Colin McCahon, peintre.

Colin John McCahon (Timaru, 1er août 1919 – Auckland, 27 mai 1987) est un important peintre néo-zélandais. Avec Toss Woollaston et Rita Angus, il est crédité d’avoir introduit le modernisme dans l’art de la Nouvelle-Zélande au début du XXe siècle. Il est considéré par certains comme le plus grand peintre du pays.


McCahon est né à Timaru le 1er août 1919 dans une famille d’origine irlandaise. Il a passé ses premières années à Dunedin avec sa mère, puis à Oamaru1. Il a rapidement montré de l’intérêt pour l’art, intérêt stimulé par le travail de son grand-père maternel, le peintre et photographe William Ferrier, ainsi que par des visites régulières d’expositions.

Il a étudié à l’école primaire de Maori Hill, puis à Otago Boys’ High School. À 14 ans, il a commencé à assister aux cours d’art donnés par Russell Clark le samedi matin, avant d’entrer à l’école d’art de Dunedin (en) (1937–39), où il a été influencé par Robert Nettleton Field. Il a exposé pour la première fois à l’Otago Art Society en 1939.

Au début de la Seconde Guerre mondiale, McCahon a travaillé dans les industries prescrites pour l’effort de guerre. Il a ensuite voyagé dans toute l’Île du Sud en faisant des travaux saisonniers. Son œuvre de cette époque reflète les lieux qu’il a visité, particulièrement la région de Nelson.

Ses premières œuvres de maturité sont des peintures religieuses et des paysages symboliques tels que The Angel of the Annunciation, Takaka: Night and Day, et The Promised Land, créées dans les années de l’immédiat après-guerre.

McCahon a épousé une collègue artiste, Anne Hamblett (1915–1993), en 1942 à l’église Saint-Matthieu, à Dunedin. Parmi leurs cadeaux de mariage, ils ont reçu The Geomorphology of New Zealand de Charles Cotton (1922), qui a eu beaucoup d’influence sur son œuvre.

McCahon et Hamblett ont eu quatre enfants.

En 1948, le couple a déménagé à Christchurch. Grâce à la générosité de Charles Brasch (poète et fondateur du journal littéraire Landfall), McCahon a pu passer juillet et août 1961 à Melbourne pour étudier la peinture à la National Gallery of Victoria.

En mai 1953, McCahon et sa famille ont déménagé à Titirangi, dans la banlieue d’Auckland, où ils ont acheté une maison. En partie à cause de cela, « à cette époque, ses paysages représentent des plages, la mer, le ciel, la terre, des bateaux et des arbres kaori… ». Il a commencé à travailler à l’Auckland Art Gallery, d’abord comme agent d’entretien, puis gardien, et enfin, en avril 1956, comme vice-directeur. Il a contribué à la professionnalisation de la galerie et aux premières expositions et publications consacrées à l’histoire de l’art néo-zélandais.

Entre avril et juillet 1958, McCahon et sa femme se sont rendus aux États-Unis pour prendre contact avec les galeries, mais aussi pour voir les œuvres qui l’intéressaient. Des ensembles comme The Wake et les Northland Panels6 traduisent sa réponse immédiate à cette visite, et le développement de son style s’est accéléré au cours de la décennie suivante.

En 1960, la famille s’est installée dans une maison dans le centre d’Auckland, et en août 1964 McCahon a quitté son poste à l’Auckland Art Gallery pour donner des cours de peinture à l’Elam Art School de l’Université d’Auckland. Il y a enseigné six ans, influençant une génération d’artistes.

Au cours de ces années 1960, McCahon a rencontré de plus en plus de succès, aussi bien en Nouvelle-Zélande qu’à l’international. En janvier 1971, il a quitté son poste d’enseignant pour peindre à plein temps.

Les années 1970 ont été très productives, avec de nombreuses expositions. Une deuxième rétrospective de son œuvre a été présentée en 1972 à l’Auckland Art Gallery (la première, avec Toss Woollaston, avait eu lieu en 1963).

À la fin des années 1970, la santé de McCahon a commencé à se dégrader à cause de son alcoolisme chronique, et à partir du milieu des années 1980 il a été atteint de démence (syndrome de Korsakoff). En 1984, son exposition I Will Need Words a été présentée dans le cadre de la Biennale de Sydney, mais il n’était déjà presque plus capable d’apprécier les progrès de sa réputation internationale. Il est mort le 27 mai 1987 à l’hôpital d’Auckland. Ses cendres ont été dispersées le 6 juin 1988 sur le promontoire de Muriwai, au nord d’Auckland.

L’Auckland Art Gallery a présenté l’année suivante une autre rétrospective à son sujet, Colin McCahon: Gates and Journeys. D’autres expositions importantes ont eu lieu, en Nouvelle-Zélande et dans d’autres pays.

Source : Wikipédia.

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