Danse : La valse.

Populaire ou de société, la valse est une danse généralement écrite sur une mesure à 3/4, prise parfois à la noire (valse lente à trois temps binaires) ou le plus souvent à la blanche pointée (à la mesure, à un temps ternaire) cadençant son fameux rythme binaire et dans laquelle le couple enlacé se déplace sur la piste en tournant sur lui-même.


La valse vient de l’allemand « Walzer » qui signifie « tourner en cercle ». La valse a gagné ses lettres de noblesse dans les années 1780 à Vienne et s’est ensuite répandue en Occident.

Certains1 supposent que la valse a pour origine des danses populaires en Allemagne ou en Autriche. Certaines remontent jusqu’au xive siècle. C’est en Haute-Bavière, au Tyrol, en Haute-Carniole (Oberkrain, Slovénie), que la valse traditionnelle est jouée, et également en Suisse alémanique (même par les jeunes générations).

Valse, carte maximum, Paris, 11/03/2017.

Elles se sont développées en opposition aux danses de cour dansées en Autriche ou dans les principautés allemandes. Ces danses de cour, telles que le menuet, étaient très formelles sous l’influence de la cour française de Versailles.

Il y avait donc une grosse différence entre ces danses de cour rigides et dansées en ligne et ces danses populaires à trois temps, en couple fermé en rotation. La valse aurait aussi été influencée par la volte, danse de bal à trois temps pratiquée au XVIe siècle, apparentée elle à la gaillarde. Mais Yves Guilcher et Marc Honegger contestent ceci.

Elle prend le plus souvent la forme bipartie à da capo de l’ancien menuet, avec ses reprises (AA BB – CC DD – AB); elle peut être précédée d’une courte introduction, voire d’un prélude non-dansé, et suivie d’une coda qui peut se substituer au « da capo » en prenant des dimensions plus larges, qui reprennent successivement tout ou partie des thèmes principaux. Si mélodiquement, il est probable qu’elle soit une transformation de l’allemande du XVIIIe siècle, elle-même dérivée du Ländlerb, rythmiquement, ce qui caractérise le plus la valse, c’est son accompagnement: fondé sur un premier temps fort et appuyé sur la basse, et de deux temps plus faibles, légers, au ténor et à l’alto, formant des contretemps ternaires, la voix de soprano ne laissant que rarement la mélodie au ténor. De carrure toujours simple, c’est une succession de phrases formées de 8 mesures pour les danses les plus rudimentaires, de 16 ou 32 mesures voire 64 pour les plus élaborées, chacune d’elles étant redivisible en demi-phrases égales (antécédent/conséquent).

C’est le roman de Goethe, Les Souffrances du jeune Werther (1774) qui présente une scène de bal avec valse et qui a assuré sa promotion définitive.

Mais c’est la Révolution française qui a assuré le déclin de ces danses de cour et la pratique courante de la valse. Les premières utilisations du parquet et des chaussures de cuir ont permis de passer des pas sautés aux pas glissés.

À compter de 1840, les danses de salon se sont nettement séparées des danses de ballet. Les professeurs de danse ont notamment commencé à les enseigner séparément et la profession de maître de danse de salon est apparue.

Dans la seconde moitié du XIXe siècle, des compositeurs ont écrit des morceaux de valse relevant de la musique pure, en parallèle des milliers de valses qui avaient été écrits pour être dansés1. Le plus célèbre est Le Beau Danube bleu. Les titres principaux sont recensés dans l’article Liste de valses.

La valse a été longtemps considérée comme inconvenante du fait de se retrouver en « couple fermé », c’est-à-dire l’homme face à la femme et non pas à côté comme dans les danses « bienséantes », telles que la gavotte ou le menuet par exemplec. Le chevalier de Ségur disait en parlant d’une jeune fille : « Elle a son pucelage, moins la valse ».

Valse, carte maximum, Bruxelles, 18/11/2006.

On peut danser la valse à droite (le couple danse dans le sens des aiguilles d’une montre) ou la valse à gauche. La valse à droite (resp. valse à gauche) est également appelée tour à droite (resp. tour à gauche).

Le tour à droite est plus facile à pratiquer que le tour à gauche pour la raison suivante :

Le danseur guide le couple avec son bassin, mais aussi avec son bras. La majorité des personnes étant droitières, il a été convenu que le danseur enlace la danseuse avec son bras droit dans le dos pour la guider.
Dès lors, il est plus facile au danseur de faire pivoter le couple vers la droite dans un mouvement de déroulé. Alors qu’un pivot vers la gauche nécessite un mouvement d’enroulé où les corps des deux danseurs sont un obstacle.
Toutefois et bien qu’il s’agisse de la forme la plus courante, le tour de valse n’est pas la seule existante, il est possible de trouver dans certaines valses chorégraphiées des formes telles que des grands-jetés, des véroniques (passage de la danseuse sous le bras du danseur) ou encore des sauts…

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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