Carl David Anderson, physicien.

Carl David Anderson (3 septembre 1905 – 11 janvier 1991) était un physicien américain. Il est surtout connu pour sa découverte du positron en 1932, réalisation pour laquelle il reçut le prix Nobel de physique en 1936, et du muon en 1936.


Anderson est né à New York, fils d’immigrants suédois. Il a étudié la physique et l’ingénierie à Caltech ( BS , 1927 ; Ph.D. , 1930). Sous la supervision de Robert A. Millikan , il commença des recherches sur les rayons cosmiques au cours desquelles il rencontra des traces inattendues de particules dans ses photographies de chambre à nuages ​​(les versions modernes maintenant communément appelées Anderson) qu’il interpréta correctement comme ayant été créées par une particule ayant la même masse que l’ électron , mais avec une charge électrique opposée. Cette découverte, annoncée en 1932 et confirmée plus tard par d’autres, a validé la prédiction théorique de Paul Dirac sur l’existence du positron. Anderson a détecté pour la première fois les particules dans les rayons cosmiques. Il a ensuite produit une preuve plus concluante en projetant des rayons gamma produits par le nucléide radioactif naturel ThC” ( 208 Tl ) dans d’autres matériaux, entraînant la création de paires positron-électron. Pour ces travaux, Anderson partagea le prix Nobel de physique de 1936 avec Victor Hess. Cinquante ans plus tard, Anderson a reconnu que sa découverte avait été inspirée par le travail de son camarade de classe de Caltech Chung-Yao Chao, dont les recherches constituaient la base à partir de laquelle une grande partie du travail d’Anderson s’est développée mais n’a pas été créditée à l’époque.

Toujours en 1936, Anderson et son premier étudiant diplômé, Seth Neddermeyer, découvrirent un muon (ou « méson mu », comme on l’appelait depuis de nombreuses années), une particule subatomique 207 fois plus massive que l’ électron, mais avec le même poids négatif. charge électrique et spin 1/2 comme l’électron, toujours dans les rayons cosmiques . Anderson et Neddermeyer crurent d’abord avoir vu un pion , une particule qu’Hideki Yukawa avait postulée dans sa théorie de l’ interaction forte . Lorsqu’il devint clair que ce qu’Anderson avait vu n’était pas le pion, le physicien II Rabi, perplexe quant à la manière dont cette découverte inattendue pouvait s’intégrer dans un schéma logique de la physique des particules, demanda d’un air interrogateur : « Qui a ordonné cela ? (on raconte parfois qu’il dînait à ce moment-là avec des collègues dans un restaurant chinois). Le muon était la première d’une longue liste de particules subatomiques dont la découverte a initialement dérouté les théoriciens qui ne parvenaient pas à intégrer le “zoo” déroutant dans un schéma conceptuel bien rangé. Willis Lamb, dans sa conférence pour le prix Nobel de 1955, a plaisanté en disant qu’il avait entendu dire que “le chercheur d’une nouvelle particule élémentaire était autrefois récompensé par un prix Nobel, mais une telle découverte devrait maintenant être punie d’une amende de 10 000 dollars”. “

Anderson a passé toute sa carrière universitaire et de recherche à Caltech. Pendant la Seconde Guerre mondiale , il y mena des recherches sur les fusées . Il a été élu à l’ Académie nationale des sciences des États-Unis et à l’ American Philosophical Society en 1938. Il a été élu membre de l’ Académie américaine des arts et des sciences en 1950. Il a reçu le Golden Plate Award. de l’ American Academy of Achievement en 1975. Il est décédé le 11 janvier 1991 et ses restes ont été enterrés au Forest Lawn, au cimetière de Hollywood Hills à Los Angeles, en Californie. Son épouse Lorraine est décédée en 1984.

Source : Wikipédia.

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.