Diego de Losada, conquistador.

Diego de Losada et Cabeza de Vaca ( Rionegro del Puente , Zamora , 1511 – Borburata , Carabobo , 1569 ) était un conquérant espagnol , né à Rionegro del Puente ( Zamora ) à une date incertaine, bien que certains auteurs indiquent l’année 1511 . Connu pour être le fondateur de Caracas , la capitale du Venezuela , après les tentatives infructueuses de Francisco Fajardo.

Il était le fils de Catalina de Osorio et d’Álvaro Pérez de Losada (seigneur de Rionegro). À partir de 1526, il servit dans le palais d’ Alonso de Pimentel , comte de Benavente . Comme la plupart de ses contemporains, l’intérêt de connaître le Nouveau Monde après sa découverte par Christophe Colomb en 1492, l’a amené sur ces terres dans un plan de conquête et de colonisation.

En 1533, il est à Porto Rico avec son compagnon de voyage Pedro Reinoso, avec qui il rejoint les hôtes d’ Antonio Sedeño qui s’apprête à entrer dans la rivière Meta à la recherche des richesses de la ” Dorado “. Jusqu’en 1536, Losada et Reinoso étaient à Maracapana et dans les environs, lorsque Sedeño est arrivé avec ses hôtes pour repartir à l’intérieur des terres. Parce que Sedeño, qui était une personne cruelle et arbitraire, s’est rebellé contre l’autorité de l’ Audience royale de Saint-Domingue , il a envoyé le lieutenant général Juan de Frías dans le but de le faire prisonnier, mais c’est Losada qui a finalement fait prisonnier Frías.

Puis un événement inattendu s’est produit, comme l’empoisonnement de Sedeño sur le chemin de Meta, divisant ses forces en 2 contingents, l’un sous le commandement de Reinoso et l’autre sous la direction de Losada.

Les deux chefs n’ont pas pu unir leurs forces, retournant à Maracapana puis continuant jusqu’à Santa Ana de Coro , où ils se séparèrent. Reinoso se rendit sur le territoire du Jirahara (actuel Barquisimeto ), où il fut capturé par le capitaine Lope Montalvo de Lugo , tandis que Losada partit pour Coro où il gagna la confiance du capitaine général de la province du Venezuela, Heirinch Remboldt (1542 -1544 ), qui l’a rejoint avec Juan de Villegas pour l’accomplissement d’une mission importante.

Losada quitta Coro le 10 mars 1543 avec Villegas vers Cubagua et Cumaná , afin de trouver un remplacement pour ses troupes, puisque ses hommes avaient été emmenés par l’expéditionnaire Felipe von Hutten et Montalvo de Lugo, qui cherchaient l’ El Dorado .

Lorsqu’en septembre 1544, ils retournèrent à Coro pourvus d’hommes et de nourriture, ils découvrirent que Remboldt était mort, prenant sa place, d’abord les maires ordinaires de la ville Bernardino Manso et Juan de Bonilla et plus tard, Juan de Carvajal , rapporteur de la Royal Audience de Saint-Domingue et par le lieutenant-général Juan de Frías. Parallèlement à ces événements, une forte rivalité a commencé à émerger entre Villegas et Losada qui a fini par les contrarier. En ce sens, Villegas devançait Losada et alla recevoir Carvajal à Paraguaná, entrant avec le nouveau président à Coro le 1er janvier 1545 ; Profitant de l’occasion pour bouleverser Carvajal contre Losada, qui, compte tenu des circonstances, a décidé de rentrer à Saint-Domingue.

Il retourna au Venezuela avec Juan Pérez de Tolosa , le nouveau gouverneur et capitaine général de la province (1546-1549), qui ordonna  immédiatement la capture de Carvajal, qui avait ignoré l’autorité de Frías et assassiné von Hutten. Enfin, Carvajal fut pendu le 16 septembre 1546, en présence de ses soldats et de tous les habitants de la ville d’ El Tocuyo qu’il avait fondée.

Après ce fait, le gouverneur Tolosa ordonna à son lieutenant général Juan de Villegas et à l’officier Bartolomé García de retourner à Coro avec 30 hommes, tandis qu’il confiait d’autres commissions à son frère et à Losada, pour reconnaître les terres au sud d’ El Tocuyo ; après quoi ils retournèrent dans cette population en février 1549.

En septembre 1549, le gouverneur Pérez de Tolosa mourut et fut remplacé par Juan de Villegas (1549-1553), qui, après s’être arrangé avec Losada, lui donna l’occasion d’exercer de hautes fonctions.

L’une des premières grandes entreprises à laquelle Losada a participé à cette période a été la fondation de Nueva Segovia de Barquisimeto en 1552 avec Villegas. De même, il a été maire ordinaire de cette ville, et y est favorisé de 9 encomiendas d’Indiens. À El Tocuyo, il était échevin et également maire, devant faire face à la rébellion menée en 1553 par Negro Miguel à Buría.

En 1565, le gouverneur et capitaine général de la province du Venezuela, Alonso Bernáldez de Quirós (1561-1562 ; 1564-1566) le nomma pour mener à bien l’assujettissement des Indiens de Caracas, entreprise dans laquelle Francisco Fajardo , Luis , avait déjà a échoué. de Narváez , Juan Rodríguez Suárez , gouverneur Bernáldez de Quirós et Gutierre de la Peña.

En 1567, Losada quitta El Tocuyo pour mener sa compagnie accompagné de 300 Espagnols et d’environ 16 000 guerriers Jirahara. A Villa Rica (aujourd’hui Nirgua ) l’expédition a été placée sous le patronage de Saint-Sébastien, où elle a été rejointe, entre autres, par les fils du gouverneur, Francisco de Infante , Francisco Maldonado de Almendráis, Francisco Madrid, Gabriel de Ávila , Alonso et Tomé Andrea. de Ledesma, Sebastián Díaz de Alfaro , Damián del Barrio, Pedro Alonso Galeas , Diego de Paradas , Juan de Gámez, Julián de Mendoza, Pedro García Camacho et Juan Serrano, tous des militaires expérimentés.

Après un certain temps, l’expédition dirigée par Losada atteignit Mariara et de là se dirigea vers la Vallée de la Peur, le domaine du chef Guaicaipuro . L’avancée des Espagnols à travers ce territoire s’est effectuée à sang et à feu, triomphant de l’armée de Losada en raison de sa supériorité militaire.

L’intérêt pour l’existence de filons d’or à proximité de la vallée de Caracas, et la possibilité de relier les colonies occidentales avec celles de l’est du Venezuela, a déplacé les Espagnols vers cette zone de la chaîne de montagnes Costa , qui était pratiquement la seule qu’ils ne contrôlait toujours pas.

Losada, carte maximum, Espagne.

Les Indiens Caraïbes qui occupaient ce territoire avaient réussi presque toutes les rencontres avec les Espagnols qui avaient à peine réussi à fonder deux petites villes : le Hato de San Francisco dans la vallée de la Caracas et la Villa del Collado sur la côte. Les Caraïbes, pour leur part, contrôlaient une zone à peu près celle entre l’actuelle Maracay et la plaine de Barlovento , le moral de leurs guerriers était donc très élevé. Les Caraïbes étaient un groupe ethnique très belliqueux, une grande partie de leur culture et de leurs rituels tournaient autour de la guerre, et ils étaient en conflit permanent avec d’autres groupes depuis avant l’arrivée des Espagnols, en particulier les Arawaks., ils étaient donc très habiles au combat. En 1567, la confédération tribale (Caribana) était capable de mobiliser jusqu’à 17 000 guerriers caribéens à la fois sous la direction du chef Guaicaipuro (lancier des collines) et ils avaient détruit les deux villages.

Le 8 septembre de la même année, il fonde le port de Nuestra Señora de Carballeda (actuelle Caraballeda ) dans les ruines du village de Collado en hommage à la patronne de sa ville natale, la Vierge de Carballeda.. Losada, aurait refondé et reconstruit les deux enclaves que les Indiens avaient détruites quatre ou cinq ans plus tôt, établi les principales institutions et construit des défenses pour la nouvelle population, en raison du harcèlement permanent des Caraïbes qui la maintenaient pratiquement retranchée à l’endroit. . En 1568, les armées de Losada composées de 300 Espagnols et 18 000 Indiens auxiliaires vainquirent la Confédération des Caraïbes avec plus de 13 000 guerriers menés par le chef Tiuna lors de la bataille de Maracapana.marquant le début de l’effondrement de la résistance indigène et la fin de la Confédération des Caraïbes. Les Caraïbes perdirent leur force et leur rayon d’action, incapables de se relever à nouveau sous un commandement unifié, ils se dispersèrent dans leurs territoires, certains caciques continuèrent leur résistance jusqu’à leur mort ou leur soumission. Néanmoins, Losada s’inquiétait de la présence rapprochée de Guaicaipuro et de ses hommes et, vu la renommée de ses attaques contre les conquérants, il décida de ne pas s’attendre à une attaque de sa part, dont, à titre préventif, il confia au maire de Caracas, Francisco de Infanteentreprendre la mission de capturer Guaicaipuro et de « pacifier » les autres caciques. Guaicaipuro mourrait peu de temps après près de l’actuelle Paracotos, dans un combat surprise avec les Espagnols dirigés par Infante, qui a trouvé où il se trouvait lorsqu’il était dirigé par des guides indigènes qui avaient été victimes de chantage. Cela a permis aux Espagnols de peupler le centre du Venezuela sans difficultés. Après la conquête de la vallée de Caracas, il ne restait pratiquement qu’un groupe antillais qui résistait aux Espagnols, les Cumanagotos, entre les Valles del Tuy et le Río Neverí, Caracas et Margarita étant les centres d’opérations espagnols.

Losada mourut fin 1569 dans les environs de Borburata . Ses restes sont enterrés à Cubiro ( État de Lara ).

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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