Ananda Mahidol (Rama VIII), roi de Thaïlande.

Ananda Mahidol ( thaï : Sa Majesté le roi Ananda Mahidol ; (20 septembre 1925 – 9 juin 1946), titre posthume régnant Phra Athamaramathibodin ( thaï : Phra Attama Ramathibodin ), était le huitième monarque du Siam de la dynastie Chakri sous le nom de Rama VIII. Au moment où il fut reconnu comme roi par l’ Assemblée nationaleen mars 1935, c’était un garçon de neuf ans vivant en Suisse. Il rentre en Thaïlande en décembre 1945, mais six mois plus tard, en juin 1946, il est retrouvé abattu dans son lit. Bien qu’il ait d’abord été considéré comme un accident, sa mort a été qualifiée de meurtre par les médecins légistes, et trois pages royaux ont ensuite été exécutés à la suite de procès très irréguliers. Les circonstances mystérieuses entourant sa mort ont fait l’objet de nombreuses controverses.


“Ananda Mahidol” ( thaï : Ananta Mahidol ) est un mot en thaï et est son prénom. Le roi Vajiravudh, son oncle, a envoyé un télégramme le 13 octobre 1925 lui donnant ce nom. Il se prononce “Ananta Mahidon” et signifie “le joie de Mahidol “. Lorsqu’il tenait son rang de naissance de Mom Chao – le rang le plus bas des princes thaïlandais – il utilisait le nom de famille ” Mahidol “, le prénom de son père. Son nom complet et son titre étaient donc ” Mom Chao Ananda Mahidol Mahidol “. ( Thaï : Prince Ananda Mahidol Mahidol ).

Avec son avènement, il est devenu connu sous le nom de “Somdet Phra Chao Yu Hua Ananda Mahidol” ( thaï : roi Ananda Mahidol ). Somdet Phra Chao Yu Hua est le titre d’un roi thaïlandais avant son couronnement.

Après sa mort, le roi Bhumibol Adulyadej l’a renommé à titre posthume pour élever son titre au rang de roi couronné. Il a été renommé à nouveau à titre posthume en 1996, cette fois en un nom long de bon augure similaire au nom du roi Mongkut , Chulalongkorn , Vajiravudh et Prajadhipok . De nos jours, les Thaïlandais l’appellent officiellement “Phra Bat Somdet Phra Poramenthra Maha Ananda Mahidol Phra Atthama Ramathibodindara” ( Thai : Sa Majesté le Roi Ananda Mahidol) RTGS : —Ananthamahidon Phra Atthamaramathibodin ) , une abréviation de son nom donnée en 1996.

Le roi Rama VIII (Ananda Mahidol) et le prince Bhumibol Adulyadej (plus tard le roi Rama IX) avec leur grand-mère, la reine Savang Vadhana , en 1938. Photo du prince Rangsit Prayursakdi, prince de Jainad (Chainat).
Le prince Ananda Mahidol est né à Heidelberg, en Allemagne. Il était le premier fils du prince Mahidol Adulyadej de Songkla (fils du roi Rama V ) et de Mom Sangwan (dernier titre Somdej Phra Sri Nakarindhara Borommaratchachonnani) qui y étudiaient à l’époque. Il a été le premier roi thaïlandais à être né à l’extérieur du pays.

Il se rendit avec ses parents à Paris , à Lausanne , puis au Massachusetts , lorsqu’en 1927, son oncle, le roi Prajadhipok , promulgua un édit royal l’élevant à la classe princière supérieure de Phra Worawong Ther Phra Ong Chao (cet édit profita également à d’autres ” Mom Chao” qui étaient les enfants de Chao Fa et de leurs épouses roturières, parmi lesquelles sa sœur aînée Mom Chao Galyani Vadhana et son frère cadet né plus tard cette année-là Phra Worawong Ther Phra Ong Chao Bhumibol Adulyadej).

La famille retourna en Thaïlande en 1928 après que le prince Mahidol ait terminé ses études de médecine à l’Université de Harvard. Le prince Mahidol est décédé à 37 ans en 1929, alors qu’Ananda Mahidol n’avait que quatre ans. Sa mère veuve se retrouve donc seule à élever sa famille.

Une révolution en 1932 a mis fin à la monarchie absolue et a soulevé la possibilité que le roi Prajadhipok abdique. La reine Savang Vadhana, sa grand-mère, s’inquiétait de la sécurité du prince Ananda Mahidol, puisqu’il était l’un des héritiers probables du trône. Il a alors été suggéré que Mom Sangwal et ses enfants retournent à Lausanne , et lorsqu’ils l’ont fait en 1933, la raison officielle invoquée était la santé et la poursuite de l’éducation des princes.

Le prince Ananda Mahidol a passé la majeure partie de sa jeunesse en Suisse. Cependant, lorsque l’abdication du roi Prajadhipok est apparue imminente, la mère du prince a été approchée par un membre du gouvernement, lui demandant son avis sur la succession d’Ananda Mahidol en tant que monarque.

Le roi Prajadhipok (Rama VII) a abdiqué en 1935 en raison de querelles politiques avec le nouveau gouvernement quasi-démocratique ainsi que de problèmes de santé. Le roi a décidé de s’abstenir d’exercer sa prérogative de nommer un successeur au trône. À cette époque, la couronne était déjà passée de la lignée du prince Mahidol à celle de son demi-frère lorsque son propre frère aîné, le prince héritier Maha Vajirunhis , mourut adolescent sous le règne du roi Chulalongkorn . Un demi-frère, le prince Vajiravudh (en tant que prochain aîné) a remplacé le prince Vajirunhis en tant que prince héritier. Il a finalement accédé au trône en 1910 en tant que roi Rama VI. En 1924, le roi a institué la loi de succession du palaispour régler les successions ultérieures. La loi donnait la priorité aux enfants de sa mère, la reine régente Saovabha Phongsri, sur les enfants des deux autres épouses royales du roi Chulalongkorn. La loi a été promulguée à la mort du roi Vajiravudh en 1925 et la couronne est passée à son plus jeune frère, le prince Prajadhipok de Sukhothai.

Offrir le trône au prince Prajadhipok n’a pas été sans débat. Ce faisant, un autre candidat a été contourné : le prince Chula Chakrabongse , fils de feu le maréchal prince Chakrabongse Bhuvanath de Phitsanulok , qui avant sa mort avait été l’héritier présomptif du roi Vajiravudh. On s’est demandé si la loi sur les successions promulguée par le roi Vajiravudh interdisait réellement au prince Chakrabongse Bhuvanath (et d’ailleurs au prince Chula Chakrabongse) de succéder au motif qu’il avait épousé un étranger ( russe). Cependant, son mariage avait eu lieu avant que cette loi ne soit promulguée et avait été approuvée par le roi Chulalongkorn lui-même. Il n’y a pas eu de résolution claire, mais à la fin, les nombreux candidats ont été ignorés et le prince Prajadhipok a été intronisé.

Lorsque le roi Prajadhipok a abdiqué plus tard, puisqu’il était le dernier fils restant de la reine Saovabha, la couronne est revenue aux fils de la reine dont le rang était à côté du sien : la reine Savang Vadhana, mère de feu le prince héritier Vajirunahis. Outre le défunt prince héritier, elle avait deux autres fils qui ont survécu jusqu’à l’âge adulte : le prince Sommatiwongse Varodaya de Nakhon Si Thammarat , décédé sans fils en 1899, et le prince Mahidol qui, bien que décédé, avait deux fils vivants. Il est donc apparu que le prince Ananda Mahidol serait la première personne dans la lignée royale de succession.

Néanmoins, le même débat sur le prince à moitié étranger Chula Chakrabongse s’est reproduit. On a fait valoir que le roi Vajiravudh avait pratiquement exempté le père du prince de l’interdiction de la loi sur les successions, et la couronne pourrait ainsi lui être transmise.

Cependant, puisque le royaume était désormais gouverné par une constitution, c’était le cabinet qui déciderait. L’opinion était partagée sur le droit à la succession du prince Chula Chakrabongse. Un personnage clé était Pridi Phanomyong , qui a persuadé le cabinet que la loi devait être interprétée comme excluant le prince de la succession et que le prince Ananda Mahidol devrait être le prochain roi. Il paraissait également plus commode pour le gouvernement d’avoir un monarque qui n’avait que neuf ans et qui étudiait en Suisse. Le 2 mars 1935, le prince Ananda Mahidol est élu par l’Assemblée nationale et le gouvernement thaïlandais pour succéder à son oncle, le roi Prajadhipok , en tant que huitième roi de la dynastie Chakri.

Comme le nouveau roi était encore un enfant et étudiait toujours en Suisse, l’Assemblée nationale nomma le colonel prince Anuwatjaturong, le capitaine de corvette prince Aditya Dibabha et Chao Phraya Yommaraj (Pun Sukhum) comme ses régents.

En 1938, à l’âge de treize ans, Ananda Mahidol visita le Siam pour la première fois en tant que monarque. Le roi était accompagné lors de sa visite par sa mère et son frère cadet, Bhumibol Adulyadej. Le maréchal Plaek Phibunsongkhram était Premier ministre à l’époque et pendant la majeure partie du bref règne d’Ananda Mahidol (Pibulsonggram est connu pour être un dictateur militaire et pour avoir changé le nom du pays de Siam en Thaïlande en 1939).

Le 8 décembre 1941, de concert avec l’ attaque de Pearl Harbor, la Thaïlande forme une alliance avec l’Empire du Japon. Le roi Ananda était absent du pays, car il était retourné en Suisse pour terminer ses études, et Pridi Phanomyong a servi de régent en son absence. À partir du 24 janvier 1942, la Thaïlande est devenue un allié officiel de l’ Empire du Japon et un membre de l’ Axe . Sous Plaek Pibunsonggram, la Thaïlande déclare la guerre aux puissances alliées . Le régent a refusé de signer la déclaration et celle-ci était donc légalement invalide. De nombreux membres du gouvernement thaïlandais, dont l’ambassade du Siam au Japon, ont agi de facto commedes espions dans le sous-sol de Seri Thai aux côtés des Alliés, transmettant des informations secrètes aux services de renseignement britanniques et au Bureau américain des services stratégiques . En 1944, il était évident que le Japon allait perdre la guerre. Bangkok a beaucoup souffert des bombardements alliés . Ceux-ci, ajoutés aux difficultés économiques, ont rendu la guerre et le gouvernement de Plaek Pibunsonggram très impopulaires. En juillet, Plaek Pibunsonggram a été renversé par le gouvernement infiltré de Seri Thai . L’Assemblée nationale s’est réunie à nouveau et a nommé l’avocat libéral Khuang Aphaiwong Premier ministre. Le Japon se rendit le 15 août 1945 et la responsabilité militaire alliée de la Thaïlande revint à la Grande-Bretagne.

Ce n’est qu’après la fin de la Seconde Guerre mondiale qu’Ananda Mahidol a pu retourner en Thaïlande. Il revint pour une deuxième visite en décembre 1945 avec un diplôme en droit. Malgré sa jeunesse et son inexpérience, il a rapidement conquis le cœur du peuple thaïlandais, qui avait continué à vénérer la monarchie à travers les bouleversements des années 1930 et 1940. Les Thaïlandais étaient ravis d’avoir à nouveau leur roi parmi eux. L’une de ses activités dont on se souvient bien a été une visite très réussie dans le quartier chinois de Bangkok, Sampheng Lane ( ซอยสำเพ็ง ), qui visait à désamorcer les tensions d’après-guerre qui persistaient entre les Chinois et les Thaïlandais de Bangkok.

Les observateurs étrangers, cependant, pensaient qu’Ananda Mahidol ne voulait pas être roi et estimaient que son règne ne durerait pas longtemps. Louis Mountbatten, comte Mountbatten de Birmanie , le commandant britannique en Asie du Sud-Est, visita Bangkok en janvier 1946 et décrivit le roi comme “un garçon effrayé et myope, ses épaules tombantes et sa poitrine mince ornées de magnifiques décorations cloutées de diamants, tout à fait un figure pathétique et solitaire”. Lors d’une réception publique, Mountbatten a écrit: “[S]on nervosité a augmenté à un point si alarmant que je suis venu très près de le soutenir au cas où il s’évanouirait”.

Le 9 juin 1946, le roi est retrouvé abattu dans sa chambre de la salle du trône de Boromphiman (un palais résidentiel moderne situé dans le Grand Palais ), quatre jours seulement avant son retour prévu en Suisse pour terminer son doctorat en droit à l’ Université de Lausanne.

Source : Wikipédia.

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