Catherine Langeais, présentatrice de télévision.

Catherine Langeais, de son vrai nom Marie-Louise Terrasse, est une présentatrice de la télévision française, née le 9 août 1923 à Valence (Drôme) et morte le 23 avril 1998 à Mantes-la-Jolie (Yvelines) à l’âge de 74 ans.


Son père André Terrasse (Paris 1891-Paris 1951) est normalien, journaliste économique et secrétaire de l’Alliance démocratique, il épouse Marthe Brossette, fille de François Brossette, maire de Givors, Rad.Ind. (1910-1919). Il s’installe à Paris avec sa famille en 1933.

Le 28 janvier 1938, elle rencontre, au bal de l’École normale supérieure, François Mitterrand, un ami de son frère âgé de 21 ans, avec qui, bien qu’elle n’ait que 14 ans, elle se fiance. Mais la guerre les sépare, Mitterrand est en captivité en Allemagne. Au cours de leur relation, qui prend fin le 15 janvier 1942, il écrit plus de 300 lettres et poèmes à celle qu’il surnomme « mon Zou ». Alors que François Mitterrand épouse en octobre 1944 Danielle Gouze, rencontrée au sein d’un réseau de la Résistance, Marie-Louise se marie avec un comte polonais, Antoine Gordowski, architecte qui travaillera notamment à la reconstruction de Lorient. Ils ont deux enfants : Marie-Élisabeth (née en 1945) et Jean-Michel (né en 1947). Ils se séparent en 1949 et divorcent en 1954.

Séparée de son mari, Catherine Langeais doit travailler et répond à une annonce pour un poste de présentatrice à la Radiodiffusion-télévision française (RTF). Elle est engagée sur intervention de François Mitterrand alors secrétaire d’État, avec lequel elle a eu une liaison. Elle adopte alors son pseudonyme et débute le 15 décembre 1949 sur le nouveau réseau national 819 lignes, Arlette Accart et Jacqueline Joubert officiant de leur côté depuis quelques mois sur l’émetteur parisien en 441 lignes. Catherine Langeais s’imposera comme la speakerine la plus populaire de la télévision française de 1949 jusqu’en 1975 (date de l’éclatement de l’ORTF).

C’est elle qui accueille en direct les téléspectateurs de la BBC lors de la première émission internationale de télévision en direct, la semaine franco-britannique de juillet 1952 réalisée grâce au tout nouveau « convertisseur de standard » (qui permettra, un an plus tard, la diffusion internationale du couronnement d’Élisabeth II, puis la mise en place de l’Eurovision).

En parallèle de l’annonce des programmes et de la présentation, le jeudi, des émissions destinées aux enfants, Catherine Langeais participe à diverses émissions de divertissement dans les années 1950-1960, telles que 36 chandelles ou La Séquence du spectateur (puis se rajoutera la Séquence du jeune spectateur le Jeudi), mais aussi elle anime l’émission culinaire Art et magie de la cuisine aux côtés du chef Raymond Oliver pendant 13 ans.

Le 10 décembre 1954, elle épouse en secondes noces le journaliste et producteur de télévision Pierre Sabbagh. Peu de temps auparavant, on lui a diagnostiqué une sclérose en plaques mais elle choisit de la cacher et de continuer à travailler. Speakerine principale de la première chaîne jusqu’en septembre 1971, elle la quitte pour suivre son mari sur la deuxième chaîne dont il a été nommé directeur et cède sa place à Denise Fabre qui officiait jusqu’alors sur la deuxième chaîne.

Elle y reste jusqu’à la disparition de l’ORTF et c’est elle qui, le 5 janvier 1975, clôture les émissions de la chaîne, remplacée le lendemain par la nouvelle société publique Antenne 2.

À partir de 1975, elle n’assume plus que les commentaires, en voix off, de la Séquence du spectateur sur TF1.

Après avoir été élu président de la République française, François Mitterrand la distinguera en la faisant le 28 avril 1987 chevalier de la Légion d’honneur, en raison de l’« empreinte indéniable » qu’elle a laissée dans l’histoire de la télévision en France. Elle est d’ailleurs nommément citée dans la chanson Et moi, et moi, et moi de (1966) Jacques Dutronc.

Catherine Langeais est morte le 23 avril 1998 à Mantes-la-Jolie à l’âge de 74 ans des suites d’une sclérose en plaques.

Elle est inhumée dans le cimetière de Valmondois aux côtés de son époux, mort en 1994.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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