Carlo Crivelli, peintre.

Carlo Crivelli (né vers 1430/1435 à Venise et mort vers 1494/1495 est un peintre italien de la Renaissance.

Originaire de Venise, frère aîné du peintre Vittorio Crivelli, il se forme à Padoue et travaille plus tard principalement dans le sud des Marches, devenant l’artiste actif le plus important du bassin adriatique de la période, à l’exclusion de la lagune vénitienne. Influencé par Donatello dans sa jeunesse, son art balance toujours entre la nouveauté de la perspective, un expressionnisme intense et un dessin incisif et nerveux d’une part, et d’autre part, avec l’usage de somptueux décors du gothique tardif, faits de marbres tachetés, de tissus précieux, de fruits, d’animaux et d’arabesques dorées.

Tout en restant par choix isolé des grands courants de l’art de la Renaissance qui traversent la péninsule, Crivelli se renouvelle sans cesse avec une originalité et une recherche formelle jamais interrompue : « Il ne reste pas tranquillement assis, ni ne se montre satisfait d’une créativité assumée et répétée ; au lieu de cela, il lutte pour ne pas chercher de nouvelles compositions, mais plutôt de nouvelles solutions formelles, presque subjugué par le besoin d’une perfection impossible ». Ses recherches sont différentes de celles de ses contemporains, mais non moins complexes : il ne cherche pas le souffle atmosphérique de son compatriote Giovanni Bellini, mais tente d’insérer des moments de vérité, marquée dans un schéma archaïque et abstrait.


Oeuvre de Carlo Crivelli, carte maximum, Italie.

La connaissance de la vie de Carlo Crivelli est limitée par la rareté des documents le concernant et tient aux nombreuses signatures qu’il a apposées sur ses œuvres qui, bien que souvent démembrées et dispersées, permettent de reconstituer ses déplacements.

Un document daté du 13 octobre 1444 atteste que Carlo Crivelli est le fils du peintre Iachobus de Chriveris, qui vit dans la paroisse de San Moisè à Venise et qu’il a un frère cadet nommé Vittorio. Un troisième frère, un dénommé Ridolfo dal Ricci, n’a probablement jamais existé. Aucun travail n’est connu pouvant être rattaché à l’activité de son père : il figure probablement parmi les disciples de Jacobello del Fiore ou Michele Giambono. Aucun document ne permet de connaitre la date de naissance de Carlo qui, par déduction, est estimée dans les années 1430-1435 car il devait déjà être majeur lorsque, le 7 mars 1457, il est condamné à six mois de prison et à une amende de deux cents lires, « parce que, amoureux de Tarsia, épouse du marin vénitien Francesco Cortese, la kidnappa dans la maison du frère de Francesco et la garda cachée pendant de nombreux mois, ayant des relations charnelles avec elle au mépris de Dieu et des liens sacrés du mariage ». L’histoire du concubinage avec la femme d’un marin, absent pendant longtemps, fait scandale et est probablement la raison pour laquelle l’artiste quitte sa ville natale sans jamais y revenir.

Bien qu’aucune documentation ne soit disponible, Carlo Crivelli est probablement apprenti chez Antonio Vivarini, Giovanni d’Alemagna et Bartolomeo Vivarini, à Murano, ce dernier étant bien au fait de la culture picturale padoue contemporaine, assise sur l’école de Francesco Squarcione ; le jeune Crivelli est influencé par celle-ci, en particulier par son contemporain dalmate Giorgio Čulinovič, connu sous le nom de Giorgio Schiavone, Andrea Mantegna, Marco Zoppo, Cosmè Tura, ainsi que par les Florentins de passage tels que Filippo Lippi et Donatello, lui aussi dans la ville dans les années 1450. On ignore si le jeune artiste a, avant même sa condamnation, un contact direct avec l’école padouane, ou s’il la connait seulement par l’intermédiaire des Vivarini.

Concernant ses premières années à Venise, aucune œuvre n’est attribuable à Crivelli avec certitude. Les œuvres dont se souvient l’historien vénitien Carlo Ridolfi (1648) dans sa ville d’origine sont toutes perdues, à savoir un San Fabiano et le Mariage mystique de Santa Caterina dans l’église San Sebastiano et les histoires de San Leone Bembo dans la chapelle de San Sebastiano près de San Lorenzo ; celles citées par Boschini en 1664 ont connu le même sort. Un couple de Madones signées, la Madone Huldschinsky à San Diego, et la Madone à l’Enfant avec putti à Vérone, installées dans des monastères vénitiens, sont datées du début des années 1460 et révèlent des influences padouanes, même si Stephano Bottari leur trouve des similitudes avec Domenico Veneziano. Selon l’hypothèse de Zampetti, la Madone Speyre conservée à la Fondation Cini, d’un style plus proto-Renaissance proche de Iacopo Bellini, serait encore plus ancienne.

Après son arrestation en 1457, l’artiste se trouve probablement à Padoue, où il doit être proche de Giorgio Schiavone, puis il le suit jusqu’à Zadar en Dalmatie, ville alors sous domination vénitienne, où Schiavone réside depuis 1461 au moins. Crivelli y est mentionné dans deux actes notariés du 23 juin 1463 et du 11 septembre 1465, comme maître peintre, citoyen et habitant de la ville dalmate, ou résident depuis quelques années.

Aucune œuvre n’est connue de son séjour à Zadar. Deux Madones à l’Enfant avec deux anges, conservées à Zagreb et à New York, qui lui ont été attribuées, montrent une certaine faiblesse qui les a fait réattribuer à son frère Vittorio, qui est également dans la ville à cette époque et qui reste en Dalmatie jusqu’en 1476. Les madones de Vérone et de San Diego peuvent aussi être datées de cette période, pendant laquelle l’artiste se décrit comme « vénitien », et donc probablement en dehors de sa région d’origine.

Les raisons pour lesquelles Carlo Crivelli quitte Zadar et la date à laquelle il traverse l’Adriatique sont inconnues. En tout cas, en 1468, il signe le polyptyque de Massa Fermana, et en 1469 il se trouve à Ascoli Piceno, où il a déjà l’occasion d’entrer en conflit avec un citoyen sur une question administrative dont subsistent des traces documentées. Le 16 février 1469, il attaque en justice un certain Savino et choisit comme procureurs Ulisse di ser Antonio da Venezia et Corradino Pasqualucci d’Ascoli. Les premières œuvres de l’artiste dans les Marches gravitent toutes autour de Fermo9, comme le polyptyque de Porto San Giorgio (1470), destiné à l’église San Giorgio de la ville et commandé par un certain Giorgio, un Albanais qui y ayant émigré suite à la conquête turque.

Des documents indiquent que la résidence permanente de Carlo Crivelli se situé à Ascoli Piceno à partir de 1473, date à laquelle il peint le polyptyque de Sant’Emidio pour la cathédrale. Il y achète une maison le 17 juin 1478 pour 10 ducats, dans le quartier de San Biagio.

Il se marie à une date indéterminée avec un certain Iolanda, probablement originaire d’Atri dans les Abruzzes, avec qui il a une fille, Diana, et un fils décédé en août 1487 ; ils adoptent également une fille, Biasiola.

L’hypothèse que pendant ces années l’artiste ait visité Ferrare, où des œuvres de Rogier van der Weyden sont visibles, ou peut-être la Toscane, n’est confirmée par aucune trace documentaire et la vie de Crivelli semble se dérouler sans interruption, et jusqu’à sa mort, dans le Piceno. Sa renommée, ou peut-être son esprit d’entreprise, le conduit à se rendre dans de nombreuses villes de la région où il signe de nombreux retables.

C’est désormais dans cette région, qu’il réalise la plus grande partie de ses œuvres, commandes de Dominicains et de Franciscains qui rivalisent dans la construction de vastes églises gothiques et dans l’occupation stratégique des cités. La plupart de ses œuvres y sont encore visibles.

Certains séjours à Camerino, ville dirigée par les Da Varano, très active du point de vue culturel, où divers peintres ont travaillé dont Girolamo di Giovanni et Giovanni Boccati, que Crivelli devait déjà avoir connu lors de leur apprentissage commun chez Squarcione à Padoue sont avérés. Des maîtres étrangers y sont également actifs, comme Niccolò Alunno, qui doit avoir une certaine influence sur son collègue vénitien.

En 1482, il signe le polyptyque de San Domenico à Camerino. Tout au long des années 1480, Crivelli doit répondre à d’autres commandes pour lesquelles il doit alterner des séjours à Ascoli et à Camerino, avec une tendance à prolonger les séjours dans la seconde localité, comme on peut le constater dans un document daté de 1488 dans lequel il est signalé comme « commorante » dans la ville du Varano, soit un résident y possédant une résidence fixe. Au cours de ces années, le palais des Doges est décoré et il n’est pas improbable que Crivelli participe aux travaux bien qu’aucune trace de celui-ci ne puisse être trouvée dans les quelques fragments connus.

Dans sa maturité tardive, il intègre quelques innovations extérieures, comme la structure du retable devant le polyptyque : l’Annonciation d’Ascoli, datée de 1486 en est un exemple. La particularité de l’œuvre, située à l’origine dans l’ église de la Santissima Annunziata à Ascoli Piceno, réside dans la maîtrise des innovations de la Renaissance. S’il est vrai que la production de Crivelli se caractérise par des pratiques anciennes, dans la lignée de la tradition vénitienne antérieure à Bellini, cela n’est en aucun cas dû à la méconnaissance des valeurs picturales de la Renaissance ; l’archaïsme de Crivelli apparaît comme un choix délibéré et conscient.

En 1488, est enregistré à Ascoli le décès de son seul enfant de sexe masculin, dont le nom et l’âge ne sont pas mentionnés, mais qui en tout cas doit être assez jeune : pour les funérailles, dans le livre comptable de la cathédrale, un don de deux livres de cire est enregistré de la part de l’artiste. C’est la dernière trace de sa présence dans la ville, alors que les commandes à l’extérieur s’intensifient. Le 10 mai 1488, il livre le polyptyque destiné au maître-autel de la cathédrale de Camerino.

À l’approche de la vieillesse, Crivelli se déplace constamment entre Camerino, Matelica, Fabriano et Pergola. Dans ce contexte, il se produit un épisode particulier, l’octroi en 1490 du titre de chevalier par Ferdinand d’Aragon, prince de Capoue et futur roi de Naples. Ferdinand, alors que son état traverse une période difficile, a de bonnes relations avec Ascoli ; il est en conflit latent avec les États pontificaux, à tel point qu’en septembre 1491, il traverse le Tronto, occupant de vastes zones des régions de Fermo et d’Ascoli sous juridiction papale. Dès août 1491, Ascoli, trop proche du jeune dirigeant, est excommunié par le cardinal Balue et ses églises touchées par l’interdiction. Alors que le pape Sixte IV se déplace pour rassembler des alliances afin de bloquer l’adversaire, il retire ses troupes, laissant les habitants d’Ascoli en difficulté « qui durent subir de nombreuses humiliations ». Le titre reçu par le peintre s’inscrit dans le contexte de ses relations ambigües avec les états voisins de l’époque.

Dans ce document de 1490, Crivelli est admis parmi l’entourage du prince, ni en qualité de vénitien ni en celle de peintre, mais en mémoire de la fidélité des citoyens d’Ascoli envers la monarchie napolitaine : Ferdinand est après tout le petit-fils de Francesco Sforza qui a longtemps détenu la seigneurie de la ville. Cet accent mis sur la « fidélité » citoyenne fait que l’octroi du titre au peintre est souligné comme une probable tentative de Ferdinand de s’attirer la sympathie des Ascolans. Crivelli apposera toujours ensuite le titre dans la signature de ses œuvres.

Après le départ de Ferdinand, l’honneur qui lui a été rendu, place le peintre dans une situation delicate, cause probable à l’origine de son depart de la ville. Les dernières années, ses déplacements s’intensifient, un dernier document le mentionne à Fabriano, où, le 7 août 1494, il livre un retable.

La mort du peintre se situe entre l’achèvement du Retable de San Francesco à Fabriano et la demande déposée par son frère Vittorio, qui réside à Fermo, datée du 7 septembre 1495, afin d’être reconnu comme son héritier universel. Ce frère ne connait pas la situation familiale de Carlo Crivelli, déclarant qu’il n’a pas d’enfants et ignore son mariage : on peut en déduire l’absence totale de contact entre les deux frères depuis de nombreuses années ; dans le même document, Vittorio qui travaille probablement dans le domaine artistique admet avoir négligé son frère dans la vie et être endetté. L’historiographie locale indique traditionnellement que Carlo est mort à Fermo et est enterré dans l’église San Francesco, mais la lettre de Vittorio au magistrat d’Ascoli contredit cette information ; on pense qu’il n’est pas non plus mort à Ascoli, mais plutôt lors de l’un de ses séjours à Pergola, Matelica ou Fabriano.

La situation familiale du peintre est connue par des documents postérieurs à sa mort, liés à la question de l’héritage. Le nom de sa femme Iolanda apparaît pour la première fois dans un document datant de l’an 1500, alors que Carlo est mort depuis cinq ans ; elle devait être beaucoup plus jeune que son mari car, après la conclusion des problèmes testamentaires en 1511, elle est signalée encore vivante en 1524. Elle se dispute avec le gendre de Diana après la mort de sa fille, essayant de ne pas le désigner comme héritier ; elle ne désigne pas plus Carlo, fils de Biasola, qui porte le nom de son grand-père adoptif.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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