Arthur Sullivan, compositeur.

Sir Arthur Seymour Sullivan (13 mai 1842 – 22 novembre 1900) était un compositeur anglais. Il est surtout connu pour 14 collaborations lyriques avec le dramaturge WS Gilbert , dont HMS Pinafore , The Pirates of Penzance et The Mikado . Ses œuvres comprennent 24 opéras, 11 œuvres orchestrales majeures, dix œuvres chorales et oratorios , deux ballets, de la musique de scène pour plusieurs pièces de théâtre et de nombreuses pièces d’église, chansons et pièces pour piano et chambre. Ses hymnes et chansons incluent ” Onward, Christian Soldiers ” et ” The Lost Chord “.

Fils d’un chef de musique militaire, Sullivan composa son premier hymne à l’âge de huit ans et fut plus tard soliste dans le chœur de garçons de la Chapelle Royale . En 1856, à 14 ans, il obtient la première bourse Mendelssohn de l’ Académie royale de musique , ce qui lui permet d’étudier à l’académie puis au Conservatoire de Leipzig en Allemagne. Sa pièce de fin d’études, musique de scène de La Tempête de Shakespeare (1861), a été accueillie avec enthousiasme lors de sa première représentation à Londres. Parmi ses premières œuvres majeures figuraient un ballet, L’Île Enchantée (1864), une symphonie , un concerto pour violoncelle (tous deux en 1866) et sonOuverture de Ballo (1870). Pour compléter les revenus de ses œuvres de concert, il a écrit des hymnes, des ballades de salon et d’autres pièces légères, et a travaillé comme organiste d’église et professeur de musique.

En 1866, Sullivan compose un opéra – comique en un acte , Cox and Box , qui est encore largement joué. Il écrit son premier opéra avec WS Gilbert, Thespis , en 1871. Quatre ans plus tard, l’ imprésario Richard D’Oyly Carte engage Gilbert et Sullivan pour créer une pièce en un acte, Trial by Jury (1875). Son succès au box-office a conduit à une série de douze opéras comiques complets par les collaborateurs. Après l’extraordinaire succès du HMS Pinafore (1878) et des Pirates de Penzance (1879), Carte a utilisé ses bénéfices du partenariat pour construire le Théâtre de Savoie en 1881, et leurs œuvres communes sont devenues connues sous le nom d’ opéras de Savoie.. Parmi les opéras ultérieurs les plus connus, citons Le Mikado (1885) et Les Gondoliers (1889). Gilbert a rompu avec Sullivan et Carte en 1890, après une querelle sur les dépenses au Savoy. Ils se sont réunis dans les années 1890 pour deux autres opéras, mais ceux-ci n’ont pas atteint la popularité de leurs œuvres antérieures.

Les rares pièces sérieuses de Sullivan au cours des années 1880 comprenaient deux cantates , Le Martyr d’Antioche (1880) et La Légende dorée (1886), son œuvre chorale la plus populaire. Il a également écrit de la musique de scène pour les productions du West End de plusieurs pièces de Shakespeare, et a occupé des postes de direction et d’enseignement. Le seul grand opéra de Sullivan , Ivanhoe, bien qu’initialement réussi en 1891, a rarement été relancé. Au cours de sa dernière décennie, Sullivan a continué à composer des opéras comiques avec divers librettistes et a écrit d’autres œuvres majeures et mineures. Il est mort à l’âge de 58 ans, considéré comme le plus grand compositeur britannique. Son style d’opéra-comique a servi de modèle aux générations de compositeurs de théâtre musical qui ont suivi, et sa musique est encore fréquemment jouée, enregistrée et pastichée .


Sullivan est né à Lambeth , Londres, le plus jeune des deux enfants, tous deux garçons, de Thomas Sullivan (1805-1866) et de sa femme, Mary Clementina née Coghlan (1811-1882). Son père était un chef d’orchestre militaire, clarinettiste et professeur de musique, né en Irlande et élevé à Chelsea , Londres ; sa mère était née en Angleterre, d’origine irlandaise et italienne. [1] Thomas Sullivan était basé de 1845 à 1857 au Collège militaire royal de Sandhurst , où il était chef d’orchestre et enseignait la musique en privé pour compléter ses revenus. Le jeune Arthur est devenu compétent avec de nombreux instruments du groupe et a composé un hymne, “Au bord des eaux de Babylone”, quand il avait huit ans. Il a rappelé plus tard :

Je m’intéressais intensément à tout ce que faisait l’orchestre et j’appris à jouer de tous les instruments à vent, avec lesquels je fis non seulement une connaissance passagère, mais une véritable amitié intime pour la vie. J’ai appris petit à petit les particularités de chacun… ce qu’il pouvait faire et ce qu’il était incapable de faire. J’ai appris de la meilleure façon possible à écrire pour un orchestre.

Tout en reconnaissant le talent évident du garçon, son père connaît l’insécurité d’une carrière musicale et le décourage de la poursuivre. Sullivan a étudié dans une école privée à Bayswater . En 1854, il persuada ses parents et le proviseur de lui permettre de demander à devenir membre du chœur de la Chapelle Royale. Malgré les inquiétudes selon lesquelles, à presque 12 ans, Sullivan était trop vieux pour donner beaucoup de service comme un aigu avant que sa voix ne se brise, il a été accepté et est devenu bientôt un soliste. En 1856, il est promu « premier garçon ».  Même à cet âge, sa santé était délicate et il se fatiguait facilement.

Sullivan a prospéré sous la formation du révérend Thomas Helmore , maître des enfants de la chapelle royale , et a commencé à écrire des hymnes et des chansons. Helmore a encouragé son talent de composition et s’est arrangé pour qu’une de ses pièces, “O Israël”, soit publiée en 1855, son premier travail publié. Helmore a enrôlé l’aide de Sullivan dans la création d’harmonisations pour un volume de The Hymnal Noté  et a arrangé pour que les compositions du garçon soient exécutées; un hymne a été exécuté à la Chapelle Royale du Palais St James sous la direction de Sir George Smart.

En 1856, la Royal Academy of Music a décerné la première bourse Mendelssohn à Sullivan, 14 ans, lui accordant une année de formation à l’académie. Son professeur principal là était John Goss , dont le propre professeur, Thomas Attwood , avait été un élève de Mozart .  Il a étudié le piano avec William Sterndale Bennett (le futur directeur de l’académie) et Arthur O’Leary .  Pendant cette première année à l’académie Sullivan a continué à chanter des solos avec la Chapelle Royale, qui a fourni une petite somme d’argent de poche.

La bourse de Sullivan a été prolongée à une deuxième année, et en 1858, dans ce que son biographe Arthur Jacobs appelle un « geste de confiance extraordinaire », le comité des bourses a prolongé sa bourse d’une troisième année afin qu’il puisse étudier en Allemagne, à le Conservatoire de Leipzig.  Là, Sullivan a étudié la composition avec Julius Rietz et Carl Reinecke , le contrepoint avec Moritz Hauptmann et Ernst Richter , et le piano avec Louis Plaidy et Ignaz Moscheles. Il a été formé à Mendelssohnses idées et ses techniques, mais a également été exposé à une variété de styles, dont ceux de Schubert , Verdi , Bach et Wagner. En visitant une synagogue , il a été tellement frappé par certaines des cadences et des progressions de la musique que trente ans plus tard, il pouvait les rappeler pour les utiliser dans son grand opéra , Ivanhoe.  Il se lie d’amitié avec le futur imprésario Carl Rosa et le violoniste Joseph Joachim , entre autres.

L’académie a renouvelé la bourse de Sullivan pour lui permettre une deuxième année d’études à Leipzig. Pour sa troisième et dernière année là-bas, son père a rassemblé l’argent pour les frais de subsistance et le conservatoire a aidé en renonçant à ses frais. La pièce de graduation de Sullivan, achevée en 1861, est une suite de la musique de scène de Shakespeare de La Tempête. Révisé et augmenté, il a été exécuté au Crystal Palace en 1862, un an après son retour à Londres; Le Musical Times l’a décrit comme une sensation. Il a commencé à se forger une réputation en tant que jeune compositeur le plus prometteur d’Angleterre.

Sullivan a entamé sa carrière de compositeur avec une série d’œuvres ambitieuses, entrecoupées d’hymnes, de chansons de salon et d’autres pièces légères dans une veine plus commerciale. Ses compositions ne suffisaient pas à le soutenir financièrement et, de 1861 à 1872, il travailla comme organiste d’église, ce qu’il aimait, et comme professeur de musique, qu’il détesta et abandonna dès qu’il le put. Il saisit une première occasion de composer plusieurs pièces pour la royauté en rapport avec le mariage du prince de Galles en 1863.

Avec The Masque at Kenilworth ( Birmingham Festival , 1864), Sullivan commence son association avec des œuvres pour voix et orchestre.  Pendant qu’il était organiste au Royal Italian Opera, Covent Garden , il composa son premier ballet, L’Île Enchantée (1864). Sa Symphonie irlandaise et son Concerto pour violoncelle (tous deux en 1866) étaient ses seules œuvres dans leurs genres respectifs. La même année, son Ouverture en C ( In Memoriam ) , commémorant la mort récente de son père, est une commande du Norwich Festival. Il a atteint une popularité considérable. En juin 1867, la Philharmonic Society donna la première représentation de son ouverture Marmion. Le critique de The Times l’a appelé “un autre pas en avant de la part du seul compositeur de toute promesse remarquable dont nous pouvons nous vanter à l’heure actuelle”. En octobre, Sullivan a voyagé avec George Grove à Vienne à la recherche de partitions négligées par Schubert. Ils ont déterré des copies manuscrites de symphonies et de musique vocale et ont été particulièrement exaltés par leur découverte finale, la musique de scène à Rosamunde.

La première tentative d’opéra de Sullivan, The Sapphire Necklace (1863-1864) sur un livret de Henry F. Chorley , n’a pas été produite et est maintenant perdue, à l’exception de l’ouverture et de deux chansons qui ont été publiées séparément. Son premier opéra survivant, Cox and Box (1866), a été écrit pour une représentation privée. Il a ensuite reçu des représentations caritatives à Londres et à Manchester, et a ensuite été produit à la Galerie d’illustrations , où il a été présenté pour 264 représentations extraordinaires. WS Gilbert , écrivant dans le magazine Fun , a déclaré la partition supérieure au livret de FC Burnand . [38]Sullivan et Burnand furent bientôt commandés par Thomas German Reed pour un opéra en deux actes, The Contrabandista (1867 ; révisé et développé sous le nom de The Chieftain en 1894), mais il ne réussit pas aussi bien. Parmi les premières chansons de Sullivan, il y a ” The Long Day Closes ” (1868).  La dernière œuvre majeure de Sullivan dans les années 1860 était un court oratorio , Le Fils Prodigue , donné pour la première fois dans la cathédrale de Worcester dans le cadre du Festival des Trois Chœurs de 1869 , à beaucoup d’éloges.

L’œuvre orchestrale la plus durable de Sullivan, l’ Ouverture di Ballo , a été composée pour le Festival de Birmingham en 1870. La même année, Sullivan a rencontré pour la première fois le poète et dramaturge WS Gilbert. En 1871, Sullivan a publié son seul cycle de chansons , The Window , sur des paroles de Tennyson, et il a écrit la première d’une série de partitions de musique de scène pour des productions de pièces de Shakespeare. Il a également composé une cantate dramatique , On Shore and Sea , pour l’ouverture de l’Exposition internationale de Londres, et l’ hymne« En avant, soldats chrétiens », avec des paroles de Sabine Baring-Gould.  L’Armée du Salut a adopté ce dernier comme sa procession préférée,  et c’est devenu l’hymne le plus connu de Sullivan.

À la fin de 1871, John Hollingshead , propriétaire du Gaiety Theatre de Londres , chargea Sullivan de travailler avec Gilbert pour créer l’ opéra comique de style burlesque Thespis. Joué comme un divertissement de Noël, il a duré jusqu’à Pâques 1872, une bonne course pour un tel morceau.  Gilbert et Sullivan se sont ensuite séparés  jusqu’à ce qu’ils collaborent sur trois ballades de salon à la fin de 1874 et au début de 1875.

Les œuvres à grande échelle de Sullivan au début des années 1870 étaient le Festival Te Deum (Crystal Palace, 1872) et l’oratorio The Light of the World (Birmingham Festival, 1873). Il a fourni la musique de scène pour les productions de The Merry Wives of Windsor at the Gaiety en 1874 et Henry VIII au Theatre Royal, Manchester, en 1877. Il a continué à composer des hymnes tout au long de la décennie. En 1873, Sullivan a contribué des chansons à “l’extravagance du salon de Noël” de Burnand, The Miller and His Man.

En 1875, le directeur du Royalty Theatre , Richard D’Oyly Carte , avait besoin d’une courte pièce pour compléter une affiche avec La Périchole d’ Offenbach . Carte avait dirigé Cox and Box de Sullivan. Se souvenant que Gilbert lui avait suggéré un livret, Carte a engagé Sullivan pour le mettre et le résultat était l’ opéra comique en un acte Procès par le Jury. Trial , mettant en vedette Fred, le frère de Sullivan, dans le rôle du Juge Savant, est devenu un succès surprise, gagnant les éloges brillants des critiques et jouant pour 300 représentations au cours de ses premières saisons.  Le télégraphe quotidien a fait remarquer que la pièce illustrait la « grande capacité du compositeur pour l’écriture dramatique de la classe plus légère », et d’autres critiques ont souligné la combinaison heureuse des mots de Gilbert et de la musique de Sullivan. On a écrit : « il semble, comme dans les grands opéras wagnériens, que le poème et la musique fussent sortis simultanément d’un seul et même cerveau ».  Quelques mois plus tard, un autre opéra comique en un acte de Sullivan s’est ouvert : Le Zoo , avec un livret de BC Stephenson.  C’était moins réussi que le Procès et pour les 15 ans prochains le seul collaborateur d’opéra de Sullivan était Gilbert; les partenairesa créé douze autres opéras ensemble.

Sullivan a également produit plus de 80 chansons populaires et ballades de salon , la plupart d’entre elles écrites avant la fin des années 1870. Sa première chanson populaire était “Orpheus avec son Luth” (1866) et une chanson de partie bien reçue était “Oh ! Tais-toi, mon bébé” (1867).  La plus connue de ses chansons est « The Lost Chord » (1877, paroles d’ Adélaïde Anne Procter ), écrite au chevet de son frère lors de la dernière maladie de Fred.  Les partitions de ses chansons les mieux reçues se sont vendues en grand nombre et représentaient une part importante de ses revenus.

Au cours de cette décennie, les rendez-vous de direction de Sullivan comprenaient les concerts de la Glasgow Choral Union (1875-1877) et le Royal Aquarium Theatre de Londres (1876). En plus de sa nomination en tant que professeur de composition à la Royal Academy of Music, dont il était membre, il a été nommé premier directeur de la National Training School for Music en 1876.  Il a accepté ce dernier poster à contrecœur, craignant que l’accomplissement des tâches à fond ne laisse trop peu de temps pour composer ; en cela, il avait raison. Il n’était pas efficace dans le poste, et démissionna en 1881.

La collaboration suivante de Sullivan avec Gilbert, The Sorcerer (1877), a duré 178 représentations, un succès selon les standards de l’époque,  mais le HMS Pinafore (1878), qui l’a suivi, a fait de Gilbert et Sullivan un groupe international phénomène.  Sullivan a composé la musique lumineuse et joyeuse de Pinafore en souffrant d’une douleur atroce d’un calcul rénal.  Pinafore a couru pour 571 représentations à Londres, alors la deuxième plus longue course théâtrale de l’histoire,  et plus de 150 productions non autorisées ont été rapidement montées en Amérique seulement. Parmi d’autres critiques favorables, The Times a noté que l’opéra était une première tentative d’établissement d’une « scène musicale nationale » exempte d’« irrégularités » françaises risquées et sans « l’aide » des modèles musicaux italiens et allemands. Le Times et plusieurs des autres journaux ont convenu que bien que la pièce soit divertissante, Sullivan était capable d’un art supérieur et que l’opéra léger frivole le retiendrait. Cette critique suivrait Sullivan tout au long de sa carrière.

En 1879, Sullivan suggéra à un journaliste du New York Times le secret de son succès avec Gilbert : « Ses idées sont aussi suggestives pour la musique qu’elles sont pittoresques et risibles. Ses numéros… me donnent toujours des idées musicales. Pinafore a été suivi par The Pirates of Penzance en 1879, qui a ouvert ses portes à New York et a ensuite couru à Londres pour 363 représentations.

En 1880, Sullivan est nommé directeur du festival triennal de musique de Leeds.  Il avait auparavant été chargé d’écrire une œuvre chorale sacrée pour le festival et avait choisi, comme sujet, le poème dramatique de 1822 de Henry Hart Milman basé sur la vie et la mort de sainte Marguerite d’Antioche . Le Martyr d’Antioche a été joué pour la première fois au Festival de Leeds en octobre 1880. Gilbert a adapté le livret pour Sullivan,  qui, en remerciement, a offert à son collaborateur une coupe en argent gravée portant l’inscription « WS Gilbert de son ami Arthur Sullivan .” Sullivan n’était pas un chef d’orchestre voyant, et certains le trouvaient terne et démodé sur le podium, mais Martyr a reçu un accueil enthousiaste et a été fréquemment réanimé. D’autres critiques et interprètes ont eu des réactions favorables à la direction de Sullivan et il a eu une carrière de chef d’orchestre occupée en parallèle avec sa carrière de compositeur, en incluant sept Festivals de Leeds parmi beaucoup d’autres rendez-vous.  Sullivan a dirigé invariablement les soirées d’ouverture des opéras de Gilbert et Sullivan.

Carte a ouvert la pièce suivante de Gilbert et Sullivan, Patience , en avril 1881 à l’ Opéra Comique de Londres , où leurs trois derniers opéras avaient joué. En octobre, Patience a été transféré dans le nouveau, plus grand et ultramoderne Théâtre Savoy , construit avec les bénéfices des œuvres précédentes de Gilbert et Sullivan. Les autres collaborations du partenariat ont été produites au Savoy, et sont largement connues sous le nom de « opéras de Savoie ». Iolanthe (1882), premier nouvel opéra à ouvrir au Savoy, est le quatrième succès consécutif de Gilbert et  Sullivan. Sullivan, malgré la sécurité financière de l’écriture pour le Savoy, considérait de plus en plus la composition d’opéras comiques comme sans importance, sous ses compétences, et aussi répétitive. Après Iolanthe , Sullivan n’avait pas l’intention d’écrire une nouvelle œuvre avec Gilbert, mais il subit une grave perte financière lorsque son courtier fit faillite en novembre 1882. Il conclut donc que ses besoins financiers l’obligeaient à continuer d’écrire des opéras savoyards. En février 1883, lui et Gilbert ont signé un accord de cinq ans avec Carte, les obligeant à produire un nouvel opéra comique avec un préavis de six mois.

Le 22 mai 1883, Sullivan est fait chevalier par la reine Victoria pour ses « services… rendus à la promotion de l’art de la musique » en Grande-Bretagne. L’establishment musical et de nombreux critiques pensaient que cela devrait mettre fin à sa carrière de compositeur d’opéra comique – qu’un chevalier musical ne devrait pas s’abaisser en dessous de l’oratorio ou du grand opéra. Après avoir signé l’accord de cinq ans, Sullivan s’est soudainement senti piégé. L’opéra suivant, Princess Ida (1884, le seul vers vierge en trois actes du duotravail), a eu une course plus courte que ses quatre prédécesseurs; Le score de Sullivan a été salué. Avec des recettes au box-office en retard en mars 1884, Carte a donné le préavis de six mois, en vertu du contrat de partenariat, exigeant un nouvel opéra. L’ami proche de Sullivan, le compositeur Frederic Clay , avait récemment subi un accident vasculaire cérébral mettant fin à sa carrière à l’âge de 45 ans. Sullivan, réfléchissant à cela, à ses propres problèmes rénaux de longue date et à son désir de se consacrer à plus musique sérieuse, a répondu à Carte, “[I] il est impossible pour moi de faire un autre morceau du personnage de ceux déjà écrits par Gilbert et moi-même.”

Gilbert avait déjà commencé à travailler sur un nouvel opéra dans lequel les personnages sont tombés amoureux contre leur gré après avoir pris une pastille magique. Sullivan écrivit le 1er avril 1884 qu’il était « à bout de souffle » avec les opéras : « J’ai continuellement réduit la musique afin qu’aucune [syllabe] ne soit perdue. … Je voudrais a mis en place une histoire d’intérêt humain et de probabilité où les mots humoristiques viendraient dans une situation humoristique (pas sérieuse), et où, si la situation était tendre ou dramatique, les mots auraient un caractère similaire.” Dans un long échange de correspondance, Sullivan a déclaré que l’esquisse de l’intrigue de Gilbert (en particulier l’élément “losange”) était inacceptablement mécanique et trop similaire à la fois dans ses “éléments grotesques de topsyturveydom” et dans son intrigue réelle à leur travail antérieur, en particulier The Sorcerer.  Il a demandé à plusieurs reprises que Gilbert trouve un nouveau sujet.  L’impasse a finalement été résolue le 8 mai lorsque Gilbert a proposé un complot qui ne dépendait d’aucun dispositif surnaturel. Le résultat fut l’œuvre la plus réussie de Gilbert et Sullivan, The Mikado (1885). La pièce a duré 672 représentations, ce qui était la deuxième plus longue série pour n’importe quelle œuvre de théâtre musical, et l’une des plus longues séries de n’importe quelle pièce de théâtre, jusqu’à cette époque.

En 1886, Sullivan compose sa deuxième et dernière œuvre chorale à grande échelle de la décennie. C’était une cantate pour le festival de Leeds, The Golden Legend , basée sur le poème du même nom de Longfellow . Mis à part les opéras comiques, cela s’est avéré être l’œuvre intégrale la mieux reçue de Sullivan. Il a été donné des centaines de représentations au cours de sa vie, et à un moment donné, il a déclaré un moratoire sur sa présentation, craignant qu’il ne devienne trop exposé.  Seul le Messie de Haendel a été joué plus souvent en Grande-Bretagne dans les années 1880 et 1890.  Il est resté au répertoire jusque vers les années 1920, mais depuis lors, il a rarement été joué ; il a reçu son premier enregistrement professionnel en 2001. L’érudit musical et chef d’orchestre David Russell Hulme écrit que le travail a influencé Elgar et Walton.

Ruddigore a suivi Le Mikado au Savoy en 1887. C’était rentable, mais sa diffusion de neuf mois était décevante par rapport à la plupart des opéras savoyards antérieurs. Pour leur prochain morceau, Gilbert a soumis une autre version du complot magique de losange, que Sullivan a rejeté de nouveau. Gilbert a finalement proposé un opéra relativement sérieux, auquel Sullivan a accepté. Bien qu’il ne s’agisse pas d’un grand opéra, The Yeomen of the Guard (1888) lui donne l’occasion de composer son œuvre scénique la plus ambitieuse à ce jour. Dès 1883, Sullivan subit la pression de l’establishment musical pour écrire un grand opéra. En 1885, il déclara à un intervieweur : « L’opéra du futur est un compromis [entre les écoles française, allemande et italienne] – une sorte d’école éclectique, une sélection des mérites de chacune. Je vais moi-même tenter de produire un grand opéra de cette nouvelle école… Oui, ce sera une œuvre historique, et c’est le rêve de ma vie.”  Après la Yeomen de la garde ouverte, Sullivan tourna de nouveau vers Shakespeare, composer de la musique de scène pour Henry Irving de Lyceum Theater production de Macbeth (1888).

Sullivan souhaitait produire d’autres œuvres sérieuses avec Gilbert. Il n’avait collaboré avec aucun autre librettiste depuis 1875. Mais Gilbert a estimé que la réaction aux Yeomen of the Guard n’avait “pas été assez convaincante pour nous justifier de supposer que le public veut quelque chose de plus sérieux encore”.  Il a proposé à la place que Sullivan devrait aller de l’avant avec son plan d’écrire un grand opéra, mais devrait continuer aussi à composer des œuvres comiques pour le Savoy. Sullivan n’a pas été immédiatement convaincu. Il répondit : « J’ai perdu le goût d’écrire de l’opéra-comique et j’entretiens de très sérieux doutes quant à ma capacité à le faire. Néanmoins, Sullivan commanda bientôt un grand livret d’opéra à Julian Sturgis(qui a été recommandé par Gilbert), et a suggéré à Gilbert de faire revivre une vieille idée d’opéra se déroulant dans la Venise colorée. L’opéra comique a été achevé d’abord : Les Gondoliers (1889) était une pièce décrite par Gervase Hughes comme un sommet de  l’accomplissement de Sullivan. Ce fut le dernier grand succès de Gilbert et Sullivan.

La relation entre Gilbert et Sullivan a subi sa rupture la plus grave en avril 1890, pendant la course de Les Gondoliers , lorsque Gilbert s’est opposé aux comptes financiers de Carte pour la production, y compris une charge au partenariat pour le coût d’un nouveau tapis pour le hall du Théâtre Savoy . Gilbert croyait qu’il s’agissait d’une dépense d’entretien qui devrait être imputée à Carte seule.  Carte construisait un nouveau théâtre pour présenter le prochain grand opéra de Sullivan et Sullivan s’est rangé du côté de Carte, allant jusqu’à signer un affidavit qui contenait des informations erronées sur les anciennes dettes du partenariat. Gilbert a intenté une action en justice contre Carte et Sullivan, jurant de ne plus écrire pour la Savoie, et ainsi le partenariat a pris fin. Sullivan écrivit à Gilbert en septembre 1890 qu’il était « malade physiquement et mentalement à cause de cette misérable affaire. Je n’ai pas encore surmonté le choc de voir nos noms associés… dans un antagonisme hostile pour quelques misérables kilos ».

Seul grand opéra de Sullivan, Ivanhoé , basé sur Walter Scott de roman , a ouvert à nouveau de Carte Maison Royale English Opera le 31 Janvier 1891. Sullivan a complété le score trop tard pour la date de production prévue de rencontre Carte, et les coûts montés; Sullivan a dû payer à Carte une pénalité contractuelle de 3 000 £ (équivalent à 340 000 £ en 2019) pour son retard. La production a duré 155 représentations consécutives, une course sans précédent pour un grand opéra et a gagné de bonnes notes pour sa musique. Par la suite, Carte n’a pas pu remplir le nouvel opéra avec d’autres productions d’opéra et a vendu le théâtre. Malgré le succès initial d’ Ivanhoe, certains auteurs lui ont reproché l’échec de l’opéra, et il est vite tombé dans l’oubli. Herman Klein a appelé l’épisode “le mélange le plus étrange de succès et d’échec jamais enregistré dans l’histoire de l’entreprise lyrique britannique!” Plus tard en 1891 Sullivan musique composée pour Tennyson « s Les Forestiers , qui a bien couru au théâtre de Daly à New York en 1892, mais a échoué à Londres l’année suivante.

Sullivan est revenu à l’opéra comique, mais en raison de la rupture avec Gilbert, lui et Carte ont cherché d’autres collaborateurs. La pièce suivante de Sullivan était Haddon Hall (1892), avec un livret de Sydney Grundy basé vaguement sur la légende de la fuite de Dorothy Vernon avec John Manners.  Bien que toujours comique, le ton et le style de l’œuvre étaient considérablement plus sérieux et romantiques que la plupart des opéras avec Gilbert. Il a duré 204 représentations et a été salué par la critique. En 1895 , Sullivan a de nouveau prévu musique de scène pour le Lyceum, cette fois pour J. Carr Comyns est roi Arthur.

Avec l’aide d’un intermédiaire, l’éditeur de musique de Sullivan, Tom Chappell , les trois partenaires sont réunis en 1892. Leur opéra suivant, Utopia, Limited (1893), dura 245 représentations, couvrant à peine les dépenses de la somptueuse production,  bien qu’il s’agisse de la plus longue descente au Savoy dans les années 1890. Sullivan est venu à désapprouver la principale dame, Nancy McIntosh et a refusé d’écrire un autre morceau la mettant en vedette; Gilbert a insisté pour qu’elle apparaisse dans son prochain opéra. Au lieu de cela, Sullivan a de nouveau fait équipe avec son ancien partenaire, le FC Burnand. Le chef(1894), une version fortement révisée de leur ancien opéra en deux actes, The Contrabandista , s’effondre.  Gilbert et Sullivan se sont réunis une fois de plus, après que McIntosh a annoncé sa retraite de la scène, pour Le Grand-Duc (1896). Cela a échoué et Sullivan n’a plus jamais travaillé avec Gilbert, bien que leurs opéras aient continué à être relancés avec succès au Savoy.

En mai 1897, le ballet intégral de Sullivan, Victoria and Merrie England , a été inauguré au théâtre de l’ Alhambra pour célébrer le jubilé de diamant de la reine . L’œuvre célèbre l’histoire et la culture anglaises, avec la période victorienne comme grande finale. Sa course de six mois a été considérée comme une grande réussite. The Beauty Stone (1898), avec un livret d’ Arthur Wing Pinero et J. Comyns Carr, était basé sur des pièces de morale médiévales . La collaboration ne s’est pas bien passée : Sullivan a écrit que Pinero et Comyns Carr étaient « des hommes doués et brillants, sans aucune expérience de l’écriture musicale », et, quand il a demandé des modifications pour améliorer la structure, ils ont refusé.  L’opéra, d’ailleurs, était trop sérieux au goût du public savoyard. C’était un échec critique et n’a duré que sept semaines.

En 1899, au profit « des femmes et des enfants des soldats et marins » en service actif dans la guerre des Boers , Sullivan compose la musique d’une chanson, « The Absent-Minded Beggar », sur un texte de Rudyard Kipling , qui devient un instant sensation et a levé 300 000 £ sans précédent (équivalent à 34 000 000 £ en 2019) pour le fonds à partir des performances et de la vente de partitions et de marchandises connexes. Dans The Rose of Persia (1899), Sullivan est revenu à ses racines comiques, en écrivant sur un livret de Basil Hood qui combinait un décor exotique des mille et une nuits avec des éléments de l’intrigue de The Mikado. La partition mélodieuse de Sullivan a été bien reçue et l’opéra s’est avéré être sa collaboration intégrale la plus réussie, à part celles avec Gilbert. Un autre opéra avec Hood, The Emerald Isle , est rapidement entré en préparation, mais Sullivan est mort avant qu’il ne soit terminé. La partition a été achevée par Edward German et produite en 1901.

La santé de Sullivan n’a jamais été solide – à partir de la trentaine, sa maladie rénale l’obligeait souvent à s’asseoir. Il mourut d’une crise cardiaque, à la suite d’une crise de bronchite, dans son appartement de Londres le 22 novembre 1900.  Son Te Deum Laudamus , écrit dans l’attente de la victoire de la guerre des Boers, fut interprété à titre posthume.

Un monument à la mémoire du compositeur mettant en vedette une muse en pleurs a été érigé dans les Victoria Embankment Gardens à Londres et est inscrit avec les mots de Gilbert de The Yeomen of the Guard : « Is life a boon ? Si oui, il doit arriver que la mort, quand il appelle, doit appeler trop tôt”. Sullivan souhaitait être enterré dans le cimetière de Brompton avec ses parents et son frère, mais sur ordre de la reine, il fut enterré dans la cathédrale Saint-Paul.  En plus de son titre de chevalier, les honneurs décernés à Sullivan de son vivant comprenaient un doctorat en musique, honoris causa , par les universités de Cambridge (1876) et d’ Oxford(1879); Chevalier, Légion d’honneur , France (1878) ; Ordre de la Medjidie conféré par le Sultan de Turquie (1888) ; et nomination en tant que membre de la quatrième classe de l’Ordre royal de Victoria (MVO) en 1897.

Les opéras de Sullivan ont souvent été adaptés, d’abord au XIXe siècle en tant que pièces de danse et dans des adaptations étrangères des opéras eux-mêmes. Depuis, sa musique s’est transformée en ballets ( Pineapple Poll (1951) et Pirates of Penzance – The Ballet ! (1991)) et en comédies musicales ( The Swing Mikado (1938), The Hot Mikado (1939) et Hot Mikado (1986) , Hollywood Pinafore et Memphis Bound (tous deux en 1945), The Black Mikado (1975), etc.). Ses opéras sont fréquemment joués, [164] et aussi parodiés , pastichés , cités et imités dansroutines de comédie, publicité, droit, cinéma, télévision et autres médias populaires. Il a été représenté à l’écran dans L’Histoire de Gilbert et Sullivan (1953) et Topsy-Turvy (2000).  Il est célèbre non seulement pour avoir écrit les opéras de Savoie et ses autres œuvres, mais aussi pour son influence sur le développement du théâtre musical américain et britannique moderne.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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