Bo Jackson, athlète professionnel.

Vincent Edward « Bo » Jackson (né le 30 novembre 1962 à Bessemer, Alabama, États-Unis) est un athlète professionnel américain.

Jackson a été un des rares sportifs à pratiquer deux sports majeurs en Amérique du Nord et un des rares à se classer parmi les meilleurs joueurs dans ces deux disciplines.

Bo Jackson a joué au baseball dans les ligues majeures de 1986 à 1994 et au football américain dans la ligue nationale de football de 1987 à 1990. Il a été le premier à jouer dans ces deux ligues professionnelles la même année.

Sélectionné pour le match des étoiles de la ligue majeure de baseball 1989, il l’est également pour le Pro Bowl 1990, regroupant une sélection des meilleurs joueurs de la saison 1989 en NFL.


Bo Jackson joue quatre saisons universitaires avec les Tigers d’Auburn. En tant que recrue, il marque neuf touchdowns lors de sa première saison et s’illustre. Contre l’équipe rivale de Crimson Tide de l’Alabama, Bo Jackson convainc son entraîneur de se laisser courir les lignes offensive et défensive en quatrième tentative pour marquer un touchdown. Le coureur réussit son action et offre une victoire 23 à 22 contre Alabama. Dans sa deuxième année à l’université, Jackson court pour 1 213 yards. Il est nommé meilleur joueur du Sugar Bowl dans la victoire contre les Wolverines du Michigan. Bo manque la majorité de la troisième saison à Auburn sur blessures et réussit tout de même à s’illustrer lors du Liberty Bowl dont il est désigné meilleur joueur de la partie. Dans sa dernière saison universitaire, Bo Jackson court pour 1 786 yards et marque dix-sept touchdowns. Pour cette performance, il remporte en 1985 le trophée Heisman du meilleur joueur universitaire américain.

Le running back est sélectionné en première position lors de la draft 1986 de la NFL par les Buccaneers de Tampa Bay. Le joueur, touché par une tromperie des Buccaneers afin de le rendre inéligible au baseball, ne souhaite pas jouer pour les Buccaneers et son propriétaire Hugh Culverhouse. Après des menaces, il met à exécution sa parole et ne joue plus qu’au baseball. Avant la draft 1987, Tampa Bay abandonne les droits du joueur, comprenant que le bras de fer engagé ne peut lui être favorable. Une équipe tente sa chance sur le joueur à la draft 1987 et les Raiders de Los Angeles sélectionne Bo Jackson au septième tour avec le 183e choix. Le propriétaire des Raiders, Al Davis, réussit à attirer l’attention du joueur de baseball et lui propose de trouver un compromis entre les deux sports. Après la fin de sa saison de baseball avec les Royals, Bo Jackson commence sa carrière professionnelle de joueur de football américain lors de la 8e semaine de la saison 1987.

Contre les Patriots de la Nouvelle-Angleterre, Bo Jackson porte à huit reprises le ballon pour un total de 37 yards. Jackson partage son temps de jeu avec Marcus Allen, un autre running back de grande qualité. Lors d’un Monday Night Football contre les Seahawks de Seattle, Bo Jackson court pour 221 yards, marque deux touchdowns à la course et un à la passe dans une démonstration qui marque les esprits.

Lors de la saison suivante, Bo Jackson joue dix rencontres pour les Raiders et court pour 580 yards et trois touchdowns. Il ajoute 950 yards en 1989 puis 698 yards en 1990. Lors de cette dernière saison, il est nommé au Pro Bowl pour la première et seule fois de sa carrière. Le 13 janvier 1991, lors de la rencontre de phase finale contre les Bengals de Cincinnati, Jackson souffre d’une blessure à la hanche sur une course de 34 yards qui met un terme à sa carrière de coureur de football américain.

Tout premier choix du repêchage de la Ligue nationale de football en 1986, Bo Jackson est sélectionné par les Buccaneers de Tampa Bay alors qu’il joue pour les Tigers de l’Université d’Auburn, en Alabama, mais il choisit plutôt d’amorcer sa carrière sportive avec les Royals de Kansas City de la ligue majeure de baseball, qui l’ont choisi au 4e tour de sélection au repêchage tenu la même année. Jackson débute dans le baseball majeur le 2 septembre 1986 après avoir joué précédemment 53 matchs pour les Chicks de Memphis, le club-école de niveau Double-A des Royals3. Il ne jouera plus en ligues mineures, sauf pour des séjours de remise en forme à la suite de blessures, et obtient un poste régulier comme joueur de champ extérieur pour Kansas City dès la saison 1987. Cette année-là, sa moyenne au bâton s’élève à 235 seulement en 116 matchs mais il démontre de la puissance au bâton avec 22 coups de circuit. Il fait compter 53 points et réussit 10 buts volés.

En 1988, Jackson frappe 25 circuits, fait marquer 68 points et vole un sommet en carrière de 27 buts. Il s’impose comme l’une des vedettes de la ligue en 1989 avec une saison de 32 circuits et 105 points produits. Il représente Kansas City au match des étoiles de mi-saison au Anaheim Stadium d’Anaheim, alors qu’il est nommé joueur par excellence de la partie tant pour sa performance offensive que pour ses prouesses défensives dans la victoire de 5-3 des étoiles de la Ligue américaine. Dès la première manche, Jackson sauve deux points en réalisant un bel attrapé au champ gauche sur une balle frappée par Pedro Guerrero. En fin de première manche, il claque un retentissant circuit à 448 pieds (137 mètres)4 du marbre sur une offrande du lanceur adverse Rick Reuschel. En deuxième manche, il devance un relais et est sauf au premier but pour empêcher un double jeu, ce qui donne un autre point à la Ligue américaine. Il vole par la suite le deuxième but, devenant seulement le deuxième joueur de l’histoire avec Willie Mays à réussir un circuit et un vol de but dans un match d’étoiles.

Comme c’est souvent le cas pour les bons frappeurs de coups de circuit, Jackson enregistre un total élevé de retraits sur des prises. Il mène d’ailleurs les majeures dans cette catégorie avec 172 retraits au bâton en 135 parties jouées en 1989. Jackson est de plus célèbre pour ses réactions aux retraits sur des prises : il est souvent vu retraitant vers l’abri en brisant son bâton en deux sur sa cuisse, ou même sur sa tête.

En 1990, il égale un record des majeures (partagé par de nombreux joueurs) en frappant des circuits dans 4 passages au bâton consécutifs. Après ses trois premiers en juillet, il se disloque une épaule en tentant de réaliser un jeu défensif et passe 39 jours à l’écart du jeu. À son premier passage au bâton à son retour, il réussit ce quatrième circuit de suite, aux dépens du jeune lanceur Randy Johnson des Mariners de Seattle. Jackson affiche sa moyenne au bâton (,272), sa moyenne de présence sur les buts (,342) et sa moyenne de puissance (,523) les plus élevées en une saison complète en 1990, où il dispute 111 matchs des Royals. Il claque 28 circuits et produit 78 points, en plus d’ajouter 15 vols de buts.

Le 13 janvier 1991, durant un match éliminatoire de la NFL entre les Raiders de Los Angeles (son équipe) et les Bengals de Cincinnati, Jackson est sérieusement blessé à la hanche gauche après avoir été plaqué par Kevin Walker. Cette blessure met fin à sa carrière au football. L’athlète subit une opération, compliquée par une afflux de sang dans son fémur gauche. Les médecins doivent remplacer sa hanche. Jackson promet de revenir au jeu, malgré le fait que les docteurs croient la chose impossible.

Après cette blessure, les Royals décident de ne pas honorer son contrat pour la saison de baseball 1991 et le libèrent le 18 mars. Le 3 avril suivant, il est mis sous contrat par les White Sox de Chicago. Il rate toute la saison de baseball 1992, il effectue un retour au baseball avec les White Sox le 16 avril 1993, frappant un coup de circuit à sa toute première présence au bâton contre les Yankees de New York. Il termina la saison avec 16 circuits et 45 points produits. Si sa puissance au bâton ne fut pas réellement affectée par sa blessure, il ne démontra cependant pas la rapidité d’antan. Il prit sa retraite sportive après la saison 1994 écourtée par la grève des joueurs, après avoir disputé 75 parties pour les Angels de la Californie.

Les interventions chirurgicales subies par Bo Jackson et son retour au jeu réussi lui valurent le surnom de « Bionic Bo ».

Source : Wikipédia.

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