Charles H. Townes, physicien.

Charles Hard Townes (28 juillet 1915 – 27 janvier 2015) était un physicien américain.Townes a travaillé sur la théorie et l’application du maser, pour lequel il a obtenu le brevet fondamental, et d’autres travaux en électronique quantique associés à la fois aux dispositifs maser et laser. Il a partagé le Prix Nobel 1964 dans la Physique avec Nikolay Basov et Alexander Prokhorov . Townes était un conseiller du gouvernement des États-Unis, rencontrant tous les présidents américains, de Harry S. Truman (1945) à Bill Clinton (1999).

Il a dirigé le comité consultatif scientifique et technologique du  gouvernement américain pour le programme d’atterrissage lunaire Apollo. Après être devenu professeur à l’ Université de Californie à Berkeley en 1967, il a commencé un programme d’astrophysique qui a produit plusieurs découvertes importantes, par exemple, le trou noir au centre de la galaxie de la Voie lactée .

Townes était religieux et croyait que la science et la religion convergent pour fournir une meilleure compréhension de la nature et du but de l’univers.


Il était d’origine allemande et avait beaucoup d’ascendance ethnique écossaise, anglaise, galloise, huguenote française et irlandaise écossaise  Townes est né à Greenville, Caroline du Sud, le fils de Henry Keith Townes (1876–1958) , avocate, et Ellen Sumter Townes (née Hard ; 1881-1980). [19] Son frère, Henry Keith Townes, Jr., (20/01/1913-02/05/1990), était un entomologiste renommé qui était une autorité mondiale sur les guêpes Ichneumon. Il a obtenu son BS en physique et son BA en langues modernes à l’Université Furman , où il a obtenu son diplôme en 1935. Townes a terminé ses travaux pour la maîtrise ès arts en physique à l’Université Duke en 1937, puis a commencé ses études supérieures au California Institute of  Technology , dont il a obtenu un doctorat. diplôme en 1939. Pendant la Seconde Guerre mondiale , il a travaillé sur des systèmes de bombardement radar à Bell Labs.

En 1950, Townes est nommé professeur à l’Université de Columbia. Il a été directeur exécutif du Columbia Radiation Laboratory de 1950 à 1952. Il a été président du département de physique de 1952 à 1955.

En 1951, Townes conçoit une nouvelle façon de créer des faisceaux intenses et précis de rayonnement cohérent , pour laquelle il invente l’acronyme maser (pour Microwave Amplification by Stimulated Emission of Radiation). Lorsque le même principe a été appliqué à des fréquences plus élevées, le terme laser a été utilisé (le mot “lumière” se substituant au mot “micro-onde”).

En 1953, Townes, James P. Gordon et Herbert J. Zeiger ont construit le premier maser à l’ammoniac à l’Université de Columbia. Cet appareil utilisait une émission stimulée dans un flux de molécules d’ ammoniac énergisées pour produire une amplification des micro-ondes à une fréquence d’environ 24,0  gigahertz.

De 1959 à 1961, il était en congé de l’Université de Columbia pour occuper le poste de vice-président et directeur de la recherche de l’ Institute for Defence Analyzes à Washington, DC, une organisation à but non lucratif, qui conseillait le gouvernement américain et était gérée par onze universités. Entre 1961 et 1967, Townes a été à la fois prévôt et professeur de physique au Massachusetts Institute of Technology. Puis, en 1967, il a été nommé professeur de physique à l’ Université de Californie à Berkeley , où il est resté pendant près de 50 ans ; son statut était celui de professeur émérite au moment de sa mort en 2015. Entre 1966 et 1970, il a été président de la NASA Comité consultatif scientifique pour le programme d’atterrissage lunaire Apollo.

Pour sa création du maser, Townes avec Nikolay Basov et Alexander Prokhorov a reçu le prix Nobel de physique en 1964.Townes a également développé l’utilisation de masers et de lasers pour l’astronomie, a fait partie d’une équipe qui a découvert pour la première fois des molécules complexes dans l’espace et a déterminé la masse du trou noir supermassif au centre de la galaxie de la Voie lactée.

De 2002 à 2003, Townes a été maître de conférences Karl Schwarzschild en Allemagne et maître de conférences Birla et maître de conférences Schroedinger en Inde.

Townes est l’un des 20 récipiendaires américains du prix Nobel de physique à avoir signé une lettre adressée au président George W. Bush en mai 2008, l’exhortant à “inverser les dommages causés à la recherche scientifique fondamentale dans le projet de loi de crédits omnibus pour l’exercice 2008 “. en demandant un financement d’urgence supplémentaire pour le Bureau des sciences du ministère de l’Énergie , la National Science Foundation et le National Institute of Standards and Technology.

Source : Wikipédia.

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