Arnulfo Arias Madrid, médecin, écrivain, diplomate et homme politique.

Arnulfo Arias Madrid (Penonomé, 15 août 1901 – Miami, 10 août 1988 ) était un médecin, écrivain, diplomate et homme politique panaméen . Il a occupé la présidence de son pays en trois périodes non consécutives (1940-1941, 1949-1951 et octobre 1968), se présentant aux élections jusqu’à cinq fois, sans terminer aucune de ses périodes, en raison des différents coups d’État subis . des secteurs militaires du pays.

Diplômé en tant que médecin de l’ Université de Harvard , Arnulfo Arias a commencé sa carrière politique en soutenant la candidature de son frère Harmodio Arias Madrid , pour la présidence du Panama , avec la victoire de laquelle il est devenu ministre de l’ Agriculture et ministre des Travaux publics , en en plus d’être envoyé extraordinaire et ministre  plénipotentiaire auprès des gouvernements d’ Allemagne , d’ Angleterre , de France , de Suède et du Danemark.

Son opposition tenace aux régimes militaires qui ont gouverné le Panama , associée aux adversités qu’il a subies au cours de sa carrière politique, qui comprenait des fraudes électorales à son encontre, des coups d’État, a fait de lui l’un des dirigeants les plus populaires et reconnus au Panama, devenant un “Icône de la démocratie panaméenne”.


Il est né le 15 août 1901 à Penonomé, province de Coclé, fils d’Antonio Arias et de Carmen Madrid. Il était le dernier de 6 frères et sœurs, dont Josefa, Gerardo, Eudocia, Harmodio (qui est également devenu président de la République) et Carmen. Sa famille était un propriétaire terrien de la haute bourgeoisie et ils vivaient dans le quartier Forasteros de la communauté de San Juan, province de Coclé . Il a étudié ses premières lettres avec les Frères chrétiens français (maintenant Colegio La Salle) dans sa ville natale.

Il a terminé ses études secondaires à New York et ses études supérieures aux universités de Chicago et de Harvard où il a étudié la médecine, où il a obtenu le titre de docteur en médecine et chirurgie, étant le premier panaméen à obtenir un diplôme avec mention académique de ces universités nord-américaines.

Plus tard, il s’est spécialisé en Psychiatrie, Obstétrique et Endocrinologie. En 1925 , il revient et dirige l’organisation nationaliste Acción Comunal , le 2 janvier 1931, il organise un coup d’État contre le président libéral Florencio Harmodio Arosemena, qu’ils parviennent à renverser et à imposer Ricardo J. Alfaro.

Un an plus tard, il aide son frère aîné, Harmodio Arias Madrid, à obtenir la présidence, entre 1932 et 1936.

Pendant le gouvernement de son frère Harmodio Arias Madrid, il a occupé le ministère de l’ Agriculture et des Travaux publics. En 1936, Juan Demóstenes Arosemena le nomma envoyé extraordinaire et ministre plénipotentiaire auprès des gouvernements d’ Allemagne, d’ Angleterre, de France , de Suède et du Danemark, où il resta jusqu’en 1939. Il fut également délégué auprès de la Société des Nations.

De retour au pays, il est élu président de la République en 1940, avec une large marge de voix, après que le candidat de l’opposition Ricardo J. Alfaro se soit retiré de la course en raison des actes de violence contre lui et ses partisans lors de cette campagne.

Peu avant Arias, il avait publié sa fameuse doctrine panaméenne, dans laquelle il rejetait l’interventionnisme étranger et exaltait les valeurs nationales, influencées par les doctrines nationalistes de l’époque.

Au cours de la première année de gouvernement, il a mené un important travail de réforme et de modernisation, qui comprenait : la promulgation de la Constitution de 1941 ;​ la création de la Caisse de Sécurité Sociale ; fondation de la Banque agricole et industrielle, nationalisation du commerce de détail ; réglementation de la pratique du droit ; des Banques, du Commerce ; création du patrimoine familial ; les femmes avaient le droit de vote; le papier-monnaie a été émis grâce à la création d’une banque centrale.

Son opposition aux revendications des États-Unis, au seuil de la Seconde Guerre mondiale, ainsi que le mécontentement de certains secteurs internes, conduisent à son renversement en octobre 1941. Profitant d’un voyage surprise qu’il effectue dans la ville depuis La Havane, Cuba, certains disent pour soigner un mal physique et d’autres pour rencontrer une star cubaine.

Ricardo Adolfo de la Guardia, occupe la présidence de la République, en remplacement d’Arias Madrid, profitant de son départ inopiné du pays sans prévenir l’ Assemblée, mais il n’abroge pas la Constitution. La pression populaire et la pression des principaux partis de l’époque l’ont contraint à convoquer une Assemblée nationale constituante et le décret n ° 4 du 29 décembre 1944 a été publié, qui, selon le pouvoir exécutif, était basé sur la demande insistante des partis politiques, a suspendu les effets de la Constitution de 1941, à l’exception des règles relatives au pouvoir judiciaire et au ministère public.

Il s’exile jusqu’en 1945 et se présente à nouveau à la présidence en 1948 à la tête du Parti révolutionnaire ; Malgré le fait qu’il ait perdu de manière turbulente face à Domingo Díaz Arosemena, qui n’a pu gouverner que pendant une courte période, en raison de sa santé précaire qui a causé sa mort et la promotion du vice-président Daniel Chanis Pinzón, qui occupe le pouvoir pendant une courte période. en raison des différends qu’il a avec le haut commandement de la Garde nationale dirigé par le colonel José Antonio Remón Cantera.

Ce personnage de l’histoire du pays participe à l’un des événements les plus “pittoresques” en matière électorale, où les urnes qui ont été déposées à la Banque nationale sont ouvertes et après un an et des mois, on découvre qu’il y a eu une “erreur ” et que le vrai vainqueur des élections de 1948 est  Arnulfo Arias Madrid, qui occupe la présidence pour la deuxième fois le 24 novembre 1949, mais est ensuite renversé par une vague de protestations et de révolte populaire des citoyens panaméens avec le soutien du Garde nationale par le gouvernement autoritaire qui a conduit à sa destitution en 1951.

Il a été renversé une fois de plus. Jugé par l’ Assemblée nationale, il a été reconnu coupable et privé de l’exercice de ses droits politiques à vie. Au milieu de cette situation adverse, le Parti Panameñista a émergé.

En 1960, le président Roberto F. Chiari rétablit ses droits politiques et lui permit d’enregistrer son parti. Quatre ans plus tard, il était à nouveau candidat à la présidence, contre le candidat de la Garde nationale et du gouvernement de Marco Aurelio Robles Méndez, qui l’a emporté, malgré des allégations de fraudes et d’irrégularités.

En 1964 , il ne put accéder à la présidence de la République, mais il fut élu pour la troisième fois en 1968, pour être renversé seulement 11 jours après son entrée en fonction, le 11 octobre 1968 lorsque les cadres moyens de la Garde nationale du Panama dirigée par Le major Boris Martínez et les lieutenants-colonels Omar Torrijos Herrera et José H. Ramos Bustamante, ils mènent un coup d’état militaire . Il se réfugie dans la zone du canal de Panama et s’exile à nouveau aux États-Unis et à partir de là, il commence son combat pour le retour à la démocratie dans le pays isthmique.

En 1984, à l’âge de 83 ans, il était le candidat présidentiel de l’Alliance de l’ opposition démocratique (ADO Civilista), mais une fois de plus les militaires ont opposé son veto à son accession au pouvoir, favorisant une fraude scandaleuse avec vol d’urnes, de dossiers et la mort de une personne qui a donné la victoire au candidat officiel Nicolás Ardito Barletta par la marge étroite de 1 713 voix.

On a découvert bien plus tard qu’il avait été victime d’une fraude électorale révélée par le Dr César A. Quintero, alors président du Tribunal électoral , et par le colonel Roberto Díaz Herrera, chef d’état-major général des Forces de défense. de Panama , ce qui provoquera la plus grande crise politique de l’histoire panaméenne et fera de lui la principale figure de l’opposition contre le régime militaire .

Il est décédé le 10 août 1988 à Miami , aux États-Unis , à l’âge de 87 ans, des suites de complications typiques de son âge avancé.

Son corps a été transféré à Panama City , où il a été enterré au cimetière Jardín de Paz dans l’une des sépultures les plus grandes et les plus fréquentées que le pays ait connues, depuis la mort de Belisario Porras Barahona et du général Omar Torrijos Herrera.

Son enterrement le 15 août 1988 était un acte de protestation contre la dictature militaire du général Manuel Antonio Noriega, qui tombera un an plus tard aux mains de l’armée américaine le 20 décembre 1989, lors d’une invasion militaire du pays.

Il y a des monuments, des écoles, des avenues et une commune qui portent son nom.

Les ossements d’Arnulfo Arias Madrid ont été retirés de sa tombe en janvier 2012 pour lui rendre hommage et lui offrir des funérailles nationales, pour finalement être enterré à Penonomé, sa ville natale.

Source : Wikipédia.

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