Charles Sealsfield, journaliste.

Charles Sealsfield était le pseudonyme du journaliste austro-américain Carl (ou Karl ) Anton Postl (3 mars 1793 – 26 mai 1864), partisan d’une démocratie allemande. Il a vécu aux États-Unis de 1822 à 1826, puis de nouveau en 1828/1829. Lors d’un dernier séjour de 1853 à 1858, il devient citoyen américain. Sealsfield est surtout connu pour ses romans romantiques en langue allemande avec des origines américaines, et a également écrit des récits de voyage . Il retourna en Europe vers 1829, vivant à Paris et à Londres avant de s’installer en Suisse en 1832, où il résida pendant la majeure partie du reste de sa vie.


Carl Anton Postl est né à Popice (Poppitz) (qui fait maintenant partie de Znojmo ) en Moravie, alors partie de l’ empire austro -hongrois . Sa scolarité achevée, il entre chez les Chevaliers de la Croix avec l’Étoile Rouge à Prague, où il devient prêtre. À l’automne 1822, fuyant apparemment le gouvernement répressif du prince Klemens von Metternich, il s’enfuit aux États-Unis, où il prit le nom de Charles Sealsfield.

En 1826, il retourne en Allemagne et publie un livre sur l’Amérique (Die Vereinigten Staaten von Nordamerika). Ensuite, il publia une critique franche de l’Autriche, d’abord en allemand, puis adaptée par Postl en anglais (Austria as it is, or, sketches of continental courts, by a eye-witness , 1828.) Elle fut publiée anonymement à Londres ; ce livre a offensé les autorités autrichiennes. L’auteur était un homme recherché dans ce pays, mais son identité restait inconnue.

Entre-temps, Postl était retourné aux États-Unis, où il publia son premier roman, également en anglais, Tokeah, ou la rose blanche (1828 ; traduit en allemand par Gustav Höcker). Il devint journaliste, d’abord à New York , où en 1829 il édita le Courier des États Unis. Il est retourné en Europe, vivant d’abord à Paris puis à Londres, vivant de son journalisme et écrivant des récits de la vie aux États-Unis en tant que correspondant pour diverses revues.

En 1832, Postl s’installe en Suisse. En 1858, il achète un petit domaine à Soleure . Il y mourut en mai 1864. Son testament révéla d’abord qu’il était l’ancien moine Postl.

Il est surtout connu comme romancier de langue allemande. Sa Tokeah parut en allemand sous le titre The Legitimate and the Republicans (1838), et fut suivie de The Virey and the Aristocrats or Mexico in 1812 (1835), Life Pictures from Both Hemispheres (1835–1837), Storm, Land and Sea Pictures (1838), The Cabin Book ou National Features (1842). Sealsfield occupe une place importante dans le développement du roman historique allemand à une époque où l’influence de l’auteur écossais, Sir Walter Scott, commençait à décliner. Postl s’est efforcé d’élargir le champ de la fiction historique, de décrire les grands mouvements nationaux et politiques, sans perdre la sympathie de ses lecteurs pour les personnages individuels de l’histoire.

En 1844, Theodor Mundt déclara Sealsfield (dont il avait mal interprété le nom comme “Seatsfield”) le plus grand auteur américain. Le Boston Daily Advertiser et d’autres journaux ont commencé à rechercher la véritable identité de “Seatsfield”, mais beaucoup pensaient que toute l’histoire était un canular. Le Knickerbocker a publié une satire élaborée sur l’affaire dans son numéro de juin 1844.

Gesammelte Werke (œuvres complètes) de Sealsfield est apparu en 18 volumes. (1843-1846). Une nouvelle édition de ses œuvres complètes en allemand et en anglais ( Sämtliche Werke ), principalement en fac-similé photographique, mais avec de nouvelles introductions et un appareil éditorial, a été éditée par le chercheur de Sealsfield Karl JR Arndt et publiée par Olms à partir de 1972.

La Zentralbibliothek Solothurn possède une importante collection d’éditions et de manuscrits.

Source : Wikipédia.

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