Arshak Fetvadjian, peintre et designer.

Arshak Abrahami Fetvadjian  ; 1er octobre 1866 – 7 octobre 1947) était un artiste, peintre et designer arménien . Il est surtout connu pour ses aquarelles représentant les monuments architecturaux de la ville arménienne médiévale d’ Ani et pour la conception de la monnaie et des timbres-poste de la première République d’Arménie (1918–1920). À la suite de plus de 20 ans consacrés à l’art, Fetvadjian a produit pas moins de 2000 œuvres, allant de dessins au crayon lucides à des aquarelles minutieusement précises, représentant des églises, des monastères, des chapelles et des palais d’importance historique. Un nombre considérable de ses autres œuvres étaient également des portraits d’Arméniens au tournant du XXe siècle.


Après les études à l’École nationale des beaux-arts (Académie impériale d’art) de la capitale à Constantinople, qui n’avait été ouverte que récemment par un sculpteur arménien nommé Yervand Voskan.  Fetvadjian est diplômé de l’académie en 1887 et a poursuivi des études supérieures à l’étranger : il est parti pour Rome et a été admis à l’Académie d’Art de San Luca, où il a été pris sous l’aile du peintre et sculpteur italien Cesare Maccari.

Les talents artistiques de Fetvadjian furent mis en lumière lorsqu’il participa à l’exposition d’art nationale italienne en 1891. Ses études le mèneront plus tard à Vienne (1891–1895) et plus tard à Saint-Pétersbourg . En Russie , il a participé à des expositions d’art et a rejoint la Société des artistes russes. Tout au long du début du 20e siècle, il a continué à tenir des expositions et ses illustrations ont été vues sur des expositions au Louvre (1919, 1920) et au Victoria and Albert Museum .

Après avoir terminé ses études en Europe, Fetvadjian s’est rendu en Arménie russe . Il a organisé plusieurs expositions d’art présentant ses propres œuvres dans les grandes villes transcaucasiennes telles que Batum , Tiflis et Bakou . Au début des années 1900, Fetvadjian a eu l’occasion de participer aux fouilles menées par l’archéologue russe Nicholas Marr de la capitale arménienne médiévale d’ Ani , une ville qui comptait plusieurs des exemples les plus remarquables de l’architecture arménienne du Haut Moyen Âge. Certaines de ses œuvres les plus mémorables proviennent des aquarelles des chapelles, des palais, des églises et des monastères d’Ani qui sont des «représentations factuelles et littérales des bâtiments».

En plus des monuments historiques d’Ani, les peintures de Fetvadjian ont également documenté d’autres monuments culturels arméniens du Caucase (par exemple, «Basilique de Tekor» à Kars ), la vie et le paysage naturel de l’Arménie (par exemple, «Oriental Mail», «Mont Aragats , “” Lake Sevan “), et des portraits d’Arméniens et d’autres peuples ethniques. En tant que l’un des premiers artistes à dépeindre le génocide arménien dans l’art, l’une des peintures les plus célèbres de Fetvajian est la “Sasuntsi Kin” (“La femme de Sasun “). Le tableau montre une femme qui allaite son enfant, un fusil à la main, avec l’enfant dans le tableau représentant l’Arménie.

Suite à la création de la Première République d’Arménie en 1918, les membres du ministère des Finances du pays ont chargé Fetvadjian d’élaborer la nouvelle monnaie (pour remplacer le rouble russe ) et les timbres pour l’État naissant. L’impression a été menée en Europe et certains des dessins attrayants de Fetvadjian ont présenté des motifs d’ animaux qui ont été trouvés sur les décorations à Ani. Mais juste au moment où les billets de banque étaient imprimés à Paris, la Russie soviétique terminait sa conquête de la république et en décembre 1920, l’État arménien était finalement absorbé par les Soviétiques. Les billets n’ont jamais été mis en circulation.

Avec la chute de la république, Fetvadjian a déménagé aux États-Unis en 1922 et y a vécu pour le reste de ses années. Il a continué à peindre et a été intronisé aux sociétés d’art des universités de Harvard , de Columbia et de Chicago. Il est mort à Medford, Massachusetts en 1947. Bien qu’approche par plusieurs universités américaines prestigieuses pour publier ses travaux, Fetvadjian a finalement donné toutes ses peintures et dessins à la galerie nationale de la République socialiste soviétique arménienne.

Les œuvres de Fetvadjian étaient très appréciées pour la préservation d’une mémoire visuelle des œuvres d’art arméniennes qui, autrement, auraient pu être perdues à jamais pendant les années turbulentes qui ont suivi la fin de l’Empire russe. L’historien arménien Vahan Kurkjian donne foi à cette croyance en déclarant: «De nombreuses reliques précieuses de l’art et de l’architecture arméniens du VIe au XIIIe siècle, qui avaient échappé aux ravages du temps, ont été détruites lors des dernières incursions de 1917-1921, et auraient finalement été détruites. oublié s’il n’y avait pas eu les peintures méticuleusement exactes de Fetvadjian. ”

Ses restes ont été enterrés dans la capitale Erevan.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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