Clinton Joseph Davisson, physicien.

Clinton Joseph Davisson (22 octobre 1881 – 1er février 1958) était un physicien américain qui a remporté le prix Nobel de physique en 1937 pour sa découverte de la diffraction des électrons dans la célèbre expérience Davisson-Germer . Davisson a partagé le prix Nobel avec George Paget Thomson , qui a découvert indépendamment la diffraction électronique à peu près au même moment que Davisson.


Davisson est né à Bloomington, Illinois . Il est diplômé de la Bloomington High School en 1902 et est entré à l’ Université de Chicago grâce à une bourse. Sur la recommandation de Robert A. Millikan , en 1905, Davisson a été embauché par l’Université de Princeton comme instructeur de physique. Il a complété les exigences pour son diplôme BS de Chicago en 1908, principalement en travaillant pendant les étés. Tout en enseignant à Princeton, il a fait des recherches de thèse de doctorat avec Owen Richardson . Il a obtenu son doctorat. en physique de Princeton en 1911 ; la même année, il épousa la sœur de Richardson, Charlotte.

Davisson a ensuite été nommé professeur adjoint au Carnegie Institute of Technology. En 1917, il a pris un congé de l’Institut Carnegie pour faire des recherches liées à la guerre avec le département d’ingénierie de la Western Electric Company (plus tard Bell Telephone Laboratories ). À la fin de la guerre, Davisson a accepté un poste permanent chez Western Electric après avoir reçu l’assurance de sa liberté pour y faire de la recherche fondamentale. Il avait constaté que ses responsabilités d’enseignement à l’Institut Carnegie l’empêchaient en grande partie de faire de la recherche.  Davisson est resté chez Western Electric (et Bell Telephone) jusqu’à sa retraite officielle en 1946. Il a ensuite accepté un poste de professeur de recherche à l’ Université de Virginie .qui a continué jusqu’à sa deuxième retraite en 1954.

La diffraction est un effet caractéristique lorsqu’une onde est incidente sur une ouverture ou un réseau , et est étroitement associée à la signification du mouvement ondulatoire lui-même. Au 19e siècle, la diffraction était bien établie pour la lumière et pour les ondulations à la surface des fluides. En 1927, alors qu’ils travaillaient pour les Bell Labs, Davisson et Lester Germer réalisaient une expérience montrant que des électrons étaient diffractés à la surface d’un cristal de nickel. Cette célèbre expérience Davisson-Germer a confirmé l’ hypothèse de de Broglie selon laquelle les particules de matière ont une nature ondulatoire, qui est un principe central de la mécanique quantique .. En particulier, leur observation de la diffraction a permis la première mesure d’une longueur d’ onde pour les électrons.

Davisson est décédé le 1er février 1958, à l’âge de 76 ans.

Source : Wikipédia.

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