Diogo de Silves, explorateur.

Diogo de Silves (XVe siècle) est le nom présumé d’un obscur explorateur portugais de l’ Atlantique qui aurait découvert les îles des Açores en 1427.

Il n’est connu que par une référence sur une carte dessinée par le cartographe catalan , Gabriel de Vallseca de Majorque , daté de 1439. La carte, entachée par un accident d’encrier en 1869, a une note de l’ archipel des Açores , vraisemblablement écrite par Vallseca, indiquant :

Aquestes isles foram trobades p diego de ??? pelot del rey de portugal an lany MCCCCXX?II (Transl. “Ces îles ont été trouvées par Diego de ??? pilote du roi du Portugal en l’an 14??”)

Le nom de famille et une partie de la date sont maculés. La première lecture connue de cette partie de la carte est par un Majorquin nommé Pasqual en 1789 (avant l’accident d’encre) qui a noté le nom de famille comme “Guullen”. Il a depuis été lu par d’autres enquêteurs comme Diego de Senill (“le Vieux” – une référence pleine d’espoir en direction de Gonçalo Velho , qui a officiellement découvert les Açores en 1431). D’autres ont proposé de Sevill ou de Séville ou de Sunis, Survis, Sinus, Simis, Sines , Sivils. La date a été diversement interprétée comme MCCCCXX V II (1427) ou MCCCCXX X II (1432)[7] ou MCCCCXX XV II (1437).

En 1943, l’historien portugais Damião Peres a proposé que seuls Diogo de Sunis ou Diogo de Silves soient interprétés comme des lectures du nom de famille taché, et a opté pour Silves simplement parce que les noms de famille portugais de cette époque sont généralement des toponymes et que la ville de Silves , dans le L’Algarve, non loin du port de Lagos (où Henry organisait ses expéditions), n’était pas improbable. Il s’est également installé sur l’interprétation de la date comme 1427. La lecture de Peres du nom et de la date est depuis devenue commune dans les sources portugaises. L’hypothèse a été suffisamment acceptée que le service postal portugais a jugé bon d’émettre un timbre en l’honneur de « Diogo de Silves » en 1990.

Diego de Silves, carte maximum, Portugal.

Il n’y a aucune autre trace ou information sur Diogo de Silves, pour qui il travaillait ou quel était son objectif. On suppose souvent (bien que sans corroboration) que Diogo de Silves était un capitaine au service du prince portugais Henri le Navigateur . Si c’est le cas, il a peut-être été envoyé en 1427 comme l’une des nombreuses expéditions d’Henry dans les années 1420 le long de la côte ouest-africaine pour tenter de doubler le cap Bojador , ou qu’il faisait peut-être un voyage de routine à Madère , et il a même été supposé qu’il aurait pu faire partie d’une attaque portugaise ratée ou d’un raid d’esclaves sur les îles Canaries. On ne sait pas comment il s’est retrouvé aux Açores – il a peut-être été dévié de sa trajectoire, ou a peut-être recueilli des informations sur les vents et les courants océaniques, peut-être en expérimentant l’une des premières routes de volta do mar pour Henry. Enfin, la note qu’il était le “pilote” retient la possibilité que le capitaine de cette expédition soit en réalité quelqu’un d’autre ( Gonçalo Velho ?). La référence au « roi » et non à Henri soulève la possibilité qu’il ait été au service de l’ amiral du Portugal Pedro de Menezes, 1er comte de Vila Real (alors gouverneur de Ceuta) plutôt que du prince Henri.

La seule chose qui peut être déduite de la carte de 1439 de Vallseca est qu’il n’a probablement découvert que les amas orientaux et peut-être centraux de l’ archipel des Açores , qu’il n’a probablement pas atteint les îles occidentales de Flores et de Corvo (bien que les îles de l’ouest soient dessinées, elles sont probablement fantastique ; Vallseca semble avoir tiré les noms directement de cartes antérieures, par exemple l’ Atlas catalan de 1375).

Source : Wikipédia.

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