Chaïm Topol, comédien, chanteur, producteur et illustrateur.

Chaim Topol ( hébreu : חיים טופול ; né le 9 septembre 1935), également  orthographié Haym Topol, connu sous le nom de Topol, est un acteur, comédien, chanteur, producteur, auteur et illustrateur israélien . Il est surtout connu pour son interprétation de Tevye the Dairyman , le rôle principal dans la comédie musicale Fiddler on the Roof , à la fois sur scène et à l’écran, ayant joué ce rôle plus de 3 500 fois dans des spectacles et des reprises de la fin des années 1960 à 2009.

Topol a commencé sa carrière d’acteur pendant son service militaire israélien dans la troupe de divertissement Nahal , puis a fait une tournée en Israël avec des compagnies de théâtre de kibboutz et de théâtre satirique. Il a été co-fondateur du Théâtre de Haïfa . Son rôle décisif au cinéma est venu en 1964 en tant que personnage principal de Sallah Shabati , de l’écrivain israélien Ephraim Kishon , pour lequel il a remporté un Golden Globe pour le nouveau venu le plus prometteur – Homme . Topol a ensuite joué dans plus de 30 films en Israël et aux États-Unis, dont Galileo (1975), Flash Gordon (1980) et For Your Eyes Only.(1981). Il a été décrit comme le seul artiste israélien internationalement reconnu des années 1960 aux années 1980. Il a remporté un Golden Globe du meilleur acteur et a été nominé pour un Oscar du meilleur acteur pour son interprétation cinématographique de Tevye en 1971 , et a été nominé pour un Tony Award du meilleur acteur pour une reprise de Broadway en 1991 de Fiddler on the Roof.

Il est l’un des fondateurs de Variety Israel, une organisation au service des enfants ayant des besoins spéciaux, et de Jordan River Village , un camp ouvert toute l’année pour les enfants arabes et juifs atteints de maladies potentiellement mortelles, dont il est président du conseil  d’administration. En 2015, il a reçu le prix Israël pour l’ensemble de son œuvre.


Topol est né le 9 septembre 1935 à Tel-Aviv, dans ce qui était alors la Palestine mandataire (aujourd’hui Israël ). Son père, Jacob Topol, était russe et a immigré en Palestine mandataire au début des années 1930 où il a travaillé comme plâtrier ;  il a servi aussi dans l’ organisation paramilitaire Haganah. Sa mère, Imrela “Rel” (née Goldman) Topol, était une couturière.

Les deux parents de Topol avaient été impliqués dans le mouvement de jeunesse sioniste Betar avant d’immigrer. Son père avait des racines hassidiques , avec une mère issue d’une famille de Gerrer Hasidim , tandis que son père venait d’ Aleksander Hasidim.

Chaim et ses deux sœurs cadettes ont grandi dans le quartier populaire de Florentin , au sud de Tel-Aviv . En tant que jeune enfant, bien qu’il veuille devenir artiste commercial, son professeur d’école primaire, l’écrivain Yemima Avidar-Tchernovitz , lui a vu un côté théâtral et l’a encouragé à jouer dans des pièces de théâtre et à lire des histoires à la classe.

À 14 ans, il commence à travailler comme imprimeur au journal Davar tout en poursuivant ses études secondaires du soir. Il a obtenu son diplôme d’études secondaires à 17 ans et a déménagé au kibboutz Geva . Un an plus tard, il s’enrôle dans l’ armée israélienne et devient membre de la troupe de divertissement Nahal , chantant et jouant dans des spectacles itinérants. Il a monté dans le grade au commandant de troupe.

Vingt-trois jours après avoir été libéré du service militaire le 2 octobre 1956 et deux jours après avoir épousé Galia Finkelstein, un autre membre de la troupe Nahal, Topol a été appelé pour le service de réserve dans la  campagne du Sinaï . Il a joué pour des soldats stationnés dans le désert. Après la guerre, lui et sa femme s’installent au kibboutz Mishmar David , où Topol travaille comme garagiste. [2] Topol a réuni une compagnie de théâtre de kibboutz composée d’amis de sa troupe Nahal ; le groupe tournait quatre jours par semaine, travaillait dans leurs kibboutzim respectifs deux jours par semaine et avait un jour de congé. La compagnie de théâtre a existé du début de 1957 au milieu des années 1960. Topol a à la fois chanté et joué avec le groupe, faisant les deux “bruyamment”.

Entre 1960 et 1964, Topol s’est produit avec la compagnie de théâtre satirique Batzal Yarok (“Green Onion”), qui a également fait une tournée en Israël.D’autres membres du groupe comprenaient Uri Zohar , Nechama Hendel , Zaharira Harifai , Arik Einstein et Oded Kotler. En 1960, Topol a cofondé le Théâtre municipal de Haïfa avec Yosef Milo, servant d’assistant au directeur et jouant dans des pièces de Shakespeare, Ionesco et Brecht. [11] En 1965, il s’est produit au théâtre Cameri de Tel-Aviv.

Haim Topol, alors jeune homme et d’origine ashkénaze, joue le vieux manipulateur sépharade avec une habileté si consommée que même les immigrés âgés du Maroc et de Tunisie étaient convaincus qu’il était l’un d’entre eux.

La première apparition de Topol au cinéma a eu lieu dans le film de 1961 I Like Mike , suivi du film israélien de 1963 El Dorado. Son rôle décisif est venu en tant que personnage principal du film de 1964 Sallah Shabati . Adaptée pour l’écran par Ephraim Kishon de sa pièce originale, la satire sociale dépeint les difficultés d’une famille d’immigrants sépharades dans les conditions difficiles des ma’abarot, des camps d’absorption d’immigrants en Israël dans les années 1950, faisant la satire “à peu près tous les piliers de la société israélienne : l’ establishment ashkénaze , la bureaucratie pédante, les partis politiques corrompus, les idéologues rigides du kibboutz et…Le programme de plantation d’arbres du Fonds national juif “. Topol, qui avait 29 ans pendant le tournage, était habitué à jouer le rôle du patriarche de la famille, ayant joué des sketches de la pièce avec sa troupe de divertissement Nahal pendant ses années militaires Il a apporté ses propres idées pour le rôle, jouant le personnage comme un Juif Mizrahi plus universel au lieu d’être spécifiquement un Juif yéménite , irakien ou marocain, et demandant à Kishon de changer le prénom du personnage. de Saadia (un nom yéménite reconnaissable) à Sallah (un nom Mizrahi plus général).

Le film a remporté le Golden Globe Award du meilleur film en langue étrangère et Topol a remporté le Golden Gate Award 1964 du meilleur acteur au Festival international du film de San Francisco et le Golden Globe 1965 du nouveau venu le plus prometteur – Homme, aux côtés de Harvey Presnell et George Segal . Sallah Shabati a été nominé pour l’ Oscar du meilleur film en langue étrangère , s’inclinant face à Hier, aujourd’hui et demain en langue italienne.

En 1966, Topol fait ses débuts au cinéma en anglais en tant qu’Abou Ibn Kaqden dans le biopic de Mickey Marcus Cast a Giant Shadow.

En 1976, Topol a joué le rôle principal du boulanger, Amiable, dans la nouvelle comédie musicale The Baker’s Wife, mais a été renvoyé au bout de huit mois par le producteur David Merrick. Dans son autobiographie, Patti LuPone , sa co-vedette dans la production, a affirmé que Topol s’était comporté de manière non professionnelle sur scène et avait eu une relation tendue avec elle en dehors de la scène. Le compositeur de l’émission, Stephen Schwartz, a affirmé que le comportement de Topol avait grandement dérangé les acteurs et les réalisateurs et avait pour résultat que la production n’atteignait pas Broadway comme prévu. En 1988, Topol a joué le rôle principal dans Ziegfeld au Palladium de Londres. Il revient sur la scène londonienne en 2008 dans le rôle d’Honoré, du film Gigi de 1958 de Maurice Chevalier.

Topol est apparu dans plus de 30 films en Israël et à l’étranger. Parmi ses apparitions notables en anglais figurent le rôle-titre dans Galileo (1975), le Dr Hans Zarkov dans Flash Gordon (1980), et Milos Columbo dans le film de James Bond For Your Eyes Only (1981). On a dit qu’il était le “seul artiste du spectacle reconnu internationalement” d’Israël dans les années 1960 jusqu’aux années 1980.

En Israël, Topol a joué et produit des dizaines de films et de séries télévisées. En tant que doubleur, il a doublé la voix de Bagheera dans les versions en hébreu du Livre de la jungle et de la suite de 2003 ainsi que Rubeus Hagrid dans les deux premiers films de la série de films Harry Potter . Il est aussi dramaturge et scénariste.

Il a été présenté dans deux programmes de BBC One , la série en six parties Topol’s Israel (1985) et plus tôt It’s Topol (1968). Un documentaire en hébreu sur sa vie, Chaim Topol – Life as a Film , diffusé sur la chaîne 1 d’Israël en 2011, avec des interviews de ses amis acteurs de longue date en Israël et à l’étranger.

Un baryton, Topol a enregistré plusieurs singles et albums, y compris des bandes sonores de films, des chansons pour enfants et des chansons de guerre israéliennes. Ses albums incluent Topol With Roger Webb And His Orchestra – Topol ’68 (1967), Topol Sings Israel Freedom Songs (1967), War Songs By Topol (1968) et Topol’s Israel (1984). Il est apparu sur l’album de la bande originale de la production cinématographique de Fiddler on the Roof (1971), l’album de la distribution londonienne (1967); et la production télévisée de The Going Up Of David Lev (2010).

Son autobiographie, Topol by Topol, a été publiée à Londres par Weindenfel et Nicholson (1981). Il est également l’auteur de To Life! (1994) et Topol’s Treasury of Jewish Humour, Wit and Wisdom (1995).

Topol a illustré environ 25 livres en hébreu et en anglais. Il a également produit des dessins de personnalités nationales israéliennes. Ses croquis de présidents israéliens ont été reproduits dans une série de timbres de 2013 émise par la Fédération philatélique d’ Israël, tout comme son autoportrait en tant que Tevye pour un timbre commémoratif de 2014 marquant le 50e anniversaire des débuts à Broadway de Fiddler on the Roof.

Source : Wikipédia.

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