Diego Portales, entrepreneur et homme d’état.

Diego José Pedro Víctor Portales y Palazuelos ; 16 juin 1793 – 6 juin 1837) était un homme d’État et entrepreneur chilien. En tant que ministre du gouvernement du président José Joaquín Prieto, il a joué un rôle central dans le façonnement de l’État et de la politique au XIXe siècle, livrant avec la Constitution de 1833 le cadre de l’État chilien pendant près d’un siècle. Les politiques politiques influentes de Portales comprenaient l’ unitarisme , le présidentialisme et le conservatisme qui ont conduit à la consolidation du Chili en tant qu’État constitutionnel et autoritaire .république avec le droit de vote réservé aux hommes de la classe supérieure.

Bien que profondément impopulaire de son vivant, son assassinat en 1837, lors d’une mutinerie, a été jugé déterminant pendant la guerre de la  Confédération . L’opinion publique chilienne s’est déplacée pour soutenir la guerre contre la Confédération Pérou-Bolivie . De nombreux Chiliens et historiens le considèrent comme le pouvoir derrière le trône du début de l’ère de la république, en particulier dans l’élaboration de la Constitution de 1833. Bien qu’il n’ait jamais assumé la présidence, son influence lui a permis de servir simultanément en tant que ministre de la Guerre, ministre de la Intérieur et ministre des Relations extérieures. Il a été l’un des premiers partisans de l’expansionnisme chilien.


Diego Portales est né à Santiago, fils de María Encarnación Fernández de Palazuelos y Martínez de Aldunate et de José Santiago Portales y Larraín, surintendant de la Monnaie royale. Il fit ses études primaires au Colegio de Santiago et, en 1813, suivit des cours de droit à l’Institut national. Comme les hommes de sa famille étaient tous devenus des marchands prospères, Portales a également finalement assumé le poste de marchand, prenant part à l’occupation de sa famille prospère et distinguée.

Le 15 août 1819, il épousa sa cousine, Josefa Portales y Larraín. Il avait deux filles avec elle, toutes deux décédées quelques jours après leur naissance. Sa femme est également décédée peu après en 1821. Il ne s’est jamais remarié, mais a pris Constanza Nordenflicht comme maîtresse, avec qui il a eu trois enfants.

En juillet 1821, il démissionne de son poste à la Monnaie et se lance en affaires. Il a ouvert une maison de commerce, Portales, Cea and Co. , basée à Valparaiso avec une succursale à Lima , au Pérou. Il a soumissionné et obtenu la gestion du monopole gouvernemental sur le tabac, le thé et l’alcool (connu en espagnol sous le nom d’ estanco). En échange du monopole, il offrit le service intégral de la dette extérieure du Chili. Néanmoins, dans l’anarchie qui régnait au Chili à l’époque, il n’y avait aucun moyen d’imposer un monopole car le gouvernement ne pouvait pas réglementer les ventes de tabac, de thé et d’alcool, et l’entreprise a finalement fait faillite. Son contrat avec le gouvernement a été annulé et le gouvernement chilien devait 87 000 pesos à Portales. De cette entreprise commerciale infructueuse, le seul vestige était le nom finalement appliqué à ses partisans politiques, qui avec le temps sont devenus connus sous le nom d’ estanqueros (monopolistes).

Peu de temps après, il s’est aligné sur les conservateurs dans les luttes politiques qui ravageaient le Chili à l’époque. Comme mentionné ci-dessus, en 1824, l’entreprise commerciale de Portales a acquis le contrôle du monopole du gouvernement sur le tabac, le thé et l’alcool ; cependant, les conditions troublées du pays ont rapidement contrecarré ses affaires rentables. Pour ces raisons, Portales est finalement entré dans la sphère politique, et très vite il deviendrait le leader intellectuel du côté conservateur. Il a aidé à réorganiser le parti conservateur et, en 1827, a fondé El Hambriento (ou The Starveling), un journal attaquant les idéalistes libéraux connus sous le nom de pipiolos (“becs blancs”) du parti de Portales (alias les pelucones ou “grosses perruques”). ) perspective. Portales était un satiriste efficace, contribuant à plusieurs articles populaires à The Starveling. Portales.

Après le triomphe des conservateurs lors de la Révolution de 1829, le président José Tomás Ovalle y Bezanilla le nomma ministre de l’Intérieur et des Affaires étrangères le 6 avril 1830 restant jusqu’en mai 1831. Il fut  nommé à nouveau à ce poste par le président Fernando Errázuriz Aldunate le 9 juillet 1831 et resta jusqu’au 31 août 1831 et nommé à nouveau par le président José Joaquín Prieto du 9 novembre 1835 à janvier 1837. Quelque chose de similaire se produisit avec sa nomination au poste de ministre de la guerre et de la marine du 6 avril 1830 à mai 1831 ; puis du 9 juillet 1831 à décembre 1832 et du 21 septembre 1835 à septembre 1836.

Bien que Portales n’ait jamais été officiellement président (et en fait, il a délibérément évité ce poste de peur d’être lié par des promesses de factions), il est devenu un dictateur et avec cette position puissante, il a réprimé l’anarchie. Portales a créé une milice civile (qui a mis fin à l’une des pires étapes du militarisme de l’histoire du Chili) ; soutenu un contrôle oligarchique pour les propriétaires terriens, les mineurs et les marchands ; et fait du catholicisme la religion d’État. À la suite de sa campagne pour la paix, l’ordre et donc le progrès, les affaires se sont également améliorées.

Afin de renforcer son statut, le gouvernement chilien a immédiatement imposé la loi martiale et a demandé (et obtenu) des pouvoirs législatifs extraordinaires au Congrès. Au début de 1837, une loi sur la cour martiale a été approuvée et a donné compétence à tous les citoyens pendant la durée de la guerre. L’opposition à l’ administration Prieto Vial a immédiatement accusé Portales de tyrannie et a lancé une campagne de presse passionnée contre lui personnellement et contre la guerre impopulaire en général.

L’opposition politique et publique à la guerre affecte immédiatement l’armée, fraîchement sortie des purges de la guerre civile de 1830. Le 3 juin 1837, le colonel José Antonio Vidaurre, commandant du régiment Maipo, capture et emprisonne Portales alors qu’il passe en revue les troupes au caserne de l’armée à Quillota. Vidaurre a immédiatement attaqué Valparaíso en croyant à tort que l’opinion publique opposée à la guerre le soutiendrait et renverserait le gouvernement. Le contre-amiral Manuel Blanco Encalada , responsable de la défense, l’a vaincu juste à l’extérieur du port lors de la bataille de Barón. Capitaine Santiago Florin, qui était en charge de Portales, le fit fusiller lorsqu’il apprit la nouvelle, le 6 juin 1837. La plupart des conspirateurs furent ensuite capturés et exécutés.

Ce meurtre a bouleversé l’opinion publique chilienne. Le gouvernement a dérogé à la loi martiale et le pays s’est rallié au gouvernement. La guerre devint une cause sainte et Portales un martyr.

Source : Wikipédia.

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