Cesare da Sesto, peintre.

Cesare da Sesto (Sesto Calende, 1477 – Milan, 27 juillet 1523 ) était un peintre italien.

Il se forme à Milan au contact de Léonard de Vinci, dont il devient un fidèle disciple, revenant dans le cercle de Léonard de Vinci. C’est notamment grâce à ses voyages le long de la péninsule qu’il diffuse le style de Léonard même dans des régions jamais touchées par le maître de Vinci, comme le sud de l’Italie.


On ne sait rien de sa formation et de ses premières années d’activité, qui se seraient déroulées à Milan, dans l’entourage de Leonardo. On a émis l’hypothèse que certaines fresques avec les Histoires de Sainte Catherine de l’ abbaye de San Donato à Sesto Calende pourraient être de sa main.

Les premiers documents le concernant remontent à 1508, avec des paiements pour la décoration (perdue) d’une salle des palais du Vatican à Rome, au nom de Jules II. Sa première œuvre connue est considérée par la critique comme étant la Vierge à l’Enfant avec saint Jean-Baptiste (Museu Nacional de Arte Antiga, Lisbonne), qui fait écho à la Vierge aux Rochers dans les poses des personnages. Une lunette avec une Vierge à l’Enfant ornée de fresques dans le couvent de Sant’Onofrio sul Gianicolo et quelques peintures récemment trouvées dans l’église de San Giovanni Battista à Campagnano à Rome, quelques fresques avec des saints et en particulier la peinture sur toile appelée la Madone, remontent à ces années de la Cerise (ou du Ceraso).

A Rome, sans jamais se détacher de la matrice naturaliste lombarde, il enrichit le langage de Léonard de références à l’art classique et à Raphaël. Au château d’Ostie, il collabore avec Baldassarre Peruzzi à la rédaction des grotesques, un motif ornemental récemment introduit. Les œuvres de cette période sont également attestées par ce qu’on appelle l’ Album di Cesare da Sesto, un carnet de trente-six dessins, aujourd’hui conservé à la Pierpont Morgan Library de New York. La petite tablette de dévotion avec le Christ des Douleurs et le cardinal Oliviero Carafa (Musée Capodimonte, Naples) devrait également appartenir à cette période.

Vers 1513, il s’installe en Sicile et peint, à Messine, un important retable pour l’ oratoire de San Giorgio dei Genovesi (aujourd’hui à San Francisco , palais californien de la Légion d’honneur). Le panneau, une Vierge à l’Enfant entre saint Jean-Baptiste et saint Georges, sur fond de ruines antiques, rappelle Léonard dans les détails botaniques minutieux et Raphaël dans la pose monumentale de la Vierge. Il avait une grande renommée et une grande popularité parmi les artistes locaux. On lui attribue également le panneau de Sant’Alberto, peut-être une partie d’un polyptyque perdu, situé à Modica dans l’ église du Carmine.

Installé ensuite à Naples, il réalise un polyptyque monumental pour l’ abbaye de Cava dei Tirreni en 1515, assisté de Girolamo Ramarino da Salerno. Peint pour le maître-autel de l’église des SS. Trinità de la Badia di Cava, est composée de six panneaux et d’une prédelle divisée en trois compartiments : Madonna in Gloria ; Saint Pierre; St.Paul; Baptême du Christ ; Saint Benoît ; Saint Grégoire. La prédelle représente douze saints bénédictins. L’inspiration de la Madonna di Foligno de Raphaël ressort ici.

De retour à Milan , il exécute, avec Bernardino Bernazzano, l’un de ses chefs-d’œuvre, Le Baptême du Christ aujourd’hui dans la collection Gallarati Scotti, vu par Giovan Paolo Lomazzo dans la collection de Prospero Visconti. Cesare réalise au cours de ces années une série de tableaux qui remportent un certain succès auprès des collectionneurs milanais dans les décennies suivantes : un Saint Jérôme (aujourd’hui à Southampton ), autrefois de Guido Mazenta, la Sainte Famille avec Sainte Catherine connue sous le nom de Madonna del Basrilievo (aujourd’hui au Musée de l’Ermitage ), toujours visible dans le palais de Prospero Visconti, et surtout une Salomé (aujourd’hui au Kunsthistorisches Museum de Vienne), qui appartenait au banquier Cesare Negrolo puis offerte par Lomazzo à l’empereur Rodolphe II , un collectionneur raffiné, qui devint immédiatement célèbre au point que de nombreuses copies furent réalisées. Parmi les petites madones destinées à la dévotion privée, sont célèbres la Madonna dell’Albero ( Pinacothèque de Brera, Milan ) et la Vierge à l’enfant et à l’agneau (Milan, Musée Poldi Pezzoli), variante de Sainte Anne de Léonard.

Il convient de noter, en 1517 , son retour à Messine , où il peint son œuvre la plus célèbre, l’ Adoration des Mages pour l’ église de San Niccolò (aujourd’hui à Naples, Capodimonte ), qui devient un modèle à imiter pour de nombreux artistes du sud. Considéré comme le chef-d’œuvre de la maturité de l’artiste, il rappelle, par les nombreuses figures qui l’encombrent et le paysage raffiné avec les ruines, l’ Adoration des Mages de Léonard dans les Offices.

De retour dans son pays natal, il commence à peindre le Polyptyque de San Rocco pour l’église de San Rocco (aujourd’hui dans la galerie d’art du Château Sforzesco), l’une de ses œuvres les plus célèbres dans les sources pour avoir réuni dans un seul tableau les manières de Léonard et Raphaël (le panneau central est inspiré de la Madone de Foligno ), laissée inachevée en raison de la mort prématurée de l’artiste de quarante-six ans.

Certaines copies de Léonard lui sont attribuées, comme la Cène de Ponte Capriasca ou la Léda au cygne de Salisbury ou celle de la Galerie Borghèse.

Source : Wikipédia.

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