Edwin Dodgson, missionnaire.

Edwin Heron Dodgson (30 juin 1846 – 3 janvier 1918) était membre du clergé de l’ Église d’Angleterre et le plus jeune frère de Lewis Carroll, auteur des Aventures d’Alice au pays des merveilles . On se souvient  principalement de lui pour son travail en tant que missionnaire sur l’île de Tristan da Cunha dans l’océan Atlantique Sud, l’établissement humain le plus éloigné du monde.


Edwin Heron Dodgson est né le 30 juin 1846 à Croft-on-Tees , North Yorkshire , onzième et plus jeune enfant du révérend Charles Dodgson, recteur de Croft et archidiacre de Richmond, et de sa femme Frances Jane Dodgson née Lutwidge. Son deuxième prénom est un hommage au chanoine George Heron, un ami du Cheshire de l’archidiacre Dodgson.

La mère d’Edwin est décédée quand il avait quatre ans et il a été élevé par sa jeune tante Lucy Lutwidge. Il a fait ses études à la Twyford School , et en 1860 est allé à la Rugby School , où le directeur était Frederick Temple , qui devint plus tard l ‘ archevêque de Canterbury . Il travailla brièvement pour le Board of Trade avant d’entrer au Chichester Theological College en septembre 1871. Le collège était anglo-catholique , une tradition chère à Edwin, au grand dam de son frère aîné Charles.

Il fut ordonné diacre en 1873 et prêtre en 1874, et exerça son premier curat à Odd Rode dans le diocèse de Chester . Suite à cela, il a été vicaire à Helmsley (1875–1877) et à All Saints, Shrewsbury (1877–1879). Son ministère ultérieur en fut un de sacrifice de soi et de dévouement, gâché par la mauvaise santé et la dépression.

Dodgson a été nommé directeur de l’école ( UMCA ) Kiungani à Zanzibar en 1879, où il a servi sous l’évêque Edward Steere . Cependant, comme l’a noté son frère Charles, “la fièvre était trop pour lui là-bas”. En 1880, il fut nommé par la Société pour la propagation de l’Évangile (SPG) comme missionnaire et instituteur de Tristan da Cunha , poste que l’évêque de Sainte-Hélène tentait de pourvoir depuis 1866. Dodgson se porta volontaire pour occuper le poste et le SPG s’est engagé à fournir une allocation de 100 £ par an.

Tristan da Cunha est la communauté humaine la plus isolée au monde, à 2 173 km (1 350 mi) du lieu habité le plus proche, l’ île de Sainte-Hélène. À l’époque, la population de Tristan da Cunha était d’environ 100 habitants et il n’y avait pas de transport régulier vers l’île. La goélette Edward Vittery a été affrété au coût de 35 £ pour emmener Dodgson de Sainte-Hélène à Tristan. Il a atterri en toute sécurité le 25 février 1881. Malheureusement, un coup de vent a surgi et le bateau a été conduit à terre et fait naufrage à un endroit nommé plus tard en l’honneur de l’occasion comme Down-Where-The-Minister-Land-His-Things, comme il est encore apparaît sur les cartes de l’île. Tous les livres de Dodgson (sauf 100 exemplaires du Mission Hymn Book ), l’ harmonium, et la plupart de ses magasins ont été perdus, mais les vases de communion ont été sauvés, tout comme une fonte baptismale en pierre.

Peu de temps après son arrivée, Dodgson a noté que “Il y a maintenant 107 personnes sur l’île dans seize familles. Ils parlent tous anglais, légèrement yankeefied. Je les aime beaucoup […] Ils vivent comme une grande famille […] La plupart des femmes peuvent lire un peu, et certaines peuvent écrire, mais il n’y en a qu’une seule qui puisse faire les deux avec une probabilité d’être intelligible”. Il a poursuivi : “Il y a une quarantaine d’enfants dans l’école, répartis en quatre classes”. Avec beaucoup d’efforts, il entreprit ses principales tâches de prêtre et d’instituteur. Il a fait remarquer: “Ils sont décidément un peuple religieux à leur manière simple.” Son frère Charles a noté que “A Tristan, il était le monarque de tout ce qu’il arpentait et pouvait s’occuper des affaires ecclésiastiques exactement comme il le souhaitait, ce qui était délicieux pour un ritualiste aussi extrême que lui”.

En 1882, Dodgson était optimiste quant à ses progrès, et ses rapports en Angleterre reflètent son enthousiasme et son énergie. Au cours de cette année-là, l’Amirauté a détourné le HMS Diamond vers Tristan pour livrer des livres, du matériel scolaire et un harmonium. Avec l’aide de  l’harmonium, Dodgson a introduit des services choraux quotidiens, même s’il n’y avait pas d’église à l’époque. Il a noté que le culte quotidien avait une bonne fréquentation, “avec une congrégation moyenne de 20 adultes plus enfants” et la même année, il a noté “J’ai pu fournir à tous ceux qui savent lire sur l’île une Bible, un livre de prières et un hymne. livre”.

Cependant, Dodgson devait perdre son optimisme. En 1884, il note “Seuls trois des enfants montrent la plus petite amélioration de l’intelligence. J’attribue cela à l’état d’isolement contre nature dans lequel ils vivent. Il vous est tout simplement impossible de réaliser l’inconscience des enfants et des jeunes et aussi des grands ». Il a désespéré de la situation et a fait remarquer: “Il n’y a pas la moindre raison pour que cette île soit habitée. C’est ma prière quotidienne pour que Dieu nous ouvre à tous un moyen de quitter l’île”. Ainsi prône-t-il l’évacuation de Tristan da Cunha, et sur ce point, il est sérieusement en désaccord avec Peter Green, le principal porte-parole de l’île.

Dodgson a servi comme prêtre SPG à Tristan de 1880 à 1884, lorsque  l’évêque Thomas Welby de Sainte-Hélène lui a accordé la permission de retourner en Angleterre, après avoir entendu d’un capitaine baleinier parler de son “état d’esprit très déprimé”. Il revint en Angleterre en février 1885, après avoir payé son propre passage. À son arrivée en Angleterre, il souffrait d’une commotion cérébrale à la suite d’une chute dans une écoutille à bord du navire. Les blessures résultant de la chute devaient le tourmenter pendant de nombreuses années.

En Angleterre, il continua à œuvrer pour le bien-être des habitants de Tristan et il fut habilement secondé en cela par son frère Charles. Leurs efforts pour organiser la migration des habitants de Tristan, qui comprenait une entrevue avec le Premier ministre, Lord Salisbury , en décembre 1885, échouèrent. Au début de 1886, Salisbury écrivit qu’il considérait la migration des insulaires et du bétail comme “totalement impraticable”.

Quinze ouvriers, une grande partie de la population masculine adulte de Tristan, périrent dans un accident de bateau en 1885. Lorsque Dodgson apprit cela, il chercha activement à aider les habitants survivants et le Colonial Office paya son retour à Tristan da Cunha à bord. HMS Thalie. Il arriva sur l’île le 4 août 1886. “Je pense qu’il est de mon devoir de  m’impliquer avec eux et de prendre soin de leurs âmes”, écrivit-il. Il resta à Tristan, pendant un certain temps sans aucune allocation, jusqu’en décembre 1889, date à laquelle il dut à nouveau retourner en Angleterre en raison d’une mauvaise santé. À ce moment-là, il a fait remarquer: “Je n’ai pas la moindre intention de retourner à Tristan da Cunha. L’intellect des Tristanites est maintenant si éclipsé en raison de leur isolement total que je ne pense pas que moi ou quelqu’un d’autre puisse être utile La seule chose est de les éloigner tous pour qu’on n’y élève plus d’enfants ». Tristan resta sans prêtre jusqu’en 1906.

De Tristan, Dodgson a déménagé au Cap-Vert , où il a été la première personne à occuper le poste inhabituel d’aumônier du SPG à São Vicente (1890–1895). Lui et son successeur, le révérend TPW Thorman, trouvèrent le travail décourageant. Il n’y avait pas d’église et le prêtre était obligé d’utiliser une pièce louée pour les besoins du culte. Le travail principal impliquait le ministère auprès des résidents anglais, principalement des jeunes hommes célibataires au service de la Brazilian Submarine Telegraph Company.

En 1895, Charles Dodgson cherchait activement une paroisse anglaise pour Edwin et Edwin lui-même résolut de retourner en Angleterre à cette époque, en vue d’être aumônier de prison. Cependant, il a changé d’avis et en 1896, il a succédé au révérend Stephen Ellis en tant que vicaire de l’église St James à Jamestown, Sainte-Hélène. St James est le plus ancien lieu de culte anglican au sud de l’équateur, ayant été consacré en 1772.

Comme à Tristan, ainsi qu’à St James, Dodgson a encouragé les services choraux et a travaillé dur dans la paroisse. En effet, ce fut la seule fois de son ministère où Dodgson avait sa propre église paroissiale. Il semble que sa relation avec le vieil évêque de Sainte-Hélène ait été difficile. Un autre membre du clergé de l’île a écrit: “Je crains que le pauvre M. Dodgson ne soit pas le réconfort de l’évêque qui était prévu”.

Bien que géographiquement peu étendue, la paroisse de Jamestown était très vallonnée et, en 1898, Dodgson nota qu’il “ne se sentait pas égal à beaucoup de locomotion”, car ses jambes et son dos avaient été touchés par la fièvre à Zanzibar. Il quitta Sainte-Hélène en juin 1899. Il retourna ensuite en Angleterre, vivant d’abord avec ses sœurs dans une maison appelée The Chestnuts à Guildford. En 1901, son médecin l’informe que ses difficultés de mobilité sont dues à des lésions de la moelle épinière et qu’il espère « essayer une pile galvanique » pour aider à la guérison.

Dodgson a travaillé comme vicaire pour les villages de Willingale , Shellow Bowells et Berners Roding , dans l’Essex , de 1902 à 1905. Après avoir quitté l’Essex, il est retourné dans la maison familiale de Guildford jusqu’en 1909, date à laquelle il a déménagé aux Maisons de St Barnabas, East Grinstead . , une institution fondée en 1895 par le chanoine William Cooper pour offrir un foyer aux retraités pauvres du clergé de tradition anglo-catholique . Il y vécut jusqu’en 1914 quand, une fois de plus, il retourna à Guildford.

Edwin Heron Dodgson est mort à The Chestnuts, Guildford. Sa tombe se trouve au cimetière Mount de Guildford. Il ne s’est jamais marié.

Source : Wikipédia.

 

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