à l’élaboration de la constitution de la République fédérale d’Allemagne. Le libellé original de l’article 3 était tiré de la Constitution de Weimar, disant: “Les hommes et les femmes ont les mêmes droits et devoirs civils.” Selbert a précédé ceci par: “Comme mandat impératif à la législature …” . En raison de ce principe constitutionnel, bon nombre des anciennes dispositions du droit de la famille (qui remontaient à 1896) ont dû être révisées pour les mettre en conformité.

Avec l’aide des organisations de défense des droits des femmes et d’autres membres, Selbert pourrait enfin faire respecter l’égalité des droits.

Elle a ensuite demandé un mandat pour le parlement allemand, mais n’a pas réussi. Sa nomination comme premier juge à la Cour constitutionnelle a également échoué en 1958, notamment en raison du manque de soutien du Parti social-démocrate.

Selbert a quitté la politique et a presque sombré dans l’oubli. Elle a continué à travailler comme avocate dans son cabinet, spécialisé en droit de la famille, jusqu’à l’âge de quatre-vingt-cinq ans. Elle est décédée dans sa ville natale de Kassel le 9 juin 1986.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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