Charles Sealsfield, journaliste et écrivain.

Charles Sealsfield était le pseudonyme du journaliste austro-américain Carl (ou Karl ) Anton Postl (3 mars 1793 – 26 mai 1864), défenseur d’une démocratie allemande. Il a vécu aux États-Unis de 1822 à 1826, puis à nouveau en 1828/1829. Lors d’un dernier séjour de 1853 à 1858, il devint citoyen américain. Sealsfield est surtout connu pour  ses romans romantiques en langue allemande d’origine américaine et a également écrit des récits de voyage . Il retourna en Europe vers 1829, vivant à Paris et à Londres avant de s’installer en Suisse en 1832, où il résida la majeure partie de sa vie.


Carl Anton Postl est né à Popice u Znojma (Poppitz) près de Znojmo en Moravie , alors partie de l’ empire austro -hongrois . Sa scolarité terminée, il entre chez les Chevaliers de la Croix avec l’Etoile Rouge à Prague , où il devient prêtre. À l’automne 1822, fuyant apparemment le gouvernement répressif du prince Klemens von Metternich , il s’enfuit aux États-Unis, où il prend le nom de Charles Sealsfield.

En 1826, il retourna en Allemagne et publia un livre sur l’Amérique ( Die Vereinigten Staaten von Nordamerika ). Ensuite, il publia une critique franche de l’Autriche, d’abord en allemand, puis adaptée par Postl en anglais (l’ Autriche telle qu’elle est, ou, esquisses de cours continentales, par un témoin oculaire , 1828.) Elle fut publiée anonymement à Londres ; ce livre a offensé les autorités autrichiennes. L’auteur était un homme recherché dans ce pays, mais son identité est restée inconnue.

Pendant ce temps, Postl était retourné aux États-Unis, où il a publié son premier roman, également en anglais, Tokeah, ou la rose blanche (1828; traduit en allemand par Gustav Höcker ). Il devient journaliste, d’abord à New York , où, en 1829, il édite le Courier des États Unis . [1] Il a voyagé en arrière en Europe, vivant d’abord à Paris puis à Londres, gagnant sa vie par son journalisme et en écrivant des comptes rendus de la vie aux États-Unis en tant que correspondant pour diverses revues.

En 1832, Postl s’installe en Suisse. En 1860, il acheta un petit domaine à Soleure . Ici, il mourut en mai 1864. Son testament révéla pour la première fois qu’il était l’ancien moine Postl.

Il est surtout connu comme romancier de langue allemande. Son Tokeah apparut en allemand sous le titre Der Legitime und die Republikaner (1838), et fut suivi de Der Virey und die Aristokraten oder Mexiko im Jahre 1812 (1835), Lebensbilder aus beiden Hemisphären (1835–1837), Sturm-, Land- und Seebilder (1838), Das Kajütenbuch, oder Nationale Charakteristiken (1842). Sealsfield occupe une place importante dans le développement du roman historique allemand à une époque où l’influence de l’auteur anglais, Sir Walter Scott, commençait à décliner. Postl s’est efforcé d’élargir le champ de la fiction historique, de décrire les grands mouvements nationaux et politiques, sans renoncer à la sympathie de ses lecteurs pour les personnages individuels de l’histoire.

En 1844, Theodor Mundt déclara Sealsfield (dont il avait mal interprété le nom comme “Seatsfield”) le plus grand auteur américain. Le Boston Daily Advertiser et d’autres journaux ont commencé une recherche de la véritable identité de «Seatsfield», mais beaucoup ont cru que toute l’histoire était un canular. Le Knickerbocker a publié une satire élaborée sur l’affaire dans son numéro de juin 1844.

Gesammelte Werke (Œuvres collectées) de Sealsfield est apparu dans 18 vols. (1843–1846). Une nouvelle édition de ses œuvres complètes en allemand et en anglais ( Sämtliche Werke), principalement en fac-similé photographique, mais avec de nouvelles introductions et un nouvel appareil éditorial) a été éditée par le chercheur de Sealsfield Karl JR Arndt et publiée par Olms à partir de 1972.

La Zentralbibliothek Solothurn possède une importante collection d’éditions et de manuscrits.

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sources : Wikipédia, YouTube.

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