Cecilio Guzmán de Rojas, peintre.

Cecilio Guzmán de Rojas, ( Potosí , 24 octobre 1900 – La Paz , 14 février  1950 ) était un peintre indigène bolivien de la première moitié du XXe siècle , responsable de la récupération de l’indien comme valeur esthétique dans la peinture de Bolivie.


Cecilio Guzmán de Rojas est né dans la ville de Potosí en 1900. Son père était Cecilio Guzmán (Blanco) Martínez (fils de Benjamín Guzmán et Manuela Martínez), professeur d’espagnol, de Cochabamba, et sa mère Justa Rojas (fille d’Eusebio Rojas et Margarita Guzmán), particulièrement passionnée de peinture — mariée le 2 de février 1894 dans l’église de San Ignacio de Loyola à Cercado, Cochabamba, Bolivie—. Il grandit et fit ses premières études dans les classes du Colegio Nacional Pichincha de Potosí . La famille a déménagé à Cochabamba quand il avait 12 ans, recevant sa première formation artistique aux mains des professeurs Avelino Nogales et Georges Mattewie.

En 1919, il décide de voyager en Europe et avec le soutien de sa famille, il arrive en Espagne, obtenant une bourse du gouvernement espagnol pour terminer ses études à l’ Académie San Fernando de Madrid . Là, il a étudié avec Julio Romero de Torres qui l’a initié au costumbrismo, au modernismo et au decó et a été particulièrement important dans son travail. Il a également côtoyé José Moreno Carbonero et Manuel Benedito . À la fin de son cursus, ils le soutiennent et écrivent au président bolivien de l’époque, Hernando Siles , en soulignant que Guzmán Rojas était «l’une des valeurs les plus remarquables de ce pays cultivé. Artiste intelligent qui, dans des expositions nationales répétées en Espagne, a grandement excellé ». En Espagne, il est resté pendant une décennie.

Guzmán poursuit ses études à l’ École des Arts et Métiers de Paris . A cette époque, dans ce pays européen, les tendances « fauves » se manifestaient déjà , et Guzmán de Rojas pratiquait aussi la peinture « impressionniste » et « cubiste ».

En 1929 , il rentre dans son pays et prend la direction de l’ Académie des Beaux-Arts Hernando Siles de La Paz , travaillant à la défense du  patrimoine artistique bolivien et au catalogage et à la restauration d’œuvres d’art. Dans ce domaine, il a eu une participation exceptionnelle, ce qui lui a permis plus tard d’accéder à une bourse du British Council pour étudier cette spécialité à Londres .

En 1932 , il occupe le poste de directeur général des beaux-arts ( 1932 ) et de professeur à l’École des arts et métiers de sa ville natale, où il fonde également le Musée d’art rétrospectif.

La guerre du Chaco l’a particulièrement marqué et a joué un rôle clé dans l’œuvre de Guzmán de Rojas. Il était dans le fort Ballivian , sur les rives de la rivière Pilcomayo où il a travaillé pendant sept mois avec quelque 300 notes, dessins, aquarelles et peintures à l’huile montrant le malheur du soldat. Dénonçant la souffrance et l’agonie comme une allégation contre la guerre, son œuvre est exposée en juin 1935 à Buenos Aires, lors de la signature du traité de paix entre la Bolivie et le Paraguay.

En 1946 , il revient en Europe invité par le British Council à Londres pour étudier la restauration d’œuvres d’art. L’année suivante, il reçoit l’ordre du président Hernando Siles de créer le Museo de Arte Retrospectivo de Moneda.

Ses dernières années ont été passées dans son pays natal consacré à l’étude et l’expérimentation des techniques de peinture. Il a travaillé avec les techniques de l’huile sur toile, de la détrempe, de l’aquarelle, du pastel, de l’eau-forte, de la gravure, du dessin et des techniques mixtes  expérimentales. Il a organisé diverses expositions dans son propre pays, en Espagne , au Chili , en Argentine et aux États-Unis .

Le 14 février 1950, à l’âge de 49 ans, il décide de mettre fin à ses jours. La presse du 16 février rapportait la découverte de son corps dans la vallée de Llojeta, au sud de La Paz, lieu qui l’avait intensément attiré et qu’il avait perpétué sur ses toiles.

Il a été honoré par des expositions rétrospectives dans les années 1970 et 1981.

Son épouse était María Luisa Riskowsky, également née à Potosí. Ils ont eu deux fils, Ivan et Enrique. En plus de l’espagnol, il parlait quechua, aymara, catalan , français et anglais.

Source : Wikipédia.

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