Bruce Mason, dramaturge.

Bruce Edward George Mason (28 septembre 1921 – 31 décembre 1982) était un dramaturge important en Nouvelle-Zélande qui a écrit 34 pièces et influencé le paysage culturel du pays grâce à sa contribution au théâtre. En 1980, il est nommé Commandeur de l’Ordre de l’Empire britannique. Le Bruce Mason Playwriting Award, l’une des distinctions les plus importantes de dramaturge en Nouvelle-Zélande, est nommé en son honneur. Mason était également acteur, critique et écrivain de fiction.

La pièce la plus connue de Mason est The End of the Golden Weather , une œuvre classique du théâtre néo-zélandais, qu’il a interprétée en solo plus de 500 fois dans de nombreuses villes néo-zélandaises. Il a été transformé en un long métrage réalisé par Ian Mune en 1991. Une autre pièce importante est The Pohutukawa Tree écrite dans les années 1950 et 1960. L’arbre Pohutukawa a été le premier grand succès de Mason et a exploré les thèmes maoris et pākehā , un fil conducteur dans la plupart de ses œuvres. Le théâtre était un moyen pour Mason de mettre en lumière les problèmes sociaux et politiques de la société néo-zélandaise. Il a traduit La Cerisaie de Tchekhov pour la radio en 1960. Ses œuvres de théâtre solo ont été rassemblées sous le titre Bruce Mason Solo (1981) et comprenaient The End of the Golden Weather . Publié en 1987, The Healing Arch , un cycle de cinq pièces, dont The Pohutukawa Tree et Hongi , qui se concentrent sur la culture maorie après le contact européen.


Mason est né à Wellington, la capitale du pays. À l’âge de 5 ans, sa famille s’installe à Takapuna. Il a fréquenté le Victoria University College où il a participé à des pièces de théâtre. En 1945, il obtient un BA. Il sert dans l’ armée néo-zélandaise (1941-1943) et dans la Naval Volunteer Reserve (1943-1945). Il a ensuite travaillé pour le Service forestier de Nouvelle-Zélande (1951–1957). Il a édité le magazine de nouvelles Māori Te Ao Hou (1960–1961), une publication culturellement significative. Il a été co-fondateur du Downstage Theatre, le premier théâtre professionnel de Nouvelle-Zélande en 1964 et a écrit une chronique hebdomadaire Music on the Air pour leAuditeur néo-zélandais de 1964 à 1969. Il a également été critique de théâtre pour les journaux de la capitale des années 1950 aux années 1980.

En 1977, Mason a reçu un doctorat honorifique en littérature de l’Université Victoria de Wellington. Dans les Honneurs du Nouvel An 1980 , il a été nommé Commandeur de l’Ordre de l’Empire britannique, pour ses services à la littérature et aux arts.

Mason a rencontré sa femme Diana alors qu’il étudiait au Victoria University College en 1939. Obstétricienne réputée spécialisée dans la santé des femmes, elle partageait son intérêt pour les arts. Ils ont eu trois enfants, Belinda, Julian et Rebecca.

Bruce Mason est décédé en 1982 d’un cancer. Son épouse Diana Mason est décédée en juin 2007, près de 25 ans après la mort de son mari.

Source : Wikipédia.

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