Casimir III de Pologne.

Casimir III, dit le Grand (en polonais : Kazimierz III Wielki), né le 30 avril 1310 à Kowal et mort le 5 novembre 1370 à Cracovie, fut roi de Pologne de 1333 à sa mort. Il est issu de la maison Piast, fils du roi Ladislas Ier le Bref et d’Edwige de Kalisz.

Durant son règne, le long conflit avec le royaume de Bohême pour la Silésie se termina et il fut possible de consolider le royaume des Piast par des gains territoriaux dans l’est. Casimir III est le seul roi de Pologne à porter le titre de « Grand ». Néanmoins, aucun de ses quatre mariages successifs ne lui ayant permis d’avoir un fils, il dut céder le trône à sa mort à son neveu le roi Louis Ier de Hongrie.


Casimir naît à Kowal en Cujavie, le fils cadet de Ladislas Ier le Bref, duc à Brześć et princeps de Pologne depuis 1306, et de son épouse Edwige de Kalisz, fille du duc Boleslas le Pieux. Il fut baptisé sous le prénom de son grand-père le duc Casimir Ier de Cujavie. Ses deux frères aînés Ladislas et Étienne étant morts très jeunes, c’est lui qui devrait succéder sur le trône de la Pologne. Il a également eu trois sœurs : Cunégonde, Élisabeth et Edwige. Cunégonde a épousé le duc de Silésie Bernard de Świdnica, ensuite le duc Rodolphe Ier de Saxe-Wittemberg. Élisabeth a épousé le roi Charles Robert de Hongrie ; elle est la mère de Louis Ier. Edwige est morte avant d’avoir atteint l’âge adulte.

Casimir grandit à la cour du Wawel, le chanoine Jarosław de Bogoria et Skotnik, futur archevêque de Gniezno, fut l’un de ses éducateurs. À la suite du mariage de sa sœur Élisabeth et le roi Charles Robert en 1320, il a regulièrement séjourné à Buda en Hongrie. Plusieurs fiançailles de Casimir échouèrent, dont avec Bonne de Luxembourg, fille du roi Jean Ier de Bohême, et avec Anne de Habsbourg, fille de Frédéric le Bel. Afin d’asseoir la nouvelle alliance avec la Lituanie, il épouserait finalement Aldona, la fille du grand-duc Ghédimin, en 1325. Peu de temps après, le héritier du trône tombera gravement malade mais s’est complètement remis.

Ladislas Ier a préparé son fils à assumer le règne sur la Pologne ; Casimir partit en mission à la cour hongroise de Visegrád pour apporter le soutien contre la politique expansionniste de Jean Ier de Bohême. Néanmoins, d’après certaines sources reproduites par le chroniqueur Jan Długosz, un scandale éclate lorsque des rumeurs sur un viol d’une des servantes de sa sœur Élisabeth circulent. En 1329, il a accompagné son père en campagne contre l’ordre Teutonique au pays de Chełmno ; le 26 mai 1331, il est nommé gouverneur de Grande-Pologne, Sieradz et Cujavie. Le 27 juillet, les chevaliers teutoniques l’ont attaqué à Pyzdry et le jeune prince échappe de peu à la mort. Pendant l’automne, les forces du roi de Bohême ont assiégé la ville silésienne de Głogów ; en échange, les troupes de Casimir ont attaqué la ville de Kościan.

Casimir succéda à son père à la mort de ce dernier le 2 mars 1333. Il a toutefois dû vaincre la résistance de sa mère qui n’était pas disposée à accepter l’accession au trône de sa belle-fille Aldona. Finalement, Edwige se retire au couvent de Stary Sącz. Le jeune couple de souverains a été couronné par l’archevêque Janisław de Gniezno le 25 avril à Cracovie.

Lorsqu’il monta sur le trône, l’État polonais, correspondant aux deux provinces de Grande-Pologne et Petite-Pologne, se trouvait dans une situation dangereuse. Casimir trouva un pays divisé, affaibli et amputé d’une partie de son territoire à la suite de plusieurs défaites militaires contre l’ordre Teutonique, la Bohême et les margraves de Brandebourg. Les principautés de Sieradz et Łęczyca furent gouvernées respectivement par Przemysl et Ladislas le Bossu, neveux de Ladislas Ier. Les pays de Cujavie, de Dobrzyń et de la Poméranie orientale (Pomérélie) sont occupés par l’Ordre Teutonique. La plupart des ducs silésiens ont reconnu la suprématie du roi Jean de Bohême qui, pour sa part, revendiquait également la couronne de Pologne. Les principautés de Mazovie au nord-est restent largement indépendantes. Dans le domaine de la politique étrangère, il ne restait que l’alliance avec la Lituanie. En temps de danger imminent d’une guerre sur deux fronts, le rapprochement vers la Hongrie vise à ouvrir de nouvelles possibilités.

Moyennant la concession « éternelle » de la Silésie au roi Jean de Bohême1 par le traité de Trenčín conclu en 1335, il parvint rapidement à conquérir la Galicie et sa capitale Lwów (aujourd’hui Lviv en Ukraine), l’arrachant aux Ruthènes, puis défit le roi de Bohême. En 1343, il conclut le traité de Kalisz avec les chevaliers teutoniques, ce qui lui permit d’intégrer la Poméranie orientale à son royaume. Au terme du règne de Casimir III, la Pologne a vu son territoire plus que doubler et acquérir une véritable importance sur la scène européenne.

Casimir III s’entoura des meilleurs conseillers ; il réforma en profondeur la justice, l’administration et la fiscalité (il créa notamment un impôt foncier) et fit codifier le droit applicable en le consignant dans des registres. Il attacha une grande importance à l’essor de l’enseignement et des sciences (en particulier du droit, de la médecine et de l’astronomie) en fondant des collèges et en créant l’Académie Cracovienne (devenue l’Université Jagellonne sous Ladislas II Jagellon) en 1364.

Alors qu’à la même époque, les Juifs étaient pourchassés dans plusieurs autres pays d’Europe (principalement dans les territoires germaniques), Casimir III mena au contraire une politique favorable à leur égard : en 1334 il leur attribua des terres faiblement peuplées dans les provinces orientales et leur garantit le droit de libre circulation dans tout le royaume. Ceux-ci vinrent ainsi nombreux s’établir en Pologne, notamment à la périphérie des villes. Les droits accordés aux Juifs furent étendus en 1364.

Sous son règne, une cinquantaine de châteaux furent édifiés à travers tout le pays et pas moins de 27 villes furent ceintes de remparts. Il fit également construire de nombreuses églises, instituts et hôpitaux. La célèbre formule selon laquelle « Casimir a trouvé un pays fait de bois et a laissé un pays fait de pierres » marque l’importance de ses 37 années de règne dans l’histoire de la Pologne.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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