Baron de Río Branco, diplomate et historien.

José Maria da Silva Paranhos Junior , baron de Rio Branco ( Rio de Janeiro , 20 avril 1845-Rio de Janeiro, 10 février 1912), était un diplomate et historien brésilien, fils de José Maria da Silva Paranhos, vicomte du Rio.


l a commencé sa carrière politique en tant que promoteur et député, se consacrant à des activités diplomatiques, dans l’ancien Empire du Brésil.

Il a été consul général dans la ville anglaise de Liverpool à partir de 1876, puis il a été nommé ministre accrédité en Allemagne en 1900, assumant le ministère des Affaires étrangères de 1902 jusqu’à sa mort, en 1912. Il a occupé ce poste pendant quatre mandats présidentiels.

Il reçut le titre de baron de Rio Branco à la veille de la fin de la période impériale du Brésil ; cependant, il a continué à utiliser le nom “Rio-Branco” dans sa signature, après la proclamation de la République du Brésil, en 1889. La raison de cette attitude était qu’il était un monarchiste convaincu et pour honorer son père décédé, le sénateur et diplomate vicomte du Rio Branco (José Maria da Silva Paranhos) .

Sa plus grande contribution au pays a été l’annexion de trois territoires importants par la diplomatie. Il remporta une victoire sur la France en établissant une nouvelle frontière de la Guyane française avec l’état d’ Amapá, en 1900 grâce à l’arbitrage du gouvernement suisse. En 1895, il avait déjà réussi à sécuriser une bonne partie des États de Santa Catarina et du Paraná, en litige avec l’Argentine dans l’incident connu sous le nom de Question de Palmas. Ce premier arbitrage a été décidé par le président américain Grover Cleveland , et a été opposé par la partie argentine àEstanislao Severo Zeballos, qui a ensuite pris ses fonctions de ministre des Affaires étrangères et a longtemps accusé le baron de fomenter une politique impérialiste . C’est le prestige obtenu par le baron dans ces deux affaires qui conduit le président Rodrigues Alves à le choisir pour le poste le plus élevé de la diplomatie brésilienne en 1902, lorsque le Brésil est impliqué dans un différend frontalier, cette fois avec la Bolivie . Ce pays tentait de louer une partie de son territoire à un consortium d’affaires anglo-américain. La terre n’a pas été revendiquée par le Brésil, mais a été occupée presque entièrement par des colons brésiliens qui ont résisté aux tentatives boliviennes de les expulser de leur territoire.

En 1903, il signa le traité de Petrópolis avec la Bolivie , mettant fin au conflit entre les deux pays sur le territoire d’ Acre , qui appartint au Brésil, moyennant une compensation financière et de petites concessions  territoriales. C’est l’action diplomatique la plus connue du baron, dont le nom a été donné à la capitale de ce territoire (actuellement un État brésilien).

Il a négocié avec l’Uruguay la co-dominance sur le Rio Yaguarón et Laguna Merín , essentiellement une concession volontaire du Brésil à un voisin qui avait besoin de ces voies navigables. Pour cette raison, il a été honoré par le gouvernement uruguayen, en utilisant son nom pour rebaptiser l’ancienne ville de Villa Artigas, aujourd’hui la ville de Río Branco, dans le département de Cerro Largo, voisine de la ville brésilienne de Yaguarón ( Jaguuao).

Le 8 septembre 1909, il signe avec le ministre plénipotentiaire du Pérou au Brésil, Hernán Velarde , le traité Velarde-Río Branco sous le gouvernement du président du Pérou, Augusto Leguía , dans lequel sont définies les  limites, le commerce et la navigation, qui la démarcation des frontières était achevée et la libre navigation dans l’ Amazone était consacrée au Pérou . Cette même année, son nom est proposé au poste de président du Brésil pour 1910, mais il préfère se retirer de toute candidature qui ne fait pas l’unanimité nationale.

Il a été le promoteur du pacte ABC (Argentine, Chili et Brésil) qui a été signé à Buenos Aires le 25 mai 1915, étant essentiellement un système de règlement des différends. Fort de cette expérience, le président argentin Juan Domingo Perón a tenté de le renouveler dans les années 1940 avec l’accord des présidents du Chili, Carlos Del Ibáñez de Campo, et du Brésil, Getulio Vargas. La pression des États-Unis était si forte contre le projet qu’il sombra à nouveau. 1 Il a été directeur de l’Institut brésilien d’histoire et de géographie (1907-1912) et a écrit deux livres. Il a occupé la 34e chaire de l’ Académie brésilienne des lettres.

Sa mort, pendant le carnaval de 1912, modifia le calendrier de la fête populaire de cette année-là, donnant un deuil officiel et de grands hommages qui lui furent rendus dans la ville de Rio de Janeiro.

Source : Wikipédia.

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