August Hermann Francke, écclésiastique luthérien.

August Hermann Francke (22 mars 1663 – 8 juin 1727) était un ecclésiastique luthérien allemand , théologien , philanthrope et érudit biblique .


Né à Lübeck , Francke a fait ses études à l’ Illustre Gymnasium de Gotha avant d’étudier aux universités d’ Erfurt et de Kiel – où il est passé sous l’influence du piétiste Christian Kortholt – et enfin à Leipzig . Au cours de sa carrière d’étudiant, il a fait une étude spéciale de l’ hébreu et du grec ; et pour mieux apprendre l’hébreu, il se mit pendant quelque temps sous les instructions d’ Ezra Edzardi à Hambourg . Il est diplômé à Leipzig, où en 1685 il est devenu un Privatdozent.

Un an plus tard, avec l’aide de son ami P. Anton, et avec l’approbation et les encouragements de Philipp Jakob Spener , il fonda le Collegium Philobiblicum, où un certain nombre de diplômés se réunissaient régulièrement pour l’étude systématique de la Bible, philologiquement et pratiquement. . Il passa ensuite quelques mois à Lüneburg en tant qu’assistant ou curé du savant surintendant, KH Sandhagen , et là ses croyances religieuses s’approfondirent. En quittant Lunebourg, il passa quelque temps à Hambourg , où il devint professeur dans une école privée, et fit la connaissance de Nikolaus Lange.

Après une longue visite à Spener, alors prédicateur de la cour de Dresde , Francke retourna à Leipzig au printemps de 1689 et commença à donner des conférences bibliques de nature exégétique et pratique, tout en reprenant le Collegium Philobiblicum des jours précédents. . Il est rapidement devenu populaire en tant que conférencier; mais les particularités de son enseignement suscitèrent presque aussitôt une violente opposition de la part des autorités universitaires; et avant la fin de l’année, il fut interdit de donner des conférences en raison de son prétendu piétisme . C’est ainsi que le nom de Francke fut pour la première fois associé publiquement à celui de Spener et au piétisme. Interdit de donner des conférences à Leipzig, Francke trouva en 1690 du travail à Erfurtcomme “diacre” d’une des églises de la ville. Ici, sa ferveur évangélique a attiré des multitudes à sa prédication, y compris des catholiques romains , mais en même temps a excité la colère de ses adversaires; et le résultat de leur opposition fut qu’après un ministère de quinze mois, il fut commandé par les autorités civiles (27 septembre 1691) de quitter Erfurt dans les quarante-huit heures. Cette même année, Spener est expulsé de Dresde.

En décembre, sous l’influence de Spener, Francke a accepté une invitation à occuper la chaire de langues grecques et orientales dans la nouvelle université de Halle , qui était alors organisée par l’électeur Frédéric III de Brandebourg ; et en même temps, le président n’ayant pas de salaire attaché, il fut nommé curé de Glaucha dans les environs immédiats de la ville. Il est ensuite devenu professeur de théologie . Ici, pendant les trente-six dernières années de sa vie, il s’acquitta de la double fonction de pasteur et de professeur avec énergie et succès.

Au tout début de ses travaux, il avait été profondément impressionné par le sens de sa responsabilité envers les nombreux enfants exclus qui grandissaient autour de lui dans l’ignorance et le crime. Après un certain nombre de plans provisoires, il résolut en 1695 d’instituer ce que l’on appelle souvent une «école en lambeaux», soutenue par une œuvre de bienfaisance publique. Une seule chambre était au début suffisante, mais dans un délai d’un an, il a été jugé nécessaire d’acheter une maison, à laquelle une autre a été ajoutée en 1697.

En 1698, il y avait 100 orphelins à sa charge à vêtir et à nourrir, en plus de 500 enfants qui ont été enseignés comme savants de jour. Les écoles ont pris de l’importance et ont été plus tard connues sous le nom de Franckesche Stiftungen . L’éducation donnée était strictement religieuse. L’hébreu a été inclus, tandis que les classiques grecs et latins ont été négligés; les Homélies de Macaire ont remplacé Thucydide . Un chimiste, que Francke avait visité sur son lit de mort, lui légua la recette de la préparation de certains médicaments, qui rapporta ensuite un revenu annuel de plus de 20 000 dollars, et rendit l’institution indépendante. Peu de temps après sa fondation, l’institution comprenait un asile d’orphelin, une école latine, une école allemande (ou bourgeoise) et un séminaire pour la formation des enseignants de ces établissements. Bien que l’objectif principal de Francke soit l’instruction religieuse, il enseigne également les sciences naturelles et les exercices physiques et les métiers manuels . Il dirigeait une boutique d’apothicaire et, ayant aidé son ami Carl Hildebrand von Canstein à fonder la première société biblique moderne , une imprimerie pour la publication d’exemplaires bon marché de la Bible pour une diffusion massive Au moment de la mort de Francke, les écoles étaient fréquentées par plus de 2 300 élèves. Les écoles de Francke ont fourni un prototype qui a grandement influencé l’éducation allemande plus tard.

Dans son enseignement universitaire également, il a accordé une grande importance à la religion. Même en tant que professeur de grec, il avait accordé une grande importance dans ses conférences à l’étude des Écritures; mais il trouva une sphère beaucoup plus sympathique quand, en 1698, il fut nommé à la chaire de théologie. Pourtant, ses premiers cours de conférences dans ce département étaient des lectures et des expositions de l’Ancien et du Nouveau Testament; et à cela, comme aussi à  l’ herméneutique , il a toujours attaché une importance particulière, croyant que pour la théologie une exégèse solide était la seule condition indispensable. «Theologus nascitur in scripturis», disait-il; mais pendant qu’il occupait la chaire de théologie, il donna à plusieurs reprises des conférences sur d’autres branches de la théologie également. Parmi ses collègues se trouvaient Paul Anton , Joachim J. Breithaupt, Joachim Lange  et Johann Juncker  – hommes qui partageaient ses croyances. Par leur influence sur les étudiants, Halle devint un centre à partir duquel le piétisme se répandit très largement en Allemagne. Sous l’influence de Francke, les efforts missionnaires chrétiens ont été grandement améliorés,  le zèle a été éveillé et des recrues pour les missions chrétiennes ont été gagnées,  et Halle est également devenu le centre de la mission danoise de Halle en Inde.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

 

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