Chandrasekhara Venkata Raman, physicien.

Sir Chandrasekhara Venkata Raman (7 novembre 1888 – 21 novembre 1970) était un physicien indien connu pour ses travaux dans le domaine de la diffusion de la lumière. En utilisant un spectrographe qu’il a développé, lui et son étudiant KS Krishnan ont découvert que lorsque la lumière traverse un matériau transparent, la lumière déviée change sa longueur d’ onde et sa fréquence. Ce phénomène, un type de diffusion de la lumière jusqu’alors inconnu, qu’ils ont appelé “diffusion modifiée”, a ensuite été appelé effet Raman oudiffusion Raman. Raman a reçu le prix Nobel de physique de 1930 pour cette découverte et a été le premier Asiatique à recevoir un prix Nobel dans n’importe quelle branche de la science.

Né de parents tamouls brahmanes , Raman était un enfant précoce, terminant ses études secondaires et supérieures au lycée anglo-indien St Aloysius à l’âge de 11 et 13 ans, respectivement. Il a dominé l’ examen de licence de l’ Université de Madras avec mention en physique du Collège présidentiel à 16 ans. Son premier article de recherche, sur la diffraction de la lumière, a été publié en 1906 alors qu’il était encore étudiant diplômé. L’année suivante, il obtient une maîtrise. Il a rejoint le Indian Finance Service à Calcutta comme Assistant Accountant General à 19 ans. Là, il fait la connaissance de l’ Indian Association for the Cultivation of Science (IACS), le premier institut de recherche en Inde, qui lui permet de mener des recherches indépendantes et où il apporte ses principales contributions en acoustique et optique.

En 1917, il a été nommé premier professeur Palit de physique par Ashutosh Mukherjee au Rajabazar Science College de l’ Université de Calcutta. Lors de son premier voyage en Europe, voir la mer Méditerranée l’ a motivé à identifier l’explication dominante de la couleur bleue de la mer à l’époque, à savoir la lumière réfléchie diffusée par Rayleigh depuis le ciel, comme étant incorrecte. Il a fondé l’ Indian Journal of Physics en 1926. Il a déménagé à Bangalore en 1933 pour devenir le premier directeur indien de l’ Indian Institute of Science . Il a fondé laIndian Academy of Sciences la même année. Il a créé l’ Institut de recherche Raman en 1948 où il a travaillé jusqu’à ses derniers jours.

L’effet Raman a été découvert le 28 février 1928. Cette journée est célébrée chaque année par le gouvernement indien sous le nom de Journée nationale de la science. En 1954, le gouvernement indien lui a décerné le premier Bharat Ratna, sa plus haute distinction civile. Plus tard, il a brisé le médaillon pour protester contre la politique du Premier ministre Jawaharlal Nehru en matière de recherche scientifique.


CV Raman est né à Tiruchirapalli, présidence de Madras, Raj britannique (aujourd’hui Tiruchirapalli, Tamil Nadu), de parents hindous tamouls brahmane, Chandrasekhara Ramanathan Iyer et Parvathi Ammal. Il était le deuxième de huit frères et sœurs. Son père était enseignant dans un lycée local et gagnait un revenu modeste. Il se souvient : « Je suis né avec une cuillère en cuivre dans la bouche. A ma naissance, mon père gagnait le magnifique salaire de dix roupies par mois ! En 1892, sa famille déménage à Visakhapatnam (alors Vishakapatnam, Vizagapatam ou Vizag) dans l’Andhra Pradeshcomme son père a été nommé à la faculté de physique du Collège Mme AV Narasimha Rao. Là, Raman a étudié au lycée anglo-indien de St Aloysius . Il a réussi l’inscription à 11 ans et le premier examen d’examen des arts (équivalent à l’examen intermédiaire d’aujourd’hui, cours pré-universitaire ) avec une bourse à 13 ans, obtenant la première position dans les deux sous le conseil scolaire d’Andhra Pradesh ( maintenant l’examen du Conseil de l’enseignement secondaire d’Andhra Pradesh.

En 1902, Raman rejoignit le Presidence College de Madras (aujourd’hui Chennai ) où son père avait été muté pour enseigner les mathématiques et la physique. En 1904, il a obtenu un degré de BA de l’ université de Madras , où il s’est tenu premier et a gagné les médailles d’or dans la physique et l’anglais. À 18 ans, alors qu’il était encore étudiant diplômé, il a publié son premier article scientifique sur “Les bandes de diffraction asymétriques dues à une ouverture rectangulaire” dans la revue britannique Philosophical Magazine en 1906. Il a obtenu une maîtrise de la même université avec la plus haute distinction en 1907. Son deuxième article publié dans la même revue cette année-là portait sur la tension superficielle des liquides.  C’était à côté de l’article de Lord Rayleigh sur la sensibilité de l’oreille au son,  et à partir duquel Lord Rayleigh a commencé à communiquer avec Raman, s’adressant courtoisement à lui en tant que “professeur”.

Conscient des capacités de Raman, son professeur de physique Rhishard Llewellyn Jones a insisté pour qu’il poursuive ses recherches en Angleterre. Jones a organisé l’inspection physique de Raman avec le colonel (Sir Gerald) Giffard. Raman avait souvent une mauvaise santé et était considéré comme un “faible”. L’inspection a révélé qu’il ne résisterait pas aux intempéries de l’Angleterre, l’incident dont il s’est souvenu plus tard, et a dit : « [Giffard] m’a examiné et a certifié que j’allais mourir de la tuberculose … si je devait aller en Angleterre.”

Le frère aîné de Raman, Chandrasekhara Subrahmanya Ayyar, avait rejoint le service indien des finances (maintenant le service indien d’audit et de comptabilité ), le service gouvernemental le plus prestigieux en Inde. N’étant pas en état d’étudier à l’étranger, Raman a emboîté le pas et s’est qualifié pour le service indien des finances en obtenant la première position à l’examen d’entrée en février 1907. Il a été affecté à Calcutta (aujourd’hui Kolkata ) en tant que comptable général adjoint en juin 1907. C’est là qu’il est devenu très impressionné par l’ Association indienne pour la culture de la science (IACS), le premier institut de recherche fondé en Inde en 1876. Il se lie immédiatement d’amitié avec Asutosh Dey, qui deviendra par la suite son collaborateur de toujours, Amrita Lal Sircar, fondatrice et secrétaire de l’IACS, et Ashutosh Mukherjee , membre exécutif de l’institut et vice-chancelier de l’ Université de Calcutta. Avec leur soutien, il a obtenu la permission de mener des recherches à l’IACS à son rythme, même “à des heures très inhabituelles”, comme Raman l’a rappelé plus tard. Jusqu’à ce temps l’institut n’avait pas encore recruté de chercheurs réguliers, ou produit n’importe quel document de recherche. L’article de Raman “Les anneaux de Newton dans la lumière polarisée” publié dans Nature en 1907 est devenu le premier de l’institut. Le travail a inspiré l’IACS à publier un journal, Bulletin of Indian Association for the Cultivation of Science, en 1909, dans lequel Raman était le principal contributeur.

En 1909, Raman est muté à Rangoon , en Birmanie britannique (aujourd’hui Myanmar), pour occuper le poste d’agent monétaire. Après seulement quelques mois, il a dû retourner à Madras car son père est décédé des suites d’une maladie. La mort subséquente de son père et les rituels funéraires l’obligèrent à y rester le reste de l’année. Peu de temps après avoir repris ses fonctions à Rangoon, il a été transféré en Inde à Nagpur, Maharashtra, en 1910. Avant même d’avoir servi un an à Nagpur, il a été promu comptable général en 1911 et de nouveau affecté à Calcutta.

À partir de 1915, l’Université de Calcutta a commencé à affecter des chercheurs sous Raman à l’IACS. Sudhangsu Kumar Banerji (qui deviendra plus tard directeur général des observatoires du département  météorologique indien ), un doctorant sous Ganesh Prasad , fut son premier étudiant. À partir de l’année suivante, d’autres universités ont emboîté le pas, notamment l’Université d’Allahabad, l’Université de Rangoon, le Queen’s College Indore, l’ Institut des sciences de Nagpur , le Krisnath College et l’Université de Madras. En 1919, Raman avait guidé plus d’une douzaine d’étudiants. Après la mort de Sircar en 1919, Raman a reçu deux postes honorifiques à l’IACS, professeur honoraire et secrétaire honoraire.  Il s’est référé à cette période comme “l’âge d’or” de sa vie.

Raman a été choisi par l ‘Université de Calcutta pour devenir le professeur Palit de physique, un poste créé après le bienfaiteur Sir Taraknath Palit, en 1913. Le sénat de l’université a fait la nomination le 30 janvier 1914.

Avant 1914, Ashutosh Mukherjee avait invité Jagadish Chandra Bose à prendre le poste, mais Bose a refusé. En deuxième choix, Raman est devenu le premier professeur Palit de physique, mais a été retardé pour avoir pris le poste lorsque la Première Guerre mondiale a éclaté. Ce n’est qu’en 1917, lorsqu’il intègre le Rajabazar Science College, un campus créé par l’université de Calcutta en 1914, qu’il devient professeur à part entière.  Il a démissionné à contrecœur de son poste de fonctionnaire après une décennie de service, ce qui a été décrit comme un “sacrifice suprême” puisque son salaire de professeur serait à peu près la moitié de son salaire à l’époque. Mais à son avantage, les termes et conditions en tant que  professeur ont été explicitement indiqués dans le rapport de son entrée à l’université.

La nomination de Raman en tant que professeur Palit a été fortement contestée par certains membres du Sénat de l’Université de Calcutta, en particulier des membres étrangers, car il n’avait pas de doctorat et n’avait jamais étudié à l’étranger. En guise de réfutation, Mukherjee a organisé un doctorat honorifique que l’Université de Calcutta a conféré à Raman en 1921. La même année, il s’est rendu à Oxford pour donner une conférence au Congrès des universités de l’Empire britannique. Il avait acquis une certaine réputation à ce moment-là, et ses hôtes étaient les lauréats du prix Nobel JJ Thomson et Lord Rutherford.  Lors de son élection comme membre de la Royal Societyen 1924, Mukherjee lui a demandé quels étaient ses projets futurs, ce à quoi il a répondu en disant: “Le prix Nobel bien sûr”. En 1926, il a établi le Journal indien de Physique et a agi comme le premier rédacteur.  Le second tome de la revue publie son célèbre article « Un nouveau rayonnement », relatant la découverte de l’ effet Raman.

Raman a été remplacé par Debendra Mohan Bose en tant que professeur Palit en 1932. Suite à sa nomination en tant que directeur de l’ Institut indien des sciences (IISc) à Bangalore , il a quitté Calcutta en 1933. Maharaja Krishnaraja Wadiyar IV , le roi de Mysore, Jamsetji Tata et Nawab Sir Mir Osman Ali Khan , le Nizam d’Hyderabad , avaient contribué les terres et les fonds pour l’Indian Institute of Science à Bangalore. Le vice-roi des Indes , Lord Minto a approuvé l’établissement en 1909, et le gouvernement britannique a nommé son premier directeur,Morris Travers. Raman est devenu le quatrième réalisateur et le premier réalisateur indien. Au cours de son mandat à l’IISc, il a recruté GN Ramachandran , qui est devenu plus tard un éminent cristallographe aux rayons X . Il a fondé l’Académie indienne des sciences en 1934 et a commencé à publier la revue de l’académie Actes de l’Académie indienne des sciences (plus tard divisée en Actes – Sciences mathématiques , Journal des sciences chimiques et Journal des sciences du système terrestre ). À cette époque, la Calcutta Physical Society a été créée, dont il avait initié le concept au début de 1917.

Avec son ancien élève Panchapakesa Krishnamurti, Raman a créé une société appelée Travancore Chemical and Manufacturing Co. Ltd. en 1943.  La ​​société, rebaptisée TCM Limited en 1996, a été l’un des premiers fabricants de produits chimiques organiques et inorganiques en Inde. En 1947, Raman a été nommé le premier professeur national par le nouveau gouvernement de l’Inde indépendante.

Raman a pris sa retraite de l’IISC en 1948 et a créé l’ Institut de recherche Raman à Bangalore un an plus tard. Il en a été le directeur et y est resté actif jusqu’à sa mort en 1970.

Source : Wikipédia.

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