Carlos Viegas Gago Coutinho, géographe, cartographe, officier de marine et aviateur.

Carlos Viegas Gago Coutinho, généralement connu simplement sous le nom de Gago Coutinho ; 17 février 1869 – 18 février 1959) était un géographe, cartographe, officier de marine, historien et aviateur portugais . Une aviation pionnière, et Gago Coutinho Sacadura Cabral ont été les premiers à traverser l’océan Atlantique Sud par voie aérienne , de Mars à Juin 1922, de Lisbonne , au Portugal , à Rio de Janeiro , Brésil.


Il est né à Belém, Lisbonne , dans une famille modeste, fils de José Viegas Gago Coutinho et de sa cousine, Fortunata Maria Coutinho. Il termina ses études secondaires en 1885 et entra à l’école polytechnique, où il étudia pendant un an, en préparation de son entrée à l’ école navale, à Alfeite, Almada, en 1886.

Coutinho, carte maximum, Portugal.

Il a rejoint la Marine en 1886 en tant qu’aspirant. En 1890, il est promu garde de marine, en 1891 sous-lieutenant et en 1895 premier lieutenant. En 1907, il est promu capitaine-lieutenant et en 1915 capitaine de frégate. En 1920, il devint capitaine de la marine et de la guerre. En 1922, il est promu vice-amiral et en 1958 amiral. Au cours de ses premières années dans la marine, il effectua plusieurs voyages, étant le premier dans la corvette « Afonso de Albuquerque », du 7 décembre 1888 au 16 janvier 1891, où il se rendit au Mozambique en tant que membre de la division navale d’Afrique de l’Est. Il effectua plusieurs voyages navals les années suivantes, jusqu’au 31 mars 1898, date à laquelle il réalisa sa première commande en tant que géographe d’outre-mer, au Timor portugais.. Depuis mars 1898, les

activités de Gago Coutinho se développent principalement au sein de la Commission de cartographie, créée en 1883. Du 27 juillet 1898 au 19 avril 1899, il participe aux travaux de terrain, travaillant à la délimitation des frontières et au relevé de la carte géographique. de la colonie portugaise la plus reculée. Après son retour au Portugal, il est affecté au travail à la délimitation des frontières du territoire de Niassa au Mozambique , du 5 septembre 1900 au 28 février 1901. Il s’installe ensuite en Angola , où il travaille à la délimitation des frontières de Noqui , jusqu’à la fin de 1901. Il retourne au Mozambique , travaille pour la délimitation des frontières à Tete district, entre le 27 février 1904 et le 18 décembre 1905.

Gago Coutinho est nommé chef de la mission géodésique d’Afrique orientale en mai 1907, poste qu’il occupe jusqu’au début de 1911. C’est au cours de sa mission qu’il rencontre le pionnier de l’aviateur portugais Artur de Sacadura Cabral , qui deviendra son ami intime et qui allait être son mentor pour de futurs projets aéronautiques. Par la suite, il a dirigé la mission portugaise qui délimitait les frontières de l’ Angola à Barotze, qui a été formée en 1912. L’année après son retour au Portugal , il a été nommé chef

de la mission géodésique de São Tomé et Príncipe , en 1915, qu’il était jusqu’à milieu 1919. En 1917, Gago Coutinho et Artur de Sacadura Cabralont fait leurs premiers vols ensemble. En 1919, encouragé par son ami, il commence à se consacrer à l’amélioration des méthodes de navigation aérienne. Ils prirent plusieurs vols ensemble pour étudier les méthodes, le plus important fut le premier vol de Lisbonne à Funchal , à Madère , en 1919. Artur de Sacadura Cabral avait déjà cerné par eux le projet de faire la première traversée aérienne de l’Atlantique Sud, devait avoir lieu en 1922, l’année du centenaire de l’indépendance du Brésil.

Le Fairey IIIB hydravions nommé Lusitânia utilisé par Gago Coutinho et Sacadura Cabral pour leur vol transatlantique n’a pas eu une capacité suffisante de carburant pour faire tout le voyage sans aide si différents arrêts ont été faits le long du chemin et les aviateurs ont été assombris par un navire de soutien, República . Lors du voyage le long de la côte brésilienne, une forte tempête de pluie a causé la panne du moteur de l’avion et les aviateurs ont été contraints de plonger dans l’océan. Réalisant que quelque chose n’allait pas, le República a envoyé un signal de détresse demandant aux autres navires dans la région de surveiller l’hydravion. Après un certain temps dans l’eau, les aviateurs ont été retrouvés par un cargo britannique. La ville de Paris de la ligne Reardon Smith, sous le capitaine AE Tamlyn, en route de Cardiff à Rio, a sauvé Coutinho et Cabral; ils ont terminé leur voyage avec un nouvel avion. Une peinture commémorative du sauvetage a été réalisée par le peintre et dessinateur portugais José Stuart Carvalhais.

Gago Coutinho a inventé un type de sextant incorporant deux niveaux à bulle pour fournir un horizon artificiel. Cette adaptation du sextant marin traditionnel permettait une navigation sans référence visuelle à l’horizon réel. Il a également inventé un instrument de vol optique, à monter sur le plancher du cockpit de l’avion, qui mesure la dérive en vol chaque fois que le sol reste visible.

Il se consacre à l’histoire nautique des découvertes portugaises après 1924. Son vaste corpus d’œuvres sera publié plus tard dans A Náutica dos Descobrimentos ( Le Nautique des découvertes ) (1951-1952), en deux volumes.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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