Claude Viallat, peintre.

Claude Viallat, né le 18 mai 1936 à Nîmes, est un peintre contemporain français.


Claude Viallat a étudié à l’École des beaux-arts de Montpellier de 1955 à 1959, puis à l’École des beaux-arts de Paris en 1962-1963, dans l’atelier de Raymond Legueult.

Depuis 1966, il adopte un procédé de peinture à base d’empreintes posées sur toiles libres, sans châssis, qui l’inscrit dans une critique radicale de l’abstraction lyrique et géométrique (dans la technique dite All-over). Cette forme neutre répétée ainsi indéfiniment a engendré un travail sur la couleur unique en son genre. La couleur devenant à la fois l’objet et le sujet central de l’œuvre de Claude Viallat.

En 1969, il est un des membres fondateurs du groupe Supports/Surfaces.

Dans ses œuvres récentes, Claude Viallat est revenu à des surfaces planes rectangulaires ou carrées, privilégiant un déchaînement, des éléments constitutifs internes, mettant toujours plus l’accent sur les rapports de densité, d’intensité, de brillance entre les surfaces colorées. Outre le succès grandissant de ses expositions tant en France (au Centre Pompidou en 1982) qu’à l’étranger (Biennale de Venise en 1988), l’artiste a consacré une bonne partie de sa vie à l’enseignement dans les écoles d’art suivantes: Nice, Limoges, Marseille, Nîmes (où il a été directeur de longues années à partir de 1979, enfin Paris à l’École Nationale Supérieure des Beaux-Arts de Paris. Désormais à la retraite il continue ses recherches exploratoires.

Des références multiples se trouvent revendiquées par l’artiste: Henri Matisse et Picasso mais aussi Simon Hantaï et les américains Jackson Pollock, Sam Francis, Jules Olitski, Morris Louis ou Kenneth Noland. Elles servent à construire une œuvre polymorphe qui intègre également la pratique du dessin figuratif sur le thème de la tauromachie.

Exposant régulièrement à la galerie Jean Fournier à Paris depuis 1968, il est à l’heure actuelle représenté à Paris par la galerie Daniel Templon (depuis 1998), à Saint Étienne, Luxembourg et Genève par la galerie Ceysson & Bénétière (Bernard Ceysson) depuis 2006, à Nîmes par la galerie From Point to Point (depuis 2001), à Rennes par la Galerie Oniris (depuis 1993) et à Montpellier par la galerie Hélène Trintignan. Claude Viallat est aussi représenté à l’étranger, au Japon par Gallery Itsutsuji et à New-York par Leo Castelli Gallery et Chem & Read Gallery.

Après un entretien paru dans Midi libre, Claude Viallat explique pourquoi il est aficionado, non seulement pour les corridas, mais pour toutes les formes de tauromachie, en particulier la course camarguaise qu’il a suivie avec passion pendant toute sa jeunesse. Il a notamment produit sur le sujet un livre de bibliophilie : Toros bravos, texte de Jacques Durand, illustrations Claude Viallat, et a réalisé les sérigraphies du tirage de tête de josé tomas, de Ludovic Degroote, aux Editions Unes. Claude Viallat a réalisé les affiches des ferias de Nîmes 1986 et 2008, feria de Vic Fezensac (1999), Saintes Maries-de-la-Mer (22/10/2000), Féria du riz Arles (2011). En 2008, la ville de Nîmes a édité trois livrets sur Claude Viallat. Deux d’entre eux sont consacrés à la tauromachie : « Claude Viallat. Peinture tauromachiques » et « La collection tauromachique de Claude Viallat » exposée au Musée des cultures taurines de Nîmes.

Il collectionne tout ce qui en Bande dessinée, fait apparaitre une image de taureau. C’est à partir de cette collection qu’est réalisé en 2004, par l’association Arte y Toro, l’exposition “L’Encre et la Corne”, consacrée à l’image du taureau dans la bande dessinée.

Depuis 2017, le Musée des cultures taurines porte son nom et celui de son épouse Henriette.

Il a deux filles : Claire (épouse Patonnier, critique d’art) et Isabelle (épouse Simonou, également artiste).

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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