Dadasaheb Phalke, cinéaste.

Dhundiraj Govind Phalke, populairement connu sous le nom de Dadasaheb Phalke (30 avril 1870 – 16 février 1944), était un producteur-réalisateur-scénariste indien, connu comme “le père de cinéma “. Son premier film, Raja Harishchandra, est le premier film indien sorti en 1913 et est maintenant connu comme le premier long métrage indien. Il a réalisé 95 longs métrages et 27 courts métrages au cours de sa carrière, s’étendant sur 19 ans, jusqu’en 1937, dont ses œuvres les plus remarquables : Mohini Bhasmasur (1913), Satyavan Savitri (1914), Lanka Dahan (1917), Shri Krishna Janma (1918) et Kaliya Mardan (1919).

Le prix Dadasaheb Phalke , décerné pour sa contribution au cinéma par le gouvernement indien, est nommé en son honneur.


Dhundiraj Phalke est né le 30 avril 1870 à Trimbak, dans la présidence de Bombay, dans une famille Chitpavan Brahmane parlant le marathi. Son père, Govind Sadashiv Phalke alias Dajishastri, était un érudit sanskrit et travaillait comme prêtre hindou dirigeant des cérémonies religieuses et sa mère, Dwarkabai, était femme au foyer. Le couple a eu sept enfants, trois fils et quatre filles. Shivrampant, l’aîné, avait douze ans de plus que Phalke et travaillait à Baroda. Il a brièvement travaillé comme Dewan (administrateur en chef) de l’ État princier de Jawhar et mourut en 1921, à l’âge de 63 ans. Le deuxième frère de Phalke, Raghunathrao, travailla également comme prêtre et mourut à l’âge de 21 ans. Dajishastri enseigna à Phalke à mener des rituels religieux comme le yajna et la distribution de médicaments. Lorsqu’il a été nommé professeur de sanskrit au Wilson College de Bombay , la famille a déplacé sa base à Bombay. Phalke a terminé ses études primaires à Trimbakeshwar et son inscription a été faite à Bombay.

Phalke a rejoint la Sir JJ School of Art de Bombay en 1885 et a suivi un cours d’un an en dessin. Au début de 1886, il accompagne son frère aîné, Shivrampant, à Baroda où il épouse une fille de la famille Marathe. Plus tard, il a rejoint Kala Bhavan, la Faculté des Beaux-Arts, à l’ Université Maharaja Sayajirao de Baroda et a suivi un cours de peinture à l’ huile et d’ aquarelle en 1890. Il a également acquis des compétences en architecture et en modélisation . La même année, Phalke a acheté un appareil photo argentique et a commencé à expérimenter la photographie, le traitement et l’impression. On lui a décerné une médaille d’or pour créer un modèle d’un théâtre idéal à l’Exposition Industrielle 1892 d’Ahmedabad. Alors que son travail était très apprécié, l’un de ses fans lui présenta un appareil “coûteux”, utilisé pour la photographie fixe . En 1891, Phalke suit un cours de six mois pour apprendre les techniques de préparation des blocs en demi-teintes , de la photo-lithographie et de la photographie sur céramique tricolore. Le principal Gajjar de Kala Bhavan a envoyé Phalke à Ratlam pour apprendre la fabrication de blocs en trois couleurs, les transferts  photolitho, la colotypie et les techniques d’impression en chambre noire sous la direction de Babulal Varuvalkar.

En 1893, Gajjar autorisa Phalke à utiliser le studio photo et le laboratoire de Kala Bhavan où il commença son travail sous le nom de “Shri Phalke’s Engraving and Photo Printing”. Malgré sa maîtrise de diverses compétences, il n’avait pas une vie familiale stable et avait des difficultés à gagner sa vie. Ainsi, en 1895, il décida de devenir photographe professionnel et déménagea à Godhra pour faire des affaires. Il reçut un espace de studio gratuit pour démarrer son studio photo par l’éminente famille Desai pour qui il réalisa également leurs albums photo de famille. Il a perdu sa femme et un enfant lors de l’épidémie de peste de 1900 et a décidé de déménager dans une autre ville. Phalke est retourné à Baroda et a lancé une entreprise de photographie. Cela n’a pas bien fonctionné à cause du mythe répandu dans la ville selon lequel la caméra aspire l’énergie du corps d’une personne, ce qui entraîne sa mort. Il a fait face à une résistance similaire de la part du prince de Baroda qui a refusé de prendre des photos avec l’hypothèse que cela raccourcirait sa vie. Bien que le prince ait été plus tard convaincu par Phalke qui a ensuite défendu les avantages de la photographie à sa cour, cela n’a pas aidé les affaires de Phalke. Il a commencé l’entreprise de peindre les rideaux de scène pour les compagnies de théâtre. Cela lui a valu une formation de base en production dramatique et lui a valu quelques rôles mineurs dans les pièces.

Phalke a appris des tours de magie d’un magicien allemand qui était en tournée à Baroda à cette époque. Cela l’a aidé à utiliser la photographie astucieuse dans son cinéma. À la fin de 1901, Phalke a commencé à organiser des représentations publiques de magie en utilisant le nom professionnel du professeur Kelpha avec les lettres de son nom de famille dans l’ordre inverse. En 1902, Phalke s’est remarié à Girija Karandikar, nièce du propriétaire de Kirloskar Natak Mandali . Girija a été rebaptisée Saraswati après le mariage. En 1903, il obtient un emploi de photographe et de dessinateur à l’ Archaeological Survey of India . Cependant, insatisfait du travail, Phalke démissionne en 1906 et installe une imprimerie à Lonavlasous le nom de “Phalke Engraving and Printing Works” avec RG Bhandarkar comme partenaire.

La presse a principalement travaillé pour faire des transferts photo-litho pour Ravi Verma Press, propriété du peintre Raja Ravi Varma. Plus tard, il a également commencé le travail de fabrication de blocs et d’impression en demi-teinte et d’impression tricolore. Avec la croissance des affaires, la presse a été déplacée à Dadar, Bombay. Plus tard en 1908, Purushottam Mavji a remplacé Bhandarkar en tant que partenaire et la presse a été rebaptisée “Laxmi Art Printing Works”. Phalke se rendit en Allemagne en 1909 pour acheter les machines d’impression couleur nécessaires.  Bien que l’activité d’imprimerie se soit développée de manière exponentielle, les partenaires avaient des divergences croissantes sur le fonctionnement de la presse. Bientôt, Phalke a décidé d’abandonner le partenariat, sans bénéficier d’aucun avantage monétaire.

Après avoir quitté “Laxmi Art Printing Works”, Phalke a reçu plusieurs offres de divers financiers pour démarrer une autre imprimerie, mais il n’a accepté aucune offre. Le 14 avril 1911, Phalke et son fils aîné Bhalchandra sont allés voir un film, Amazing Animals , au America India Picture Palace, [21] Girgaon , Bombay. Surpris de voir des animaux à l’écran, Bhalchandra a informé sa mère, Saraswatibai, de son expérience plus tôt dans la journée. Aucun des membres de la famille ne les croyait, alors Phalke a emmené sa famille voir le film le lendemain. Comme c’était Pâques , le théâtre a projeté un film sur Jésus, La Vie du Christ (1906) du réalisateur françaisAlice Guy-Blaché à la place. En regardant Jésus sur l’écran, Phalke a imaginé des divinités hindoues Rama et Krishna à la place et a décidé de commencer dans les affaires “d’images animées”.

Au cours de l’année suivante, Phalke a commencé à collecter divers documents liés au cinéma, tels que des catalogues, des livres et du matériel de tournage de films en provenance d’Europe. Il a acheté une petite caméra et des bobines et a commencé à montrer des films la nuit, en concentrant la lumière d’une bougie sur un objectif et en projetant les images sur le mur. Il a regardé des films tous les soirs pendant quatre à cinq heures et a été privé de sommeil. Cela a mis ses yeux à rude épreuve et il a développé une cataracte aux deux yeux. Il a continué à travailler contre l’avis de se reposer et a complètement perdu la vue. L’ophtalmologiste Dr Prabhakar a traité Phalke à l’aide de trois ou quatre paires de lunettes qui l’ont aidé à restaurer la vue. Phalke souhaitait se rendre à Londres pour acquérir des connaissances techniques sur le cinéma mais avait des difficultés à obtenir des fonds pour son voyage. Avec l’aide de Yashwantrao Nadkarni et Abasaheb Chitnis, il a obtenu une somme de dix mille en hypothéquant ses polices d’assurance d’une valeur de douze mille. Le 1er février 1912, il embarqua sur un navire pour Londres.

A Londres, Phalke a vu un panneau d’affichage de “Bioscope Cine-Weekly” près de Piccadilly Circus. Il était abonné à l’hebdomadaire en Inde. Il a rencontré son rédacteur en chef, M. Cabourn, et lui a expliqué le but de sa visite. Cabourn a déconseillé à Phalke l’idée de réaliser des films en Inde sur la base des tentatives infructueuses en Angleterre et a suggéré que le climat indien pourrait également ne pas convenir. Cependant, il a été impressionné par le dévouement de Phalke et l’a présenté au réalisateur, producteur et scénariste Cecil Hepworth de Walton Studios. Hepworth a permis à Phalke de visiter tous les départements du studio et leur fonctionnement ainsi que la démonstration du tournage. Sur les conseils de Cabourn et Hepworth, il acheta un appareil photo Williamson pour cinquante livres et passa une commande deFilm brut Kodak et un perforateur. Phalke resta deux mois à Londres et retourna en Inde le 1er avril 1912. Il fonda le même jour la “Phalke Films Company”.

Après son retour de Londres, Phalke a commencé à chercher un endroit spacieux pour tourner les films. Bientôt, la famille est passée d’Ismail Building, Charni Road à Mathura Bhavan Bungalow, Dadar.  Il a construit une petite pièce vitrée dans l’enceinte du bungalow et a préparé une pièce sombre et des arrangements pour le traitement du film. Le matériel de tournage importé atteignit Bombay en mai 1912 et Phalke l’installa en quatre jours à l’aide du croquis fourni. Il a également appris à sa famille à perforer et à développer le film. Pour tester le fonctionnement de la caméra et du projecteur, Phalke a filmé les garçons et les filles des environs avec des résultats satisfaisants. Pour démontrer les techniques de réalisation et obtenir un financement pour le long métrage, Phalke a décidé de faire un court métrage. Il a planté des pois dans un pot et placé une caméra devant. Il a tourné une image par jour pendant plus d’un mois, produisant un film d’un peu plus d’une minute, de la graine poussant, germant et se transformant en une plante grimpante. Le court métrage intitulé Ankurachi Wadh (Croissance d’une plante de pois) et montrait des individus sélectifs. Certains d’entre eux, dont Yashwantrao Nadkarni et Narayanrao Devhare, ont proposé un prêt à Phalke.

Phalke a décidé de faire un film basé sur les légendes de Harishchandra et en a écrit le scénario. Il a publié des annonces dans divers journaux comme Induprakash appelant à la distribution et à l’équipe requises pour le film. Comme aucune femme n’était disponible pour jouer les rôles principaux féminins, les acteurs masculins ont interprété les rôles féminins. Dattatraya Damodar Dabke a joué le rôle principal du roi Harishchandra et Anna Salunke en tant que reine Taramati. Le fils aîné de Phalke, Bhalchandra, s’est vu attribuer le rôle, Rohidas, fils de Harishchandra et Taramati. Phalke était en charge du scénario , de la réalisation ,la conception de la production , le maquillage , le montage et le traitement du film et Trymbak B. Telang s’est occupé de la caméra. Le tournage a été achevé en six mois et 27 jours produisant un film de 3 700 pieds (1 100 m), environ quatre bobines.

Le film a été créé au Olympia Theatre de Bombay le 21 avril 1913 et a eu sa sortie en salles le samedi 3 mai 1913 au Coronation Cinema, Girgaon, Bombay. Ce fut un succès commercial et jeta les bases de l’ industrie cinématographique du pays. Le film est souvent considéré comme le premier long métrage indien avec son statut débattu avec les historiens considérant le film muet Shree Pundalik de Dadasaheb Torne , sorti le 18 mai 1912, le premier film indien. Le gouvernement indien reconnaît Raja Harischandracomme le premier long métrage indien.

Après le succès de Raja Harishchandra , Phalke a déménagé à Nashik . Pour son prochain film, il a sélectionné l’histoire d’amour mythologique de Nala , un roi du royaume de Nishadha, et de Damayanti, une princesse du royaume de Vidarbha . Malgré l’achèvement de la pré-production, le tournage n’a pas pu démarrer alors il a commencé à travailler sur Mohini Bhasmasur, basé sur une histoire mythologique de Mohini , avatar féminin du dieu hindou Vishnu , et Bhasmasura , un asura (démon). Au même moment, une troupe de théâtre ambulante,Chittakarshak Natak Company , a visité Nashik. Phalke a demandé à son propriétaire, Raghunathrao Gokhle, d’autoriser deux de leurs actrices à jouer dans le film. Durgabai Kamat a été choisie pour Parvati et sa fille Kamlabai Gokhale pour Mohini et est devenue la première femme à jouer dans le cinéma indien. Le film mesurait 995 m (3 264 pieds) de long et est sorti le 2 janvier 1914 à l’ Olympia Theatre de Bombay. Un court métrage comique Pithache Panje ( Paws of Flour ) est sorti comme une “attraction secondaire” avec le film. ​​Phalke a réalisé son troisième film Satyavan Savitri basé sur les légendes deSatyavan et Savitri. Le film mesurait 3 680 pieds (1 120 m) de long et fut projeté le 6 juin 1914. Les deux films connurent un succès commercial comme Raja Harishchandra.

Avec le succès de trois films, Phalke a pu rembourser toutes ses dettes. Il y avait une énorme demande pour les copies de films de la part de divers directeurs de théâtre du pays. Compte tenu de l’énorme accueil réservé aux films, il décida d’acheter des machines électroniques d’une valeur d’environ 30 000 ₹ et partit pour Londres le 1er août 1914, emportant avec lui ses trois films. M. Kepburn de “Bioscope Cine-Weekly”, qui avait aidé Phalke lors de sa première visite à Londres, a organisé quelques projections des films à Londres. Les films ont été salués pour leurs aspects techniques. Divers producteurs dont Cecil Hepworth de Walton Studiosa demandé à Phalke de produire des films en Angleterre. Hepworth a fait une offre à Phalke pour produire des films indiens en Angleterre, faisant venir des acteurs et une équipe d’Inde dont les dépenses de voyage, d’hébergement et de pension, et le salaire seraient payés par Hepworth. Phalke s’est vu offrir un salaire mensuel de 300 livres avec 20% des bénéfices. Phalke a décliné l’offre et a expliqué à Hepworth qu’il continuerait à faire des films en Inde. Warner Brothers a également proposé d’acheter 200 copies de films, ce que Phalke a accepté. Cependant, avant la signature des accords officiels, Phalke a dû rentrer en Inde après l’annonce de l’état inquiétant de son studio.

De retour en Inde, Phalke a remarqué que la situation financière s’était aggravée en raison de la Première Guerre mondiale en cours. Son investisseur avait cessé d’avancer le capital et avait demandé la fermeture du studio. Il a approché Yashwantrao Nadkarni et Abasaheb Chitnis pour le prêt afin de ramener le matériel acheté à Londres. Ils ont proposé de payer la moitié du montant de base à court terme. Avec la guerre mondiale en cours, Phalke a également fait face à la rareté des films bruts et a décidé de faire quelques courts métrages. Il a reçu un prêt sur la sécurité du studio et a commencé à travailler sur Raja Shreeyal . Bien que le tournage ait commencé, il n’a pas pu être terminé pour diverses raisons. Pour obtenir des capitaux pour son prochain film, Phalke a approché les dirigeants du Mouvement Swadeshi sans aucune chance. Il publia également une annonce dans les journaux et distribua des tracts , appelant à l’aide assurant le remboursement avec intérêt. Cependant, seules trois personnes ont répondu à l’annonce. L’un d’eux a publié une lettre dans le journal, Dainik Sandesh , faisant appel aux dirigeants du mouvement Indian Home Rule qui souhaitaient que Phalke rejoigne le mouvement avant qu’un prêt ne puisse être accordé. Le nationaliste indien Bal Gangadhar Tilak a essayé d’aider Phalke par l’intermédiaire de Paisa Fund Glass Works mais n’a pas réussi.  En 1916, Phalke a entrepris une tournée pour lever la capitale. Il a projeté ses films auÉtats princiers d’ Aundh, Gwalior, Indore, Jamkhandi et Miraj. Le roi d’Aundh a accordé 1 000 ₹ et la princesse d’Indore a accordé un prêt de 5 000 ₹ et 1 500 ₹ en paiement de ses spectacles.

Lors de son déménagement de Bombay à Nashik, le film négatif de Raja Harishchandra a été perdu, alors Phalke l’a filmé à nouveau avec “presque le même scénario, le même casting et toutes les autres choses” et l’a sorti sous le nom de Satyavadi Raja Harishchandra , un film de 2 944 pieds (897 m) de long film qui a été projeté le 3 avril 1917 au Aryan Cinema, Poona . Il a également réalisé un documentaire “How Movies Are Made” pour démontrer le processus de réalisation du film aux financiers, mais cela n’a pas aidé. Phalke a été invité pour la session du “Bombay Provincial Congress Parishad” tenu à Nashik en mai 1917 où Lokmanya Tilak a lancé un appel pour l’aider et a également visité son studio à la demande de GS Khaparde .

L’appel lancé par Tilak eut l’effet escompté et Phalke put réunir suffisamment de capitaux pour lancer un nouveau film, Lanka Dahan.  Le film décrivait l’ épisode de l’incendie de Lanka dans le Ramayana et mesurait 3 000 pieds (910 m) de long, environ trois bobines . Il a été projeté le 17 septembre 1917 au cinéma aryen de Poona. Anna Salunke a joué le mâle aussi bien que le personnage féminin de Rama et sa femme Sita . Ainsi, crédité d’avoir joué le premier double rôle dans le cinéma indien. Lorsque le film a été projeté au West End Cinema de Bombay, les émissions ont eu lieu de 7 h à 3 h le lendemain matin et ont rapporté 32 000 ₹ en dix jours.  Selon l’historien du cinéma Amrit Gangar , les pièces collectées aux guichets étaient transportées dans des sacs de jute sur des charrettes à bœufs. Le film était commercialement réussi et Phalke pourrait rembourser toutes ses dettes avec ses revenus.

Après le succès de Lanka Dahan, Phalke a été approché par divers hommes d’affaires pour le partenariat. Bal Gangadhar Tilak , Ratanji Tata et Sheth Manmohandas Ramji ont collecté le capital et ont approché Phalke pour convertir la “Phalke Films Company” en une société à responsabilité limitée , évaluée à 300 000 ₹ . Parallèlement à l’investissement supplémentaire de 150 000 ₹ , il a été décidé que dans la société proposée, Phalke aurait des actions d’une valeur de 100 000 ₹ et 75% des bénéfices et du reste seraient répartis entre les autres actionnaires. Toutefois, le schéma n’a pu être finalisé sur l’une des clauses de l’ acte de société. Phalke a également décliné l’ offre de 100 000 ₹ faite par l’actrice Fatma Begum . Parmi toutes les offres reçues, Phalke a accepté la proposition de cinq industriels du textile basés à Bombay, dont Waman Shreedhar Apte, Laxman Balwant Phatak, Mayashankar Bhatt, Madhavji Jesingh et Gokuldas Damodar. Le 1er janvier 1918, la “Phalke Films Company” est transformée en “Hindustan Cinema Films Company” où Apte est nommé associé directeur, Phalke comme partenaire de travail et d’autres comme partenaires financiers.

Le premier film de la société nouvellement formée était Shri Krishna Janma où la fille de six ans de Phalke, Mandakini, jouait le rôle principal de Krishna. Le film mesurait 5 500 pieds (1 700 m) de long, environ six bobines et a été projeté le 24 août 1918 au Majestic Cinema, Bombay. Il a connu un succès commercial et a collecté 300 000 ₹ . Le film suivant de Phalke, Kaliya Mardan , a dépeint l’épisode du meurtre d’un serpent venimeux, Kaliya , par Krishna. Le film est sorti le 3 mai 1919 au Majestic Cinema de Bombay. Il a connu un succès commercial où il a fonctionné pendant dix mois et mesurait 6 000 pieds (1 800 m) de long, environ six bobines.

Bien que les deux films réalisés par la “Hindustan Cinema Films Company” aient connu un succès commercial, les partenaires avaient des différences croissantes. Phalke n’a pas apprécié leur ingérence dans la production cinématographique et les partenaires s’inquiétaient des dépenses engagées et du temps passé par Phalke pour obtenir les résultats souhaités. Phalke a décidé de quitter l’entreprise mais son avocat a attiré l’attention sur les clauses de son accord avec la “Hindustan Cinema Films Company”. L’accord avait une durée de 15 ans et si Phalke décidait de quitter l’entreprise, il ne recevrait pas sa part des bénéfices de 150 000 ₹ et devrait payer 50 000 ₹à l’entreprise. Après des tentatives infructueuses pour résoudre les  différends, les partenaires ont approché les collègues de Phalke pour reprendre ses responsabilités, en cas de sortie. Tous avaient été associés à Phalke depuis Raja Harishchandra (1913) et avaient été formés par Phalke pour gérer divers départements du cinéma. Avec leur consentement, les partenaires ont signé les accords nécessaires avec Mama Shinde, Anna Salunke , Gajanan Sane, Trymbak B. Telang, Dattatreya Telang et Nath Telang. Avec des dissensions croissantes développées, Phalke a décidé de quitter l’entreprise et est parti avec sa famille pour Kashi . Il a annoncé sa retraite et a exprimé son point de vue dans un article publié dans Navyug.

Les temps ont changé et Phalke a été victime de la technologie émergente du film sonore. Incapable de faire face aux parlants, l’homme qui avait engendré l’industrie cinématographique indienne est devenu obsolète. Son dernier film muet Setubandhan est sorti en 1932 et sorti plus tard avec doublage. De 1936 à 1938, il produit son dernier film Gangavataran (1937) qui est le seul film parlant réalisé par Phalke, avant de se retirer à Nashik, où il meurt le 16 février 1944.

Source : Wikipédia.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Désolé, mais la copie des textes et des images n'est pas autorisée.